為什麼事實並不總是比意見更重要

為什麼事實並不總是比意見更重要 通往倫敦Kirkaldy測試博物館門口的信息。 但是,不要太快地相信事實並駁回意見。 Flickr / Kevo Thomson, CC BY-NC-ND

哪個更重要,對任何特定主題的事實或意見? 說這個事實可能很誘人。 但不是那麼快......

最近,我們發現自己感到悲傷 後的真相 世界,其中事實似乎並不比意見重要,有時甚至更少。

我們也傾向於將此視為最近的知識貶值。 但這是一個歷史悠久的現象。

作為科幻作家艾薩克·阿西莫夫 寫道: 1980在:

反智主義一直在我們的政治和文化生活中蜿蜒曲折,受到民主意味著“我的無知與你的知識一樣好”的錯誤觀念的滋養。

意見比事實更重要的觀點並不意味著與知識貶值相同。 情況總是如此,在某些情況下,意見比事實更重要,這是一件好事。 讓我解釋。

並非所有事實都是真實的

事實上,要稱某事實是為了宣稱它是真的。 這對許多事情來說都不是問題,雖然捍衛這樣的主張可能比你想像的更難。

我們認為事實 - 也就是我們認為真實的事情 - 儘管我們對真正的調查作出了最誠實的承諾,但最終可能會出錯。

例如,是紅葡萄酒 or 為了你? 還有一種叫做恐龍的恐龍 雷龍 or ? 哈佛研究員 塞繆爾·阿伯斯曼 指出這些例子,以及其他人在他的書中如何改變事實 事實的半衰期.

事實不僅可以改變這是一個問題。 雖然我們可能很樂意認為地球是球形的,但我們這樣做是錯誤的,因為它實際上有點像梨形。 然而,將它視為一個球體是非常不同的 認為它是扁平的.

阿西莫夫在他的文章中表達了這一點 錯誤的相對性。 對阿西莫夫來說,認為地球是一個球體的人是錯的,認為地球是平坦的人也是如此。 但認為自己同樣錯誤的人比兩者都更錯。

拋開幾何形狀,將事物稱為事實並不是宣稱無誤。 它通常用於表示我們在任何給定時間的最佳知識。

這也不是我們在爭論中可能希望的淘汰賽。 說一些事實本身並不能說服那些不同意你的人。 沒有任何信仰保證,這不是一種說服的技巧。 數量和重複的證明 - 反復大喊“但這是事實!” - 根本不起作用。 或者至少它不應該。

事實和意見的問題

再一次,稱呼一些意見並不意味著逃避一廂情願的夢想。 這也不是爭論中的淘汰賽。 如果我們將一個觀點視為一個人對一個主題的看法,那麼很多觀點都可以是堅實的。

例如,我認為科學給了我們一個強有力的敘述來幫助理解我們在宇宙中的位置,至少與任何宗教觀點一樣多。 科學這樣做並不是一個經驗事實,但它對我有用。

但是,如果我們將事物分為事實和意見問題,我們的意義就會更加清晰。

事實上的事實僅限於經驗主張,例如物質的沸點是什麼,鉛是否比水密,或者行星是否在變暖。

意見問題是非經驗主張,包括價值和個人偏好的問題,例如是否可以吃動物,以及香草冰淇淋是否比巧克力更好。 道德規範是一個系統的範例,在這個系統中,事實問題本身不能決定行動方案。

事實問題可以告知意見問題(例如,發現動物可能受到影響可能影響我是否選擇吃它們),但最終它們沒有被事實回答(如果它們能夠受到影響,為什麼它是相關的? )。

支持事實和意見

意見不僅僅是事實的蒼白陰影; 他們是判斷和結論。 它們可能是在經驗調查不充分或不適合的領域進行仔細而復雜的審議的結果。

雖然很高興認為世界如此巧妙地分為事實和意見問題,但它的精確度並不總是那麼臨床。 例如,我更喜歡香草冰淇淋而不是巧克力。 換句話說,我有一個主觀經驗顯然是事實。

但是,我們可以通過進一步將事實問題限制在可以被他人驗證的事情來治愈這種潛在的分歧。

雖然我的冰淇淋偏好可以通過觀察我的行為並採訪我來實驗性地表明,但是其他人無法獨立驗證它。 我可以假裝它。

但我們都可以原則上同意大氣中是否含有更多的氮或二氧化碳,因為我們可以分享給我們答案的探究方法。 如果特定觀點的案例具有合理的說服力,我們也可就價值問題達成一致。

事實和意見不必相互對立,因為它們在我們的決策中具有互補作用。 在合理的框架中,它們同樣有用。 但這只是我的觀點 - 這不是事實。談話

關於作者

Peter Ellerton,批判性思維講師, 昆士蘭大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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