孤獨史的教訓

孤獨史的教訓 Thomas Peham / Unsplash, FAL

當詩人約翰·多恩(John Donne)在1623年被突然感染擊倒時,他立即發現自己一個人-甚至他的醫生也拋棄了他。 歷時一周的經歷令人無法忍受。 他後來 寫道::“由於疾病是最大的痛苦,所以疾病的最大痛苦是孤獨。”

現在很難讓人相信,但是直到最近,孤獨(或孤獨地呆了很長時間)的經歷都充滿了恐懼和尊重。 它往往只限於封閉的宗教秩序,因此是男性精英的特權經歷。 改革和啟蒙運動只是在推動變革,當時人本主義和現實主義的意識形態紮根,孤獨逐漸變成任何人都可以不時尋求的東西。 西方大多數人現在已經習慣了某種形式的獨處–但是鎖定的現實使這種經歷變得更加極端。

最近幾年,我一直在研究 孤獨史,研究過去的人們如何平衡社區聯繫和孤獨行為。 這似乎從未如此重要。

以我自己的社區為例。 我現在住在英國的什羅普郡一個古老村莊的一棟老房子裡,現在工作。 在11世紀 末日書 它被記錄為一個可行的社區,位於塞文河上空的土地上。 幾個世紀以來,它的自給自足性下降了。 現在,除了周日的教堂以外,這裡沒有其他服務。

但是它長期以來表現出一種集體精神,主要是為了季節性娛樂和維護村莊的綠色,其中包括為保護威爾士的威爾士而建造的城堡廢墟。 正在計劃今年秋天在果嶺上的天棚上開一個正式的球,但尚未取消。 同時,為了應對非常罕見的犯罪活動,Neighborhood Watch小組向所有居民分發了一張卡片,以幫助“撿購物,郵寄郵件,收集報紙或提供緊急物資”。 有一個WhatsApp組,許多本地人都在此提供支持。

世代以來,居民的注意力並沒有第一次集中在該地區城市中心的資源上。 附近的A5公路(從倫敦到霍利黑德再從愛爾蘭到愛爾蘭的主幹路)不再重要。 取而代之的是,社區向內轉向本地需求,以及滿足當地需求的能力。

英國小規模定居點的這種經歷反映了西方社會中許多人的狀況。 COVID-19危機導致我們採用新技術來振興舊的社交網絡。 在我們開始討論鎖定問題時,了解用於應對強制隔離的資源非常重要。


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歷史可以幫助完成該任務。 它可以給人一個孤獨的經歷的感覺。 孤獨僅在最近成為普遍和有價值的條件。 這為我們承受COVID-19鎖定的能力提供了一些支持。 同時,孤獨感(被視為孤獨的失敗)可能會成為對身心健康的更嚴重威脅。 這種失敗可能是一種心理狀態,但更多的是由於社會或機構失靈導致的,而​​個人對此幾乎沒有控製或沒有控制權。

沙漠之父

在現代時代的開始,孤獨感被誇大的尊重和深深的憂慮混合在一起。 那些退出社會的人效仿了四世紀沙漠之父的榜樣,他們在曠野尋求精神上的交流。

聖安東尼大帝例如,他在公元360年左右的聖阿塔納西修斯(St Athanasius)的一本傳記中成名,就放棄了他的繼承權,並在尼羅河(River Nile)附近退居孤身,在那裡他依靠微薄的飲食而長壽,並致力於禱告。 無論他們是尋求文字上的或隱喻的沙漠,聖安東尼及其繼任者的孤獨都吸引了那些尋求安心的人,使他們不再可能陷入商業困境。

孤獨史的教訓 Osservanza大師聖安東尼和聖保羅的聚會c。 1430-1435。 維基共享資源

因此,孤獨是在特定的基督教傳統框架內構想的。 沙漠之父對早期教會產生了深遠的影響。 他們與沈默的上帝進行了無言的交流,使自己與城市社會的喧囂和腐敗分開。 他們的榜樣在修道院中被制度化,該修道院試圖將個人冥想與例行和權威的結構相結合,以保護從業者免於精神崩潰或精神偏差。

在更廣泛的社會中,撤退的做法被認為僅適合那些受過教育的男人,他們從城市化文明的腐敗壓力中尋求庇護。 瑞士醫生兼作家約翰·齊默爾曼(Johann Zimmermann) 放它,代表“自我收集和自由”。

但是,婦女和年齡較小的婦女無法獲得自己公司的信任。 人們認為他們很容易遭受無用的閒散或破壞性的憂鬱。 (修女是該規則的例外,但無視了《 1829年天主教徒解放法》,該法專門將僧侶和修道院定為刑事犯罪,根本沒有提到修道院。)

但是隨著時間的流逝,孤獨的風險記錄已經改變。 曾經封閉的宗教秩序和男性精英階層的特權經驗曾經在幾乎每個人生階段都變得可以接受。 這是由宗教改革和啟蒙運動的雙重事件推動的。

社會神

詩人兼聖保羅大教堂的院長唐恩(Donne)被突然感染並被所有人和雜物所拋棄的時候,態度發生了變化。 他寫道,健康者對患病者的本能反應除了增加痛苦外沒有任何其他作用:“當我生病但可能感染時,他們沒有辦法,只有他們不在和我孤獨。” 但是他在新教對上帝的觀念中找到了慰藉。 他認為至高無上 本質上是社會:

上帝中有多個人,儘管只有一個上帝。 他所有的外部舉動證明了對社會和共融的熱愛。 天堂裡有天使的命令,烈士們的軍隊,在那房子裡有許多豪宅。 在地球,家庭,城市,教堂,大學中,所有事物都是複數形式。

這種對社區重要性的認識是多恩哲學的核心。 在 冥想17之後,他繼續用英語寫出最著名的關於人的社會身份的聲明:“沒有人是一個孤島,而是一個完整的島; 每個人都是大陸的一部分,是主要地區的一部分。”

在天主教會中,修道院隱居的傳統仍然是定期更新的主題,最顯著的是在這個時代,1664年法國成立了嚴格遵守儀式的西多會。 在修道院的牆壁內,言語被減至最低限度,以使the悔的僧侶有最大的機會進行靜默祈禱。

孤獨史的教訓 肯塔基的流浪漢。 美國國會圖書館, CC BY-SA

但是在英國,托馬斯·克倫威爾(Thomas Cromwell)的工作破壞了封閉的命令,精神退縮的傳統被推到宗教遵守的邊緣。

在多恩痛苦的時代之後,啟蒙運動進一步強調了社交的價值。 個人互動被認為是創新和創造力的關鍵。 人口中心內部和之間的對話,通信和交流,對繼承的迷信和無知的結構提出挑戰,並推動了探究和物質進步。

可能需要撤回壁櫥進行精神冥想或持續的智力努力,但這僅是為了更好地使個人為參與社會進步做準備。 長期的,不可逆的孤獨感開始被視為一種病理,憂鬱的原因或後果。

孤獨的蔓延

到18世紀末,對這種社會性的反應開始出現。甚至在新教社會中,也開始越來越重視基督教內部的隱士傳統。

浪漫主義運動強調自然的恢復力量,這是在孤獨散步中最好遇到的。 作家托馬斯·德·昆西(Thomas De Quincey)曾計算過這一點 威廉華茲華斯 大步走 180,000英里 整個英格蘭和歐洲都無動於衷。 在城市化社會的噪音和污染中,定期撤退和孤立變得更具吸引力。 只要能夠被自由擁抱,孤獨就可以恢復精神能量,並複興被無拘無束的資本主義所破壞的道德觀念。

在更日常的水平上,住房條件,家庭消費和大眾傳播的改善拓寬了開展單獨活動的機會。 改進的郵政服務,隨後是電子系統,最後是數字系統,使男人和女人在身體上變得孤單,但仍在公司中。

盈餘收入的增加致力於消遣和嗜好的擴大,而消遣和嗜好可能與其他嗜好不同。 手工藝品,針線活,集郵,DIY,閱讀,動物和鳥類繁育,以及在露天,園藝和垂釣中吸收時間,精力和金錢。 中產階級家庭的專門房間成倍增加,使家庭成員可以將更多的時間用於私人業務。

孤獨史的教訓 收入的增加使業餘時間增加了,例如收藏建築。 曼弗雷德·海德/維基共享資源, CC BY-SA

儘管修道院被明確地排除在1829年的《天主教徒解放法》之外,但英國隨後見證了一場激烈的辯論,一場關於男女封閉秩序的複興。

到20世紀初,家庭人數的減少加上市政廳的出現,開始為工人階級的父母和子女提供自己的家庭空間。 電燈和中央供暖系統意味著不再需要擠在家裡唯一的溫暖來源。 貧民窟清理空蕩的街道擠滿了擁擠的人群,青春期的孩子開始享受自己臥室的特權。

在中產階級家庭中,家用電器取代了住家的僕人,在一天中的大部分時間裡,家庭主婦無論生病還是生病都離開了自己的社會。 戰爭之間的中產階級的志向,以及20世紀下半葉越來越多的人口,汽車提供了個性化的交通工具,並伴有私人選擇的收音機和後來的音樂娛樂節目。

自我孤立的社會

1945年以後,整個社會開始自我隔離。 單身家庭是可行和可取的,在早期的世紀中很少發生。 在我們自己的時代, 三分之一 的英國住宅單位只有一名乘客。 在美國部分地區,這一比例更高,在瑞典和日本甚至更高。

equipped喪的老人首次獲得足夠的退休金,現在可以享受家庭獨立,而不必與孩子住在一起。 年輕的同齡人可以找到自己的住所,從而擺脫不令人滿意的關係。 在他們周圍發展了一系列期望和資源,使孤獨生活成為一種實用和一種實踐的生活方式。

不再將自己單獨生活更長或更短的時間,這本身就不再是對身體或心理健康的威脅。 取而代之的是,人們越來越關注孤獨感,這在英國導致了2018年任命世界上第一位孤獨大臣,並隨後發表了一份雄心勃勃的 政府策略 戰鬥條件。 問題不在於沒有公司本身,而是如作家和社會活動家史蒂芬妮·多里克(Stephanie Dowrick)所說,“沒有一個人感到一個人不舒服”。

孤獨史的教訓 越來越多的人獨自生活。 顫音/不閃屏, FAL

在現代主義的晚期,寂寞已不像運動者經常聲稱的那樣成為問題。 鑑於單身家庭和老年人口的數量都在迅速增加,問題不在於為什麼發病率如此之高,而是從官方統計數據來看,為何如此之高。 好小.

儘管如此,為響應COVID-19大流行威脅的不斷升級,官方下令退出社交聚會的禁令再次引起人們對注意力的提高,這種脆弱性常常在生活和毀滅性孤獨行為之間形成界限。 這不是政府第一次試圖在醫療危機中強加社會隔離-隔離帶也是針對中世紀瘟疫的爆發而引入的-但這可能是它們第一次完全成功。 沒有人能確定後果。

孤立的威脅

因此,我們應該從最近的孤獨歷史中得到安慰。 可以肯定的是,現代社會比過去具有更好的條件來應對這一挑戰。 在當前危機發生很久之前,西方許多地方的社會就轉移到了室內。

通常情況下,在通勤上班或上學時在市郊的任何街道上走,最主要的印像是沒有人。 戰後單身家庭的增長使許多與公司缺席有關的公約和活動正常化。 房屋擁有更多采暖和照明的空間; 可以訂購和交付食品,無論是作為原材料還是外賣餐,而無需離開前門; 數字設備可提供娛樂並實現與家人和朋友的聯繫; 花園為那些有空氣的人提供封閉的新鮮空氣(現在由於暫時沒有交通而變得更加新鮮)。

相比之下,維多利亞時代和20世紀初的英國的生活模式將使大多數人口無法實現這種孤立。 在工人階級的家庭中,父母和孩子在一間起居室裡度過了自己的日子,晚上則共用床鋪。 缺乏空間不斷迫使居民進入街上,與鄰居,商人和路人混合。 在更富裕的家庭中,有更多專門的房間,但僕人不斷在家庭成員之間移動,跑腿去商店,處理貨物和服務的交付。

孤獨的歷史也應鼓勵我們考慮孤獨與孤獨之間的界限,因為這在一定程度上是自由意志的問題。 單身家庭在最近幾年有所擴展,因為一系列重大變化使年輕人和老年人都能選擇自己的生活方式。 在光譜的另一端,現代孤獨的最極端形式即刑事單獨監禁對幾乎所有接觸它的人造成破壞。

孤獨史的教訓 孤獨,漢斯·托馬,1880年。 華沙國家博物館,維基共享資源

現在,很大程度上將取決於國家是否產生開明的同意精神,即公民同意為了自己和共同利益而破壞其生活方式。 信任和溝通規範了可接受和不可接受的隔離的邊界。

這是時間問題。 現在所包含的許多形式的孤獨都是在恢復社會性交之前的框架時刻。 the狗半小時,午休時進行冥想,晚上挖花園,或擺脫家庭的喧鬧聲讀書或發短信給朋友,都是至關重要的但短暫的逃避形式。

那些獨自生活的人會經歷更長的沉默期,但在實行鎖定之前,他們甚至可以以工作同事的形式自由離開家園尋找伴侶。 孤獨可以看作是持續太久的孤獨。 對於推動當前政府政策的所有科學方法,我們無法得知持續數月之久的人們孤立的心境所帶來的代價。

我們必須記住,孤獨不是由獨自生活造成的,而是在有需要時無法聯繫。 鄰居之間的小小的善舉和當地慈善機構的支持將產生巨大的影響。

可以預料,無論好壞,都將標準化COVID-19流行病的經驗。 除了感染彩票之外,大多數人將在行動上受到同樣的限制,並且通過準戰時經濟手段,至少享有相同的基本生活水平。 但是,根據情況或性情,某些人會比其他人好發。

更廣泛地講,貧窮和公共服務的下降使人們很難獲得集體設施。 在過去的十年中,政府在最後一刻進行的資金變更將難以彌補醫療和社會支持方面的投資不足。 並非每個人都有能力或收入從工作場所撤出,也不具備部署數字設備的能力,這對於將需求與交付聯繫起來至關重要。 更加繁榮的將遭受郵輪和海外假期的取消。 越少有被該術語的全部和最具破壞性的含義孤立的危險。

有些人可能會像唐恩一樣受苦。 其他人可能會喜歡改變腳步的好處,就像塞繆爾·佩皮斯(Samuel Pepys)在多恩(Donne)數年後又一次瘟疫引起的隔離所一樣。 在1665年XNUMX月的最後一天,他回顧了過去的一年:“我從來沒有像我在這次瘟疫中那樣過著如此快樂的生活(此外,我從來沒有過這麼多生活)。”

大衛·文森特的書 孤獨的歷史 將於24月XNUMX日由Polity發布。

關於作者

社會歷史學教授David Vincent 開放大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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