在中世紀時代的千禧年抨擊:同樣的老,同樣的老?

在中世紀時代的千禧年抨擊:同樣的老,同樣的老?
圖片來源: Alagich Katya。 (CC逐2.0)

作為一個千禧一代和千禧一代的老師,我越來越厭倦了把我這一代人搞砸了一切的思想片斷。

千禧一代破壞或正在破壞的想法,事物和行業清單很長: 穀類, 百貨商店, 晚餐約會, 賭博, 性別平等, 高爾夫球, 午餐, 婚姻, 電影, 餐巾, 肥皂, 西裝 - 婚禮。 在真正的千禧一代時代,像這樣的編譯列表已經成為一種 米姆.

這些熱門作品中的一個共同點就是千禧一代是懶惰的,淺薄的和破壞性的。 當我想起我的朋友,其中許多人出生在1980s,我的大學生,其中大多數出生在1990s,我看到了不同的東西。 我認識的千禧一代受到驅使和政治參與。 我們在伊拉克戰爭,大蕭條和銀行救助之後成長 - 三次兩黨的政治災難。 這些事件是形成性的,在某種程度上,那些記得越南戰爭的人可能沒有意識到。

年輕人破壞社會的想法並不新鮮。 我教中世紀的英國文學,它提供了充分的機會來觀察責備年輕一代的衝動有多遠。

最著名的中世紀英國作家Geoffrey Chaucer在倫敦1380s生活和工作。 他的詩歌可以深刻地批判時代的變遷。 在夢幻視覺詩中“名人堂,“他描繪了一次巨大的溝通失敗,這是一種14世紀的推特,其中真理和謊言在一個旋轉的柳條屋裡不分青紅皂白地流傳。 房子是 - 除其他外 - 代表 中世紀倫敦,其規模和政治複雜性正在以驚人的速度增長。

在另一首詩中,“Troilus和Criseyde,“喬愁擔心,由於語言的變化,後代會”誤讀“和”誤導“他的詩歌。 千禧一代可能正在破壞餐巾業,但喬松擔心年輕讀者會破壞語言本身。

贏家和Waster,“一首可能在1350中創作的英語詩歌,表達了類似的焦慮。 這位詩人抱怨說,從來沒有“把三個字放在一起”的無鬍鬚的年輕吟遊詩人得到了讚揚。 沒有人再欣賞過老式的故事了。 “在這片土地上有領主在他們心中愛過/聽到可以發明故事的歡樂詩人的日子已經一去不復返了。”

威廉·蘭蘭,“難以置信的作者”Piers Plowman,“也相信年輕的詩人不會嗤之以鼻。 “Piers Plowman”是1370s的迷幻宗教和政治詩。 有一次,朗蘭有一個名為Free Will的擬人形象描述了當代教育的遺憾狀態。 如今,Free Will說,對語法的研究使兒童感到困惑,沒有人留下“誰可以製作精美的詩歌”或“很容易解釋詩人的作品。”神聖大師誰應該知道裡面和外面的七種文科“在哲學上失敗了,“並且Free Will擔心倉促的牧師會”超越“群眾的文本。


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在更大的範圍內,14世紀的英國人開始擔心新的官僚階級正在摧毀真理本身的觀念。 在他的書中“真理的危機,“文學學者理查德弗斯格林認為,英國政府的集權化將真相從個人交易變為文件中的客觀現實。

今天,我們可能會看到這種轉變是一種自然演變。 但是,當時的文學和法律記錄揭示了日常生活中人們所感受到的社會凝聚力的喪失。 他們再也不能依賴口頭承諾了。 這些必鬚根據權威書面文件進行檢查。 (喬瑟本人是新任官僚機構的一部分,擔任國王作品的職員和北佩瑟頓的護林員。)

在中世紀的英格蘭,年輕人也在破壞性行為。 在15世紀末期,托馬斯·馬洛里編寫了“Morte d'Arthur,“關於亞瑟王和圓桌會議的混合故事。 在一個故事中,馬洛里抱怨年輕的戀人太快跳到床上。

“但舊的愛並非如此,”他若有所思地寫道。

如果這些中世紀晚期的焦慮現在看起來很荒謬,那隻是因為我們和他們之間存在著如此多的人類成就(我們自以為是)。 你能想像“勝利者和浪漫者”的作者在喬塞身上搖搖晃晃地走向下一代嗎? 中世紀是 記錯 作為一個折磨和宗教狂熱的黑暗時代。 但對於喬,蘭蘭和他們的同時代人來說,現代的未來代表了災難。

這些14th和15世紀的文本為21st世紀提供了一個教訓。 關於“這些日子裡的孩子”的焦慮被誤導,不是因為沒有變化,而是因為歷史變化無法預測。 喬en設想了語言和詩歌的線性衰退延伸到未來,而馬洛里渴望恢復一種(虛構的)過去的宮廷愛情。

但這不是歷史的作用。 無論好壞,現狀都是一個不斷變化的目標。 對於一個時代來說,無法想像的事情變得無處不在,它在下一個時代是不可見的。

千禧年的抨擊者正在回應文化中真正的構造變化。 但他們的反應只是他們聲稱要診斷的變化的症狀。 隨著千禧一代在勞動力,政治和媒體中獲得更多的代表性,世界將以我們無法預料的方式發生變化。

談話到那時,會有新問題和新一代人為他們承擔責任。

關於作者

Eric Weiskott,英語助理教授, 波士頓學院(Boston College)

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.

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