言語如何影響我們的思考方式

言語如何影響我們的思考方式
言語揭示了我們的世界。 Curioso通過Shutterstock

你有沒有擔心你的學生年齡或以後的生活可能會開始耗盡,以實現你的目標? 如果是這樣的話,如果有一個詞意味著那麼這種感覺會更容易傳達給別人嗎? 在德語中,有。 這種恐慌感似乎與一個看似耗盡的機會有關 Torschlusspanik.

德語有很多這樣的術語,通常由兩個,三個或更多單詞組成,形成一個超級詞或複合詞。 複合詞特別有用,因為它們(多)比它們各部分的總和更多。 例如,Torschlusspanik字面意思是“門” - “關閉” - “恐慌”。

如果你到火車站稍晚一點,看到你的火車門仍然打開,你可能會體驗到一種具體形式的Torschlusspanik,當火車門即將關閉時,會發出特有的嗶嗶聲。 但是這個德語的複合詞不僅僅與字面意義有關。 它喚起了一些更抽象的東西,指的是生活隨著時間的推移逐漸關閉機會之門的感覺。

英語也有很多複合詞。 有些人將“海馬”,“蝴蝶”或“高領毛衣”等相當具體的詞彙組合在一起。 其他更抽象,例如“向後”或“無論如何”。 當然,在英語中,化合物也是超級詞,如德語或法語,因為它們的含義通常與其各部分的含義不同。 海馬不是馬,蝴蝶不是蒼蠅,海龜不穿高領毛衣等。

複合詞的一個顯著特徵是它們從一種語言到另一種語言都不能很好地翻譯,至少在翻譯它們的組成部分方面是這樣。 誰會想到“攜帶床單”是錢包 - 龍格 - 弗耶 - 或者說“支撐喉嚨”是胸罩 - 胸罩 - 用法語?

這就引出了一個問題,即當單詞不能輕易地從一種語言翻譯成另一種語言時會發生什麼。 例如,當德語的母語人士試圖用英語傳達他們剛剛突然爆發Torschlusspanik時會發生什麼? 當然,他們會訴諸於釋義,也就是說,他們會用一些例子來敘述,讓他們的對話者明白他們想說的話。

但是,這又引出了另一個更大的問題:那些言語不能用另一種語言翻譯的人能否獲得不同的概念? 以案例為例 hiraeth 例如,一個美麗的威爾士語,因其基本上不可翻譯而聞名。 希拉斯的意思是傳達與苦樂參半的記憶相關的感覺,即失去某些東西或某人,同時感謝他們的存在。


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Hiraeth 不是懷舊,不是痛苦,不是挫折,或是憂鬱,或是後悔。 不,這不是思鄉之情,因為谷歌翻譯可能會讓你相信,因為 hiraeth 當他們要求某人嫁給他們並且他們被拒絕時,也傳達了一種體驗的感覺,幾乎不是鄉愁的情況。

不同的話,不同的思想?

威爾士語中存在一個詞來傳達這種特殊的感覺,這是一個關於語言 - 思想關係的基本問題。 古希臘被希羅多德(450 BC)等哲學家質問,在愛德華薩皮爾和他的學生的推動下,這個問題在上個世紀中期重新浮出水面。 本傑明李沃爾夫,並已被稱為語言相對論假說。

語言相對論是大多數人認同的語言源於並表達人類思想的觀念,可以反饋思維,影響思想作為回報。 那麼,在不同語言的說話者中,不同的詞語或不同的語法結構能否“塑造”不同的思維方式? 非常直觀,這個想法在流行文化中取得了相當大的成功,最近以一種頗具挑釁性的形式出現在 科幻電影抵達。

雖然這個想法對某些人來說是直觀的,但是對某些語言中詞彙多樣性的程度進行了誇大的說法。 誇大其詞引起了傑出的語言學家的諷刺文章,如“偉大的愛斯基摩語詞彙騙局“,Geoff Pullum譴責關於愛斯基摩人用來指稱雪的詞數的幻想。 然而,無論在愛斯基摩人的雪的實際數量,勞拉姆的小冊子都沒有解決一個重要的問題:我們對愛斯基摩人對雪的看法有什麼了解?

無論語言相對論假設如何尖刻批評,尋求不同語言說話者之間存在差異的科學證據的實驗研究已經開始穩步積累。 例如, Panos Athanasopoulos 在蘭開斯特大學(Lancaster University),人們已經發現了驚人的觀察結果,即用特定的詞來區分顏色類別與欣賞相結合 顏色對比。 因此,他指出,希臘語的母語人士,有明顯的淺藍色基本顏色詞(ghalazio - BLE (分別)傾向於認為相應的藍色色調與英語母語使用者不同,後者使用相同的基本術語“藍色”來描述它們。

但學者包括 史蒂文平克 哈佛大學對此並不感興趣,認為這種影響是微不足道和無趣的,因為從事實驗的人在做出關於顏色的判斷時可能會使用語言 - 所以他們的行為受到語言的表面影響,而每個人都看到同樣的世界辦法。

要在這方面取得進展 辯論,我相信我們需要通過更直接地測量感知來更接近人類大腦,最好是在精神上獲得語言之前的一小部分時間內。 現在可以了,謝謝 神經科學方法 - 令人難以置信的是 - 早期的結果傾向於支持薩皮爾和沃爾夫的直覺。

所以,不管你喜歡與否,很可能擁有不同的詞彙意味著擁有不同結構的思想。 但是,鑑於地球上的每一個人都是獨特而獨特的,這並不是真正的遊戲改變者。談話

關於作者

Guillaume Thierry,認知神經科學教授, 班戈大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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