普通法婚姻是一個接近尾聲的神話嗎?

普通法婚姻是一個接近尾聲的神話嗎? 喜歡和共同生活。 但是你的關係可能​​不像你想像的那麼安全。 Goran Bogicevic / Shutterstock

婚姻曾經是成人生活的重要門戶,允許合法的性親密,養育子女和家庭。 但是現在,大多數夫妻在結婚之前一起生活,或者完全避開傳統,即使他們有孩子。 婚姻率穩步提高 下降 隨著同居的增加,立法賦予未婚夫婦權利 沒有跟上。 許多夫妻錯誤地認為他們的關係在法律上與已婚夫婦有著相同或相似的地位。

在2018, 接近一半 英格蘭和威爾士的成年人(46%)認為,未婚同居伴侶有這種“普通法婚姻”。 在英國沒有這樣的東西,但這個神話卻頑固地存在; 51中2006%的比例和56中2000%的比例。 甚至是政府的 共同生活運動,在2004中設置“挑戰神話”,並且 有關專業人員的警告 幾乎沒有凹痕。

但普通法婚姻不僅僅是一個關於法律無知的故事,而是一種發明的傳統,它將同居從不正常的稀有變為正常的習俗。

改變時代

普通法婚姻的信仰實際上是最近的。 在 她關於改變同居法律規定的書法律曆史學家Rebecca Probert在1970之前沒有發現對該術語的普遍使用或理解。 在十年左右的時間裡,偶爾適用於海外婚姻的一個不起眼的法律術語,變成了一個關於英國同居的廣泛社會神話。

直到1970s,未婚同居是罕見的,離經叛道和恥辱。 慈善機構在這十年中期首先借用了這個術語,以區分更多“應得的”同居者(有孩子或長期合夥關係的人)和更臨時關係的同居者。 大眾媒體很快就將這個名詞概括為所有同居者,並且還發現將“普通法”妻子和丈夫與罪行,毒品,種子甚至共產主義聯繫起來的聳人聽聞的副本。

但即使當時有文章指出普通法婚姻不存在,但很多人都忽視了這些條款,並不足以對抗虛假賬戶。 為什麼? 一個線索是由英國在1970s中同居本身的平行轉換給出的。

發明傳統

在過去的十年中,許多已經結婚的人仍然傾向於犯下重婚罪而不是簡單地與新伴侶一起生活。 就像1970s一樣,像Cosmopolitan這樣的雜誌建議他們的年輕女性讀者假裝結婚而不是承認同居的恥辱。 但是,通過2000,同居已經轉變為一種不起眼的群眾實踐。 普通法婚姻神話的發明似乎伴隨著實踐中同居的轉變。


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普通法婚姻被稱為神話,因為只有一些人相信它,並且因為它經常被權威人士挑戰。 但其他神話更成功,同時也發明了 被普遍認為是真正的歷史傳統。 一個典型的案例是高地傳統,被解剖 歷史學家Hugh Trevor-Roper.

我們與高地相關的隨身用品 - 短裙,風笛,格子呢,高地遊戲 - 很大程度上彌補了 由18th和19世紀的幻想家,偽造者和浪漫主義者組成。 “蓋爾語荷馬”的史詩是徹頭徹尾的假貨,而精明的蘭開夏郡紡織品製造商組成了特定的格子格子系統。 由蘇格蘭小說家和詩人沃爾特斯科特(Walter Scott)完美修飾,這一發明的傳統有助於保護蘇格蘭的民族特性。

王室也加入了這個潮流。 喬治四世著名的1822訪問蘇格蘭由斯科特精心策劃,包括格子的壯觀,並幫助一個尋求合法性的君主制,以掩蓋其德國血統。

雖然現有的高地社會制度被摧毀,但一個發明的社會制度給了勝利者 - 特別是蘇格蘭低地建立和漢諾威王室 - 合法性和身份。

構建虛假歷史

我們的研究 對於耦合的不斷變化的性質,可以看出普通法婚姻可以以類似的方式看待。 它的發明使同居者能夠承擔婚姻的合法性。 通過支持同居可能就像婚姻這樣的神話,同居者不再需要隱瞞自己的身份,甚至更難以證明被視為具有挑戰性或可恥的行為。 他們也沒有被視為做任何特別新的事情。

與1980之前形成鮮明對比的是,在整個土地的社交聚會,學校和醫院中,已婚和未婚夫婦開始受到同樣的對待。 很明顯,許多人忽略了權威信息,並且更願意堅持這個神話。

普通法婚姻的發明也得到了建構歷史的支持。 從1970開始,一個學術正統觀點認為同居和普通法結婚 非常普遍 在18th和19th世紀的普通人中,只有在“以婚姻為中心”的1950中才會消亡。 然而,普羅伯特的研究表明,這兩種主張至少是誇大其詞。 這種錯誤的歷史部分來自選擇性採購。 數字化資源,使研究人員能夠輕鬆追踪婚姻記錄,最近才出現。

但更重要的是,粗略和推測性的證據被普遍化為公認的事實。 掃帚婚禮,合作夥伴牽手,跳過交叉掃帚,是一個驚人的例子。 據說在威爾士農村普遍存在 原始來源 對於這個引用只是一個報導聽到它的人,雖然他從未見過它。

為什麼學者們接受這種虛假的歷史? 當時的知識分子時代主義者支持普通人對教會和國家的抵抗。 但是,這段歷史也使得法律改革的要求合法化,實際上為同居者提供了婚姻般的權利。 對於從根本上改變婚姻法的這些改革,可以表現為不那麼轉變 - 它們只會使已有的做法正式化。 反過來,這種虛假的歷史進一步證實了普通法婚姻的“神話”。

雖然普通法婚姻可能是一個法律上錯誤的神話,但它也具有社會意義和有效性。 但現在是時候了嗎? 的簡介 民事伴侶關係 對於 異性戀伴侶計劃在12月份舉行的2019,將為夫妻提供幾乎所有婚姻權利而不結婚。 也許普通法婚姻已經完成了它的工作 - 但對於那些擁有他們沒有的權利的人來說可能也是如此。談話

關於作者

Simon Duncan,社會政策榮譽教授, 布拉德福德大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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