同性戀基因搜索揭示的不是一個而是很多

同性戀基因搜索揭示了一個而不是很多
同性吸引的生物學似乎涉及許多基因。 德瓦爾德·柯斯滕/ Shutterstock

長期以來,很明顯,一個人的性偏好-無論他們是喜歡男性還是女性,或者兩者都喜歡-受其基因構成的影響。 最直接的 證據 因為這是因為在遺傳構成相同的同卵雙胞胎中,性偏好比在遺傳上相同的50%左右的異卵雙胞胎成對的可能性更高。

難以捉摸的是涉及哪些特定基因或多個基因的知識。 一種 1993研究 發現男性的性偏好受到X染色體上特定基因的影響,該基因自然被稱為“同性戀基因”。 但是一個 以後學習 沒有重複這一發現,隨後的隨訪產生了不同的結果。

問題在於這些研究規模太小,無法得出可信的結論。 人與人之間通常有數百萬個DNA差異。 這意味著找到與性偏好相關的基因就像在大海撈針中找到一根針。

所以國際 團隊 我領導的一組研究人員著手解決這個問題。 我們的結果是 今天發表在《科學》雜誌上.

強制方法

我們的方法很簡單:蠻力。 在其他條件相同的情況下,研究越大,我們對結果的信心就越大。 因此,我們沒有像以往的有關性偏好的基因研究那樣對數百或數千個人進行抽樣,而是使用了將近50萬的樣本。

為了獲得如此大的樣本,我們使用了作為更廣泛項目的一部分而收集的數據。 其中包括DNA數據和英國參與者對問卷的答复(作為 英國生物庫 研究)和美國(作為從商業血統公司客戶那裡收集的數據的一部分) 23andMe 同意回答有關性的研究問題的人)。

使用這些龐大的數據集的不利之處在於,這些研究並不是專門為尋找性偏好的基因而設計的,因此我們受到參與者碰巧被問及其性行為的問題的限制。 對於UK Biobank和23andMe,參與者報告他們是否曾經有過同性性伴侶。


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一個人的DNA本質上由數百萬個字母組成,並且字母在不同個體之間也有所不同。 因此,簡而言之,下一步就是在每個DNA位置測試報告同性伴侶的參與者是否比僅報告異性伴侶的參與者更普遍。

不是一個基因而是很多

我們發現,沒有一個“同性戀基因” –相反,有許多基因影響一個人擁有同性伴侶的可能性。

單獨地,這些基因中的每一個僅具有很小的作用,但是它們的組合作用是實質性的。 我們對五個特定的DNA位置有統計上的信心; 我們也可以很有把握地說,還有成百上千個其他地點也都在發揮作用,儘管我們無法查明它們的位置。

23andMe數據集中的參與者不僅回答了有關其性行為的問題,還回答了有關吸引力和身份的問題。 綜合考慮所有的遺傳效應,我們表明相同的基因是同性性行為,吸引力和同一性變異的基礎。

我們可以肯定的一些基因為我們提供了關於性偏好的生物學基礎的線索。 這些基因之一與男性的同性性行為有關,也與男性的禿頂有關。 它也接近於涉及性別分化的基因-分別是男性和女性生物學的男性化和女性化的過程。 性激素與脫髮和性分化有關,因此我們的發現暗示性激素也可能與性偏好有關。

其他發現進一步增強了性偏好基礎生物學的極端複雜性。 首先,遺傳影響僅在男性和女性中部分重疊,這表明同性行為的生物學在男性和女性中是不同的。

第二,我們確定,在遺傳水平上,沒有從同性戀到異性戀的單一連續體。 更有可能的是,有易受同性吸引的基因和易受異性吸引的基因,而且這些基因是獨立變化的。

由於遺傳影響的複雜性,我們無法根據其DNA有意義地預測一個人的性取向-這也不是我們的目標。

可能的誤解

科學發現往往很複雜,很容易在媒體上被錯誤地陳述。 性偏好在爭議和公眾誤解方面有著悠久的歷史,因此,對我們的結果進行細微而準確的描述尤為重要。

但是人們往往希望獲得關於復雜問題的黑白答案。 因此,人們可能會對我們的發現做出反應,說:“沒有同性戀基因嗎? 我想這畢竟不是遺傳的!”或“許多基因? 我認為性偏好在遺傳上是固定的!”這兩種解釋都是錯誤的。

性偏好受基因影響,但不受基因決定。 即使是基因上相同的雙胞胎,通常也會有完全不同的性取向。 但是,我們不知道非遺傳因素是什麼,我們的結果對此一無所知。

為了回答公眾對該研究可能存在的其他問題,我們創建了一個 網站 包含常見問題解答和說明視頻。 在開發此網站時,我們藉鑑了LGBTQ宣傳和倡導團體,數十位LGBTQ權利倡導者和社區成員的反饋,以及由 科學感 公眾,活動家和研究人員的代表討論了研究結果。談話

關於作者

ARC未來研究員Brendan Zietsch, 昆士蘭大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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