什麼要忽略理解你孩子的考試成績

什麼要忽略理解你孩子的考試成績

現在,學校的第一個月結束了,父母可以為學年的下一個里程碑做好準備 - 他們很快就能得到他們的孩子去年所做的州考試報告。

我的估計表明,去年公立學校約有100萬新西蘭學生參加全州的閱讀和數學考試。 他們中的許多人還參加了全州的科學測試。 這些測試為家長提供了關於孩子在學校表現如何的重要信息。

然而,我的研究還表明,當父母收到孩子的考試成績報告時,他們可能很難將重要信息與統計學胡言亂語分開。

更重要的是,結果甚至可能無法為他們提供有關孩子學業成長的準確信息。

你的孩子'精通'嗎?

2002頒布的“不讓一個孩子掉隊”法規要求所有州在三到八年級的閱讀和數學中設定“成績水平標準”,在高中一年級,通常為10th或11th等級。 還要求各州開展測試,以衡量學生的學習水平 “熟練” 在每次測試中。

新的聯邦法律於12月通過2015, 每個學生成功法案(ESSA),將繼續這種做法。

因此,測試報告的父母會將孩子分類為成績水平,例如“基本”或“熟練”。每個州決定這些分類的名稱,但至少有一個類別必須表示“精通”。


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這些成就等級類別在測試成績報告中描述,因此父母可以很容易地理解這些信息。 例如,我發現每年都有助於了解我的兒子是否達到了每個學科領域的熟練程度。

但是,兒童在某一年的考試成績及其成績水平並不是某些州報告的唯一信息。 一個新的統計指數,稱為“學生增長百分位數” 正在進入報告 在11州送回家給父母。 27個州也使用該指數來評估教師。

儘管學生“成長”或進步的衡量標準聽起來似乎是一個好主意,但學生增長百分位還未得到研究的支持。 事實上 幾項研究表明 他們 不提供準確的描述 學生進步和教師效率。

這是什麼意思?

究竟什麼是“學生成長百分位數”?

它們是2008中提出的索引 Damian W. Betebenner一位統計學家,他建議將它們用作描述性的衡量標準 學生的“學業成長” 從一個學年到下一學年。 這個想法是描述學生與同齡人相比的進步。

就像兒科醫生用來描述兒童身高和體重的增長圖表一樣,學生的成長百分位數從99的低到一高。 然而,他們的計算涉及比物理測量(例如身高和體重)更多的誤差。 我們在馬薩諸塞州阿默斯特大學的研究表明 實質性錯誤 在他們的計算中。

學生成長百分位數來自考試成績,這些成績並不能完全準確地描述學生的學術水平:考試成績受到許多因素的影響,例如特定日期提出的問題,學生的氣質,參與時的參與程度。測試或只是用於評分答案的方法。

每個學生的增長百分位數使用至少兩個不同的測試分數計算,通常一年或更長。 然後將學生的最新測試分數與前幾年具有相似分數的學生的最新測試分數進行比較。 這是為了看看今年哪些學生的成績更高或更低。

然而,問題是每個計算都帶有一些測量誤差。 進一步的計算只會使錯誤複雜化 這麼多,結果導致錯誤的兩倍。 沒有統計上的複雜性 可以刪除此錯誤。

問題是,為什麼這麼多州使用這種不可靠的措施呢?

用它來追究責任

學生成長百分位數的使用部分是由於希望了解學生在特定年份學到了多少,並將這些進展與教師評估等問責制相關聯。

在2010, 競賽激勵競賽 邀請各州提出創新的方法來使用考試成績來評估教師,這為這一新的“增長”措施鋪平了道路,可以迅速應用於許多州。

然而,在對其準確性進行研究之前,開始使用學生增長百分位數。 只有現在才有足夠的研究來評估它們,所有研究都指出了相同的結論 - 它們包含很多錯誤。

除了我們在馬薩諸塞州阿默斯特大學的研究之外,關於學生成長百分位數準確性的研究也是由教育非營利組織進行的,如 WestEd, 教育考試服務 - 其他 研究機構。 研究人員 JR洛克伍德 - Katherine E. Castellano 最近結束 “一個實質性的研究基地已經註意到,學生個人學生的增長百分位估計值存在很大誤差。”

然而,許多州似乎並未意識到這些研究結果。 馬薩諸塞州甚至走得太遠了 對有增長百分位數的兒童進行分類 低於40的“低增長”和增長百分位數高於60的兒童為“更高的增長”。

衡量教師的表現

正如我之前提到的,27州正在使用學生增長百分位來將教師分類為“有效”或“無效”。為此目的使用增長百分位數的研究表明他們可以 低估了表現 最有效的教師,和 高估了表現 效率最低的教師 - 與這些國家試圖用他們的教師評估系統完全相反。

WestEd最近的一份報告評估了學生成長百分位數用於評估教師和學生的情況 總結 他們“沒有達到這種高風險決策所需的穩定水平”。

讓我們回到傳統的衡量標準

我相信學生成長百分位使我們在使用教育測試來改善學生學習方面倒退了一步。

兒童在教育測試中表現的傳統衡量標準,例如他們是否在某一年“熟練”以及他們的實際考試成績,可以很好地了解他們在特定年份的數學或閱讀表現如何。

這些傳統的百分位排名仍然在許多教育測試中報告,就像我們作為父母在學校時一樣。 傳統的百分位數將我們與特定年份的國家或州群進行比較,而不是將我們與國家或州中的其他孩子在不同年份的不同測試中“增長”的情況進行比較,因為學生的增長百分位試圖這樣做。

鑑於我們現在對學生成長百分位數的了解,我對父母的建議不僅要忽略他們孩子的考試成績報告,還要聯繫他們的州教育部門,並詢問他們為什麼報告這樣一個不可靠的統計數據。

制定衡量一年中學生學習量的指標是一個很好的目標。 不幸的是,學生增長百分位並不能很好地衡量這一點。

關於作者

Stephen Sireci,教育政策教授, 馬薩諸塞州阿姆赫斯特大學

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.

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