為什麼觸摸嬰儿期對健康的大腦發育很重要

為什麼觸摸嬰儿期對健康的大腦發育很重要

觸摸支撐著我們的社交世界,有證據表明,它甚至可能有所幫助 減輕焦慮,緩解疼痛。 但是可以觸動塑造我們大腦的實際組織嗎? 研究現在揭示出觸摸體驗 - 特別是在嬰儿期 - 確實會影響大腦發育。 談話

這是 最近證明了 由Nathalie Maitre領導的一組研究人員在俄亥俄州哥倫布市的Nationwide兒童醫院工作。 研究人員為125嬰兒的頭部配備了電極,記錄了他們的大腦活動,同時他們的皮膚被輕微觸摸。

首先,他們記錄了足月嬰兒(在懷孕37週或之後出生的嬰兒)接觸的典型大腦反應。 然後他們記錄了過早出生的嬰兒的大腦活動(在37週之前)。 早產兒和足月兒的年齡相匹配。

與足月嬰兒相比,早產兒在接觸時表現出明顯減少的大腦活動。 研究人員還注意到頭皮上電活動分佈的差異 - 也就是說,大腦的不同部分在觸摸時會在不同時間變得活躍。

研究人員還首次表明,對於早產兒來說,出生後住院期間(通常約一個月)的觸摸質量會影響嬰兒大腦的功能。 當他們在出院前測試早產兒時,他們發現,他們體驗到的愉快,滋養的觸覺(如母乳喂養或皮膚接觸)越多,大腦對觸摸的反應就越大。 相反,令人不快的觸摸,例如皮膚穿刺和管插入,與大腦活動減少有關。

這表明我們早年的感官經歷對大腦功能有重要影響。 Maitre的研究結果增加了人們越來越多的認識,即大腦的功能不能與身體的功能分開考慮。

支持觸覺和身體感覺的感覺系統是 最早在人類中發展 並且可以形成後來許多過程的基礎,例如其他感官的發展,以及社會和認知發展。 這可能是異常感覺處理的原因 強預測因子 以後的健康問題和學習困難。


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與自閉症的聯繫

另一項研究強調了早期的觸摸體驗如何塑造大腦和後世的行為 去年發表於Cell。 這項研究由哈佛大學的研究人員發現,小鼠幼崽的過敏性觸覺與類似自閉症的心理問題之間存在關聯。

研究人員引起了與小鼠皮膚自閉症相關的基因突變,導致過敏和紋理感知的變化。 (對觸摸和某些紋理的超敏感性正在發生 越來越多的人認識到自閉症的症狀 - 伴隨著傳統的社交和溝通問題。)儘管只有老鼠的皮膚而不是大腦被改變,但他們變得不那麼善於交際並且更加焦慮。 這些心理影響只有在年輕 - 但不是成年 - 老鼠的觸摸改變時才會出現。

在孩子探索世界的過程中,壓倒性的觸覺可能會導致他們退縮,從而導致語言發展和社交技能的延遲。 同樣,失明或聾可能通過一種形式影響孩子的行為和大腦發育 感官強加的社會剝奪.

Maitre提供了關於經驗如何塑造我們思想的見解,但她的研究也與新生嬰兒的護理有明顯的相關性。 身體接觸可能有助於促進健康,特別是在早產兒,給世界提供額外的藉口 - 好像它需要一個 - 為擁抱可愛的嬰兒。

關於作者

Harriet Dempsey-Jones,臨床神經科學博士後研究員, 牛津大學

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.

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