什麼是母親牛奶以及為什麼它對嬰兒的健康很重要

什麼是母親牛奶以及為什麼它對嬰兒的健康很重要
糖媽媽? 研究人員正在研究人乳中各種分子的益處。
StefanMalmesjö, CC BY

雖然生活在母親的子宮內,由羊水緩衝並受到外界保護,但嬰兒只接觸微生物,如細菌和病毒。 出生後不久,一個 新生兒的微生物收集 - 他們的微生物組 - 開始發展 因為一連串的細菌在他們的腸道中殖民。

各種因素,如 交貨方式 (剖腹產或陰道分娩)和 抗生素使用,影響這一群細菌。 之後,人乳成為嬰兒體系中引入更多細菌的主要方式 可以含有多達700種不同的細菌.

在我作為化學家的研究中,我一直專注於 人乳中含有的複合糖。 我和我的同事對這些糖分子如何幫助感興趣 塑造嬰兒的微生物組,有助於整體健康。 最終,我們希望了解更多關於人類母乳中的個體分子將導致更好的嬰兒配方奶粉的開發,這些配方奶粉可用於無法進行母乳喂養的情況。

什麼是母乳

你可能聽說母乳提供了嬰兒所需的所有能量需求,維生素和營養素。 實際上,世界衛生組織 建議純母乳喂養嬰兒 在可能的情況下,生命的前六個月。 不幸的是,母乳喂養可能是一個挑戰,以保持健康; 事實上, 只有大約四分之一的美國嬰兒符合該指南.

母乳有一個 健康福利的數量除了讓寶寶吃得飽飽之外 由於常見的兒童疾病,如腹瀉,肺炎,尿路感染,耳部感染,獨家母乳喂養的嬰兒嬰兒死亡率較低, 壞死性小腸結腸炎 還普及至 嬰兒猝死綜合症(SIDS),與配方奶餵養的同行相比。 牛奶中的抗體意味著母乳喂養可以幫助嬰兒 當他們生病時恢復得更快.

研究人員知道,人乳含有兩種簡單的蛋白質,乳清和酪蛋白,它們很容易被消化。 它還含有復雜的蛋白質,包括抑製鐵依賴性細菌生長的乳鐵蛋白和分泌型IgA,可保護嬰兒免受病毒和病原菌的侵害。 它提供了許多必需脂肪,這些脂肪是大腦發育,維生素吸收和神經系統發育所必需的。

然後有一種複雜的醣類,稱為人乳低聚醣或HMOs,長期以來一直被科學界所忽視。 作為訓練有素的化學家,我的團隊對HMO感興趣,因為他們對此並不了解。 一些研究發現,這些糖是有益細菌的食物,但不是致病菌。 似乎故事必須有更多。 我們也知道我們能夠在實驗室中合成任何我們認為重要的分子。


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仔細看看媽媽的牛奶糖

人乳中的這些複合糖似乎為有益細菌提供了生長優勢。 例如,母乳喂養的嬰兒有一種富含兩種細菌的微生物組:擬桿菌和細菌 雙歧桿菌。 這兩個物種都是共生的,這意味著它們每天與我們一起生活,但通常不會造成任何傷害。 他們住在人類的腸道裡 使用人乳低聚醣 作為增長的能源, 而病原體卻沒有。 母乳喂養的嬰兒往往在較小程度上被傳染性物種定居, 意思是他們生病了.

人乳的許多保護性質已經存在 歸因於其HMO組件。 例如,研究表明HMO補充劑 縮短輪狀病毒感染的持續時間 - 嬰兒腹瀉的主要原因之一。

然而,大多數配方所基於的牛奶含有可忽略的低聚醣組分。 另外,牛奶低聚醣缺乏HMOs的結構複雜性和多樣性。 因此,配方奶餵養的嬰兒不能獲得與母乳喂養者相似的寡糖保護。

案例研究:B組鏈球菌

基於這些已知的人乳低聚醣的影響,我的研究小組對此感興趣 B組鏈球菌。 所有準媽媽在懷孕的第三個三個月期間接受B組鏈球菌檢查; 雖然對健康的成年人沒有太大的威脅,但這種細菌可以在分娩和分娩過程中傳染給嬰兒,並增加感染的風險。

我們注意到,即使B組鏈球菌存在於母乳中,母乳喂養的兒童也不會增加B組鏈球菌感染的風險。 為什麼? HMOs可以提供針對這種細菌的保護嗎?

為了調查,我們的團隊致力於分離捐贈的人乳中含有的複雜醣類。 有了這些分子,我們開始測試HMOs是否作為針對B組鏈球菌的抗生素。 在最初的研究中,我們嘗試在存在和不存在HMOs的情況下培養B組鏈球菌。 結果表明 HMOs確實可以防止B組鏈球菌的生長.

我們還觀察到不同的女性產生具有不同抗生素活性水平的HMOs。 這並不奇怪 超過200母乳中的不同HMOs。 每個女人生產一個 不同的糖組 他們在哺乳期間會改變。 在後續研究中,我們發現HMOs具有抗生素特性 對抗許多其他病原體,包括葡萄球菌.

談話展望未來,我們的目標是弄清楚這些糖是如何起作用的,以及為什麼特定的女性會產生比其他人更具抗菌作用的醣類。 一旦研究人員更多地了解哪些HMO是母乳中最重要的嬰兒健康成分,這些化合物可以合成並添加到嬰兒食品中。 更接近模仿人類母乳的更優質嬰兒配方奶粉可能有助於縮小母乳喂養和配方奶餵養嬰兒之間的健康差距。

Steven Townsend解釋了他的研究,發現母乳糖對抗細菌

關於作者

Steven Townsend,化學助理教授, 范德比爾特大學

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.

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