發展青少年大腦容易受到焦慮

發展青少年大腦容易受到焦慮
凱拉的性格'第八級'是一個焦慮的青少年的真實代表。
A24

青春期是精神疾病的生命階段 很可能是temerge焦慮症是最常見的。 最近的估計表明 超過30百分比的青少年 有焦慮症。 這意味著每三個青少年中就有一個會因焦慮而掙扎,嚴重干擾他們的生活 不太可能褪色 沒有治療。

凱拉是最近電影中焦慮的青少年主角“第八級“從痘痘透過她的妝容到頻繁的”喜歡“,她點綴她的演講,她似乎是一個典型的尷尬青少年。 然而,在她的腦海裡,社交焦慮的現實遇到了典型的風暴和青春期的壓力。 通過對一個尷尬和焦慮的青少年的溫暖但令人心碎的真實寫照,“八年級”提供了一個相關的角色,用於識別和理解青少年焦慮如何真實的外觀和感覺。

作為發展 神經學家,觀看這部電影引發了關於青春期焦慮的最新科學的對話。 研究人員正在更多地了解青少年大腦為何如此容易受到焦慮 - 以及開發越來越多的有效治療方法。

青少年的焦慮是什麼樣的?

的標誌 焦慮症 即使沒有任何真正的威脅,恐懼或緊張也不會消失。 在一個激動人心的場景中,凱拉分享她“真的,就像,一直緊張”,她“[努力]真的很難不去那種感覺”,好像她經常等著坐在過山車上,肚子裡有蝴蝶,但從未得到騎行結束的緩解。

對於青少年和父母來說,很難解開通常伴隨青春期的正常情緒變化,以及可能需要專業護理的焦慮。 Kayla的一些擔憂和擔憂是非常典型的 - 對其他人的想法感到緊張,擔心交朋友,想要“適應”。問題是,與日常擔心不同,Kayla一直以這種方式體驗這些感受。迫使她錯過青春期的重要機會,比如探索關係。

對青少年大腦的研究越來越多 為什麼青春期可能是一個如此脆弱的焦慮時期。 研究人員一直關注大腦邊緣系統之間的聯繫,包括控制情緒的杏仁核和前額葉皮質,即大腦的最前部。 這些 聯繫對控制情緒至關重要包括恐懼在內的焦慮症的核心症狀。

問題是這些杏仁核 - 前額皮質連接發展緩慢; 他們繼續加強到早期的20。 在青春期,大腦的形狀和大小以及它的工作方式都會經歷快速變化。 大腦中有助於管理情緒的結構和聯繫不斷變化 在這個發展時期使青少年特別容易受到壓力和焦慮。

焦慮的青少年面臨一系列長期問題,包括: 抑鬱,藥物濫用和自殺.

循證治療有效

幸運的是,焦慮的青少年有幫助。 就像驚人的高點一樣 80% 對於沒有得到治療的焦慮不安的年輕人,凱拉的“八年級”之旅也沒有任何專業幫助。 然而,沒有一個青少年應該自己面對焦慮。 心理治療和藥物都可以 be 非常有效.

認知行為療法(CBT)是青少年焦慮症中最有效和最廣泛使用的社會心理治療方法之一。 在CBT中,治療師幫助焦慮的人逐漸地反复暴露自己所處的恐懼狀態。

一個社交焦慮的青少年可能首先想像一個同學發送一個文本要求閒逛,逐漸發送該文本,甚至打電話給同學,並最終在一個聚會上與一個不熟悉的同伴發起對話。 目標是練習這些引起焦慮的行為並將其與新的安全狀態聯繫起來。

幾十年的動物和動物研究 幫助心理學研究人員更多地了解大腦如何調節恐懼。 在這項工作的基礎上,新興的神經科學證據表明,目前對焦慮的治療方法直接改變了青春期流行且與焦慮有關的杏仁核 - 前額葉連接。

例如,有證據表明認知行為療法和選擇性5-羥色胺再攝取抑製劑(SSRIs)的藥物治療都可能 減少杏仁核反應性 - 加強前額控制。 這些治療有助於這些大腦迴路調節恐懼,防止他們過度反應到可能引起焦慮的情況。

研究人員 像我們 積極致力於利用對青少年大腦不斷增長的洞察力,進一步優化以焦慮為中心的治療方法。 神經科學研究具有在青少年大腦內窺視的獨特優勢 直接評估發展變化 在杏仁核 - 前額皮質連接中。 使用成像技術,我們能夠描述這種神經迴路的狀態以及它在特定發育階段如何控制恐懼。 這些知識提供了關於如何將最有效的行為技術與特定青少年腦迴路發育階段的焦慮調節相匹配的線索。

證據表明人們了解環境中潛在危險的方式以及他們如何控製或規範對這些威脅的響應 經歷重大變化 在青少年時期。 將這些知識轉化為治療領域可以為精準醫學提供新的窗口,允許治療 專門定制 適合青少年。

儘管青少年大腦因其生物發育的路徑而容易產生焦慮,但是存在有效的治療選擇,並且不斷改進以針對青少年大腦。談話

關於作者

Paola Odriozola,博士 心理學學生, 耶魯大學 和Dylan Gee,心理學助理教授, 耶魯大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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