在熱車中死去的孩子是一個可以被預防的悲劇

在熱車中死去的孩子是一個可以被預防的悲劇
通過Shutterstock汽車座椅的孩子。 CC BY-SA

雙胞胎死亡 在他們父親的汽車後座上再次提醒人們,當大腦進入自動駕駛模式並失去對關鍵事件的認識時,悲劇會如何發生。

在過去的20年代,超過 800兒童已經死亡 被遺忘在變得如此無法忍受的汽車中後,孩子們死於中暑或因中暑而受到腦損傷。

對於在車內忘記孩子的父母和看護人來說,處罰可能非常嚴重。 一名母親和她的女兒,新墨西哥州兒童保育中心的所有者被判刑 36入獄多年 被判有罪導致一名兒童死亡,另一名兒童在車內忘記兩名兒童時受傷。 其他幾十位父母被指控犯有過失殺人罪 甚至謀殺在忘記孩子們的車後。

從那以後,我一直在研究大腦和記憶 1980。 我和許多失去孩子的父母談過。 我聽到他們的孩子被發現死後他們發出的痛苦的911電話。 我已經意識到,在絕大多數情況下,這不是一個漠不關心或疏忽父母的行為。

大腦的記憶系統競爭

在熱車中死去的孩子是一個可以被預防的悲劇
大腦的記憶中心。 作者提供,

作為神經科學家,我從神經生物學和認知角度研究了這一現象。 我採訪了父母,研究了警方的報告,擔任過 專家證人 在民事和刑事案件中並作出貢獻 媒體細分 - 紀錄片 關於這個話題。

根據我的研究和我的專業​​知識,我已經發現了一個關於這場悲劇如何發生的假設。 這種類型的內存故障是由a造成的 大腦的“習慣記憶”系統與其“前瞻記憶”系統之間的競爭 - 以及 習慣記憶系統盛行.

前瞻記憶 指未來計劃和執行某項行動,例如計劃將兒童送到日托。 習慣記憶 是指涉及自動執行的重複動作的任務,例如從一個位置到另一個位置的常規駕駛,例如從家到工作。

前瞻記憶由兩個腦結構處理 海馬,它存儲所有新信息,以及 前額葉皮層這對於製定未來計劃至關重要。 海馬體提供了一個孩子在車裡的意識。 前額皮質使父母能夠規劃路線,包括將孩子帶到日託的計劃,而不是直接開車上班。

習慣性大腦記憶系統的核心是 基底神經節,使人們能夠自動執行重複性任務。 習慣記憶的例子在我們的日常生活中比比皆是,包括騎自行車或系鞋帶等任務。 它也適用於不知不覺留在車內的兒童。 當我們反复沿著固定路線行駛時,如在家(或其他典型的起始位置)和工作之間,習慣記憶可以取代存儲在我們的預期記憶中的計劃。

大腦習慣記憶系統占主導地位導致的前瞻記憶抑制幾乎每天都會發生。 例如,當我們忘記打擾回家的車停在商店買雜貨時,就會發生這種情況。 在這種情況下,習慣記憶系統將我們直接帶回家,抑制了我們計劃在商店停留的意識(預期記憶)。

在熱車中死去的孩子是一個可以被預防的悲劇
粘滯便箋提供了一種低技術解決方案。
作者提供,

然而,未來記憶失敗的程度並不總是如此遺忘,因為忘記購買雜貨。 有記錄的與記憶相關的悲劇的例子:飛行員記憶失敗是一個重大的威脅 飛行安全, 警察在公共廁所裡忘了他們裝的槍 - 服務犬在車上被遺忘後死於熱療.

因此,我們有缺陷的前瞻記憶使我們所愛的人處於危險之中。 當我們假設沒有必要採取預防措施時尤其如此,因為這種悲劇只發生在疏忽的父母身上。 證據很清楚,這種假設是錯誤的。

常規的變化,壓力導致失誤

儘管每個案例都不同,但案例往往會分享導致兒童被留在車內的共同因素:父母日常工作的變化導致他或她遵循一條交替但行走良好的路線; 改變父母在駕車期間與孩子互動的方式,例如孩子可能在途中入睡; 並且缺少提示,例如與兒童相關的聲音或物體 - 例如,尿布袋在平面視圖中。

通常,在駕駛期間有一個選擇點,父母可以去托兒所或另一個目的地(通常是工作或家庭)。 在那個選擇點,父母報告已經意識到孩子在車裡。

在汽車中忘記孩子的父母經常在駕車前或駕駛期間報告壓力或分心的經歷。 許多人還報告睡眠剝奪。

壓力和睡眠剝奪因素很重要,因為它們是眾所周知的 使大腦記憶系統偏向基於習慣的活動並削弱前瞻記憶的處理。 最終,這些因素的全部或一部分導致父母遵循由他們的大腦習慣記憶系統控制的良好旅行路線,其不包括在日託中停止。

因此,理論上,習慣記憶系統的激活抑制了他們的前瞻記憶系統。 這導致他們無法意識到他們的孩子在車裡的存在。

我所做的普遍觀察是,每個父母的大腦似乎都創造了他或她帶孩子去托兒所的錯誤記憶。 這種科學異常解釋了為什麼這些父母開始他們的日常活動,甚至包括告訴其他人他們需要按時離開工作以從日託中找回他們的孩子。 這種“虛假的記憶”使他們無視他們的孩子整天待在車裡的事實。

我不認為在許多這種情況下監禁父母因其子女的死亡是適當的。 通過習慣記憶劫持前瞻性記憶,以及父母對孩子在車內存在的意識喪失,這是我們了解大腦如何發生故障的悲慘方式。 “記憶多任務模式。” 在我研究的案例中,沒有任何跡象表明這些父母表現出對兒童福利的故意魯莽或重大過失行為。

最後,我們如何制止這場悲劇? 第一步是接受人類記憶是錯誤的,愛心和細心的父母可能無意中將他們的孩子留在車裡。 已經提出了許多策略,例如使用a 手機應用程序鏈接到佔用的汽車座椅, 但大多數人拒絕採取任何預防措施,因為他們認為這種情況永遠不會發生在他們身上,這可能是一個致命的錯誤。

通用汽車已經取得了一些進展,已經開發出了一個 兒童提醒系統 為它的汽車。 雖然我讚賞通用汽車的努力,但他們選擇將這種救生技術應用於他們的一個模型。 為確保不再有兒童死於熱車,立法強制要求兒童提醒系統成為所有車輛的標准設備。

關於作者

David Diamond,心理學,分子藥理學和生理學教授,神經科學合作項目主任和PTSD臨床前和臨床研究中心主任, 南佛羅里達大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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