小時候甚至輕度的聽力損失也會對大腦處理聲音的方式產生長期影響

小時候甚至輕度的聽力損失也會對大腦處理聲音的方式產生長期影響
非洲工作室/ Shutterstock, 作者提供。

當我們出生時,我們的大腦需要學習很多東西。 對於新生嬰兒,他們從周圍的世界中學到的一切都來自於他們的感官。 因此,如果剝奪了孩子的大腦的感官信息,它將繼續發展,但是以不同的方式。

一個很好的例子來自聾兒。 研究表明,自出生以來就已經失聰的成年人大腦的感覺信息處理方式發生了變化。 通常可以處理聲音的大腦部分(所謂的聽覺皮層)也 被視覺刺激激活, 例如。

但是,我們也知道時機就是一切。 如果某人成年後充耳不聞,他們的大腦根本不會突然改變。 但是,如果孩子天生聾啞,早期干預是關鍵。 這樣的孩子將需要安裝人工耳蝸 在生命的最初幾年內 如果他們希望最大程度地獲得聽見的機會。

直到最近,科學家們還認為這些 敏感或關鍵時期 僅適用於嚴重的感覺剝奪情況,例如,在很少或根本聽不到聲音的聾啞兒童中。 然而, 我們的研究發現 甚至在兒童時期輕度至中度的聽力下降都與青春期大腦中聲音處理方式的變化有關。

在我們的研究中,我們測量了一組兒童的大腦反應 輕度至中度感音神經性聽力損失 當他們在聽聲音時。 感音神經性聽力損失是指由於內耳受損導致的永久性聽力損失 耳蝸。 那些“輕度”聽力損失者的聽力損失在20-40分貝之間,這通常使得在嘈雜的情況下很難聽清語音。 聽力損失為“中度”的人在41-70分貝之間存在損失,這使得在沒有助聽器的情況下很難進行對話。

他們聽到的聲音多種多樣,從簡單的非語音(例如嗶聲)到復雜的非語音(聽起來像語音,但沒有任何可區分的單詞或信息)。 他們還聽語音(聽覺和語言上都很複雜)。

我們使用了一種稱為腦電圖或EEG的技術來測量大腦中響應聲音而發生的少量電活動。 因為我們知道 兒童時期的大腦反應發生變化,即使是聽力正常的孩子,我們也將他們分為8-12歲和12-16歲。 我們對46聽力損失兒童和44聽力正常兒童進行了測試,年齡較小和年齡組的人數大致相等。


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我們發現有聽力障礙的兒童和沒有聽力障礙的兒童的大腦反應之間存在一些差異。 但是最重​​要的發現與大腦反應有關,該反應在大腦檢測到聲音變化時發出信號。 輕度至中度聽力下降的幼兒表現出相對正常的大腦對聲音變化的反應,而聽力下降的大齡兒童則沒有。 實際上,平均而言,聽力受損的大齡兒童的大腦根本沒有做出這些反應。

我們最初不相信結果,並認為我們的發現可能反映了年輕測試組和較早測試組之間的歷史差異。 例如,在較早出生的孩子和較晚出生的孩子之間,醫學篩查和助聽器技術的進步可能有所不同,從而使年幼的孩子獲得更好的結果。 但是要測試我們的結果是否“真實”,我們需要看看年幼的孩子長大後會發生什麼。

小時候甚至輕度的聽力損失也會對大腦處理聲音的方式產生長期影響
我們最初認為結果可能是由於年輕參與者的助聽技術的進步。 像素射擊/存在Shutterstock

我們等待了大約六年,然後才與初次研究中年齡較小的組(8-12歲)的失聰兒童取得聯繫。 這些孩子現在介於13和17歲之間,年齡與第一項研究中的較大年齡組相同。 在我們設法聯繫的人中,13同意再次接受測試。 我們使用了與六年前相同的測試。

結果使我們感到驚訝。 六年前,這些孩子的大腦已經能夠檢測到聲音的變化,而現在這些響應已經消失或變小了。 好像他們的大腦不再“注意到”聲音之間的重要差異-儘管這些孩子仍然可以區分出差異,但表明大腦已經檢測到變化的響應消失了。 兒童的聽力損失水平與六年前相同。 因此,我們的結果表明,隨著年齡的增長,聽力受損兒童的大腦中會發生變化。

儘早發現和更好的治療

我們的發現提出了許多關於科學和乾預的問題。 在我們的研究中,有聽力障礙兒童的聲音響度與沒有聽力障礙兒童的聲音不同。 要問的一個重要問題是,如果我們使用安靜的聲音對孩子進行測試,我們是否會為正常聽力的孩子找到類似的結果模式。

假設沒有,我們的發現可能會為 語言障礙的發生率高於預期 在有聽力損失的兒童中。 下一步重要的工作是,看看這些兒童的大腦變化是否與語言障礙有關,以及我們是否可以預測那些有未來困難風險的孩子。

自2006以來,在英國出生的所有嬰兒都在出生後幾天內獲得了新生兒聽力篩查。 但是,通常不會篩查輕度聽力下降的情況,因此,在許多此類兒童中,直到兒童期末,才發現這種情況。 我們的研究表明,這可能為時已晚。 此外,雖然助聽器在提高音量​​方面做得很好,但目前無法解決許多 音質變化 那有聽力損失的孩子的經驗。 因此,可能是技術的進步與早期干預的結合,將是阻止與兒童聽力下降相關的大腦變化的關鍵。談話

關於作者

首席研究員Lorna Halliday, 劍橋大學 和研究員Axelle Calcus 巴黎高等師範學校(ENS)

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.\

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