童年剝奪如何影響大腦的大小和行為

童年剝奪如何影響大腦的大小和行為 Yakobchuk Viacheslav / Shutterstock

人腦經歷戲劇性 發展變化 在生命的最初幾年。 在此期間,尤其是 敏感 對環境的影響。 這種敏感性有助於嬰兒學習和成長,但也使他們容易受到負面體驗(例如虐待)的影響,這種負面體驗可能會對身體和心理產生持久的影響。

在我們的 最新研究在PNAS上發表的文章顯示,生命早期的極端逆境與成年時期大腦結構的變化有關。 在機構中經歷的兒童早期逆境與較小的大腦以及大腦結構的區域變化有關。 其中一些變化與神經發育問題有關,例如 注意缺陷多動障礙(ADHD),這可能會在逆境之後出現。

我們的研究調查了一組收養者,這些收養者在羅馬尼亞根據《 齊奧塞斯庫政權。 這些機構的條件令人震驚。 通常,兒童沒有足夠的食物,也沒有玩具可玩。 他們被限制在嬰兒床裡,沒有永久的看護人與他們結成紐帶。 很多孩子 死亡 在這些機構中。

在尼古拉·齊奧塞斯庫(Nicolae Ceaușescu)倒台之後,這些機構的狀況鏡頭在全世界範圍內廣為宣傳。 隨後進行了大規模的國際收養運動。 對於孩子來說,領養意味著他們的狀況突然好轉。 他們現在生活在充滿愛心的家庭中。

英格蘭和羅馬尼亞領養兒童(ERA)研究追踪了其中一些被英國家庭收養的兒童的發展情況。 該研究包括一個未經歷過任何機構剝奪的英國收養者比較小組。

ERA研究的先前研究 表明羅馬尼亞收養者初次到達收養所時受到嚴重影響。 對於大多數人而言,這之後是迅速恢復。

By 六歲,許多孩子,尤其是那些只在機構中度過有限時間的孩子,已經完全恢復了身體和認知的發展。 然而,許多長時間接觸機構的收養者出現了認知問題和心理健康障礙,例如注意力缺陷多動症(ADHD)和 自閉症譜系障礙(ASD) 並降低智商。 這些問題經常 堅持 直到成年。


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腦圖像

我們有興趣了解大腦發育的根本變化是否可以解釋這種精神健康障礙的增加。 為此,我們通過在磁共振成像(MRI)掃描儀中對參與者進行腦部掃描,調查了早期機構剝奪對成人大腦結構的影響。

我們發現,機構剝奪與年輕成年時大腦較小有關。 剝奪的時間長短與直接關係有關–收養者在機構中待的時間越長,他們的大腦往往越小。 較小的大腦體積也與智力低下和多動症的更多症狀有關。

大腦額葉和顳部的某些區域似乎對剝奪特別敏感。 大腦顳部區域(顳下皮質)的變化與多動症的症狀減少有關。 這表明大腦結構的這種變化可能是代償性的,而不是損害性的,因為它與更好的結局有關。

這項研究表明,早期的機構剝奪與大腦結構的變化有關,在收養者離開機構後的20多年中,這種結構在成年期仍然很明顯。 這些發現為以下觀點提供了令人信服的證據,即儘管環境較晚富集,生命早期的極端逆境仍可能導致大腦發育的持久變化。

腦結構的改變並不總是暗示有損害-在某些情況下,它們暗示了補償。 需要進行進一步的研究以確定我們如何最好地預防和治療逆境引起的精神疾病。 例如,有趣的是,看看這項研究中發現的補償過程是否可以針對認知訓練,以減輕經歷過早期剝奪的人們的多動症症狀。談話

關於作者

Nuria Mackes,神經影像學博士後研究助理, 倫敦國王學院

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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