斯賓斯特,老女傭或自居伴侶–為什麼單身女性的話語隨著時間而改變

斯賓斯特,老女傭還是自我伴侶–為什麼單身女性的話語隨著時間而改變
在最近的一次採訪中,艾瑪·沃特森(Emma Watson)不好意思承認自己是單身嗎? Tinseltown / Shutterstock.com

在最近的一次採訪 時尚,女演員艾瑪·​​沃特森(Emma Watson)公開表示自己是一名30歲的女性。 但是,她沒有自稱單身,而是使用了“自我合作”一詞。

我研究過 並寫關於 單身女性的歷史,這是我第一次意識到使用“自我伴侶”。 我們將看看它是否流行,但如果成功,它將加入不斷增長的用來描述某個年齡的單身女性的單詞列表。

曾經被稱為大龍蝦的婦女最終被稱為老年女傭。 在17世紀的新英格蘭,也有類似“刺背” –覆蓋著棘刺的滑冰鞋–用來描述比25年長的單身女性。

對單身女性的態度已經反復發生了轉變–這種態度轉變的一部分反映在未婚女性的名字上。

“單身女人”的崛起

在17世紀之前,未婚的婦女被稱為女僕,處女或“ puella”,拉丁詞意為“女孩”。這些詞強調青年和貞操,並假定婦女在一小部分人中只會是單身。他們的生活–一段“婚前”時期。

但是到了17世紀,出現了新的名詞,例如“ spinster”和“ singlewoman”。

發生了什麼變化? 未婚婦女或從未結婚的婦女的人數開始增加。


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在1960中,人口統計學家John Hajnal 確定 “西北歐洲婚姻模式”,英格蘭等西北歐洲國家的人們開始晚婚-他們的30甚至40。 很大一部分民眾根本沒有結婚。 在歐洲這個地區,已婚夫婦結婚時通常要新建家庭,這需要積累一定的財富。 像今天一樣,年輕的男人和女人在搬到新家之前工作並省了錢,這一過程經常延遲結婚。 如果婚姻拖延太久(或者人們無法積累足夠的財富),他們可能根本不會結婚。

現在,對於可能永遠不會結婚的成年單身女性,則需要條款。 斯皮斯特一詞從描述過渡到 僱用許多婦女的職業 –羊毛紡紗工–按照法律的規定,是指一名未婚的獨立婦女。

平均而言,單身女性構成 30%的成年女性人口 在早期的現代英格蘭。 我自己的研究 在南安普敦(Southampton)鎮上發現,在1698中,有超過34.2%的婦女為18%是單身,另外有18.5%的婦女為寡婦,不到一半(即47.3%)的已婚婦女。

我們中的許多人都認為過去的社會比我們的社會更傳統,婚姻更加普遍。 但是我的工作表明,在17世紀的英格蘭,在任何給定時間,未婚婦女多於已婚婦女。 這是該時代生活和文化的正常組成部分。

貶義的“老僕人”

在1690後期,“老傭人”一詞變得很普遍。 該表述強調了一個古老的矛盾,但仍然是處女和未婚。 這不是唯一嚐試過的術語; 那個時代的文學也 戳了一下 但是,由於“老女僕”更容易從舌頭上跳下來,因此被卡住了。

這個新詞的含義絕對重要。

老女僕色情狂”,這是匿名寫的1713手冊,指從未婚的婦女“可憎”,“不純潔”且令人反感。 另一個常見的說法是,未婚夫將因“地獄中的領先猿猴”未婚而受到懲罰。

年輕的單身女性在什麼時候成為老年女僕? 有一條明確的界限:在17世紀,這是20中期的女性。

例如,單身詩人簡·巴克(Jane Barker)在她的1688詩中寫道:處女生活”,她希望自己可以保持“對25條及其所有火車的恐懼,對小偷或輕蔑,或者被稱為老女傭”。

這些負麵條件是隨著單身女性人數持續攀升和結婚率下降而出現的。 在1690和早期1700中,英國當局非常擔心人口下降,以至於政府 徵收婚姻稅,要求單身漢,w夫和一些單身女性有能力支付未婚罰款。

仍然對單身感到不安

今天在美國, 中位數 女性結婚的第一年齡是28。 對於男人來說,它是30。

我們現在所經歷的不是歷史第一次。 相反,我們實質上已經回到了300年前常見的婚姻模式。 從18世紀到20世紀中期, 初婚的平均年齡 女性降至20歲,男性降至22歲。 然後它又開始上升。

Vogue在接近30時向Watson詢問她的單身身份是有原因的。 太多, 30歲是女性的里程碑 –從現在開始,如果他們還沒有的話,他們應該從漫不經心和自由的幻想中轉為考慮婚姻,家庭和抵押。

即使您是一個有錢有名的女人,也無法擺脫這種文化期望。 男性名人似乎並沒有因為單身和30而受到質疑。

雖然今天沒有人會稱沃森為大佬或老傭人,但她仍然被迫為自己的身份創建一個新名詞:“自我合作”。有人將其稱為“自我保健的年齡”,也許這個名詞不足為奇。 看來,我專注於自己以及自己的目標和需求。 我不需要專注於另一個人,無論是伴侶還是孩子。

然而,對我而言,具有諷刺意味的是,“自我合作”一詞似乎可以增進夫妻關係。 Spinster,singlewoman或singleton:這些術語均未公開提及缺席的伴侶。 但是自我合作喚起了缺少的更好的一半。

它說明了我們的文化和對性別的期望,儘管地位和力量都很高,但像沃森這樣的女人僅僅稱自己為單身仍然感到不自在。

關於作者

Amy Froide,歷史教授, 馬里蘭大學巴爾的摩分校

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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