為什麼我們仍然相信聖誕節奇蹟

為什麼我們仍然相信聖誕節奇蹟

聖誕節是慶祝聖經中最顯著的奇蹟之一的時刻:耶穌的童女誕生。 上帝派天使加百列給瑪麗,瑪麗是一個與約瑟訂婚的處女。 天使向她解釋說,她會在不需要人類父親的情況下通過聖靈懷孕。 瑪麗最初對這個消息感到不安,但是天使向她解釋說上帝對她感到高興,並且她會生一個能救他的人民脫離罪惡的兒子。

然而,關於神奇分娩的報導並不僅限於基督教。 例如,卡納,梵語史詩的核心人物, 摩訶婆羅多來自古印度,據說是通過太陽神蘇里亞從他的處女母親昆蒂出生的。 據信佛陀在站立時從瑪雅身體的右側出生。 事實上,據說當佛陀出生時,他立即走了七步,每一步都出現一朵蓮花。 據信穆罕默德在出生時也伴隨著明亮的光芒,而據說古代中國哲學家老子出生於 完全灰鬍子的男人.

我最近出版的“奇蹟:非常簡短的介紹” 介紹宗教文本中發現的許多其他奇蹟報告。 這些例子表明,對奇蹟的信仰在歷史,地理和文化上都很普遍。

古老的奇蹟很難死

即使在21st世紀,許多人也相信奇蹟。 根據英國最近的調查,77%的人同意這樣的說法:“生活中有些東西我們根本無法通過科學或任何其他方式解釋”。 此外,16%表示他們或他們認識的人都經歷過他們所謂的奇蹟。

哲學家通常認為奇蹟是違反自然法則的。 例如,耶穌的童女出生是一個奇蹟,因為處女不可能在不違反生物學法則的情況下生下孩子。 但為什麼對這種特殊事件的信念如此普遍呢?

根據最近的心理學研究早在嬰兒時期,就會發現一種檢測違反自然規律的認知機制。 在一項實驗中,當研究人員認為他們的玩具看起來像是違反自然法則時,兩個半月大的嬰兒一直表現出“驚喜” - 看似傳送或穿過固體物體。

一些心理學家爭辯說 這種對期望的違反為嬰兒尋找信息和了解世界提供了重要機會。 一些心理學家也在爭論 眾所周知的奇蹟事件,例如耶穌的童女誕生和他將水變成葡萄酒,都有一個共同的特徵: “最小違反直覺”。 這意味著它們成功地傳播了幾代,因為它們有點違反直覺,而不是過於復雜的過於荒謬。 雖然他們提出的挑戰足以吸引註意力,但他們避免過度使用人們的概念系統。


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冰淇淋幻想

這些心理學發現為奇蹟的信仰普遍存在的假設提供了累積的支持,因為我們在認知和發展上偏向於形成和傳遞對奇蹟的信仰。 然而,這並不一定意味著所有奇蹟報告都是虛假或不值得信任的。

考慮一個並行的例子。 假設心理學家發現有甜食的人往往會在冰櫃裡看到冰淇淋的幻覺。 這並不意味著每當他們在冷凍櫃中看到冰淇淋時,他們就會看到幻想。 很可能他們的冰櫃裡確實有冰淇淋。 同樣,即使心理學家能夠解釋奇蹟信仰的認知和發展起源,例如耶穌的童貞誕生,奇蹟是否真的可以發生仍然是一個懸而未決的問題。

談話理查德道金斯寫道 “19世紀是最後一次受過教育的人有可能承認相信像處女的出生這樣的奇蹟而沒有尷尬”。 然而,似乎不太可能很快就會相信奇蹟會消失。 畢竟,仍有數百萬兒童相信聖誕老人將在幾天后拜訪他們。

關於作者

Yujin Nagasawa,哲學教授, 伯明翰大學

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.

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