中國哲學家可以教導我們如何悲傷

中國哲學家可以教導我們如何悲傷
孔子雕塑,南京,中國。
Kevinsmithnyc,來自Wikimedia Commons, CC BY-SA

11月2是萬靈節,當時許多基督徒都對死者表示敬意。 儘管我們都知道死亡的必然性,但我們往往無法解決失去親人的問題。

我們現代的世界觀也可以讓我們相信損失是我們應該做的 能夠快速克服,繼續我們的生活。 我們中的許多人認為悲傷是對我們工作,生活和茁壯成長的一種障礙。

作為一個 中國哲學學者我花了很多時間閱讀,翻譯和解釋早期的中文文本。 很明顯,處理損失是中國早期哲學家關注的主要問題。

那麼,我們今天可以從中學到什麼呢?

消除悲傷

反思這些問題的兩位有影響力的哲學家是莊周和孔子。 莊周生活在公元前四世紀,傳統上被認為是寫道教哲學最重要的文本之一, “莊子”。 在莊周之前生活了一個多世紀的孔子,他的教誨是在後來的學生寫的文本中編寫的,在西方通常被稱為 “論語”。

從表面上看,這兩位哲學家對死亡的“問題”提出了截然不同的回應。

莊周為我們提供了消除悲傷的方法,似乎與快速超越損失的願望一致。 在一個 故事莊周的朋友惠施在莊周的妻子去世後剛剛遇見他。 他發現莊周歡快地唱著鼓,敲打鼓。 惠施譴責他說:

“這個人和你住了很多年,變老了,死了。 沒有流下眼淚已經夠糟糕了,但也要打鼓和唱歌 - 這不是不合適嗎?“


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莊周回答說,當他的妻子第一次去世時,他會像任何人一樣感到沮喪。 但後來他反思了她的起源情況 - 她是如何通過改變構成宇宙的元素而來的。 他能夠將他的視野從狹隘的人性視角轉向從世界本身的更大視角看待它們。 他意識到她的死只是世界上不斷發生的無數事物的另一種變化。 正如季節的進展一樣,人類的生命也在衰退。

在以這種方式反思生活時,莊周的悲痛消失了。

為什麼我們需要悲傷

對孔子來說, 儘管如此,悲傷的痛苦是人類生活中自然而必要的一部分。 它表明了對我們悲傷的人的承諾。

孔子建議 三年 一位父母去世後的哀悼期。 在一個 從“論語”中傳來孔子的一名學生Zaiwo問他是否有可能縮短這個似乎過長的哀悼期。

孔子回答說,一個誠實地關心他父母的人,根本無法以任何不太嚴肅的方式哀悼自己。 對於這樣一個人來說,生活的平常樂趣在三年內沒有吸引力。 如果像Zaiwo一樣,有人考慮縮短這個時期,那麼它就會為孔子所揭示 缺乏足夠的關注。 因此,早期的儒家遵循了為期三年的哀悼期。

記住我們的祖先

儒家對死亡的反應多於悲傷。 我們與他人的相遇不可避免地改變了我們。 那些離我們最近的人, 據早期儒家說,特別是家庭成員,在決定我們是誰方面發揮著最大的作用。 從這個意義上說,我們是特定社區的代表,而不是獨立和自主的個體。

畢竟,我們的許多身體特徵和個性源自我們的祖先。 此外,我們學習了許多我們的家庭,朋友和鄰居 - 我們文化的創造者 - 的態度,喜好和特色。 所以,當我們考慮我們作為個人的問題時,我們就會這樣做 答案必然包含在內 我們最親密社區的成員。

據早期的儒家說,這個承認建議如何處理我們附近的人的死亡。 悲傷是為了紀念你的父母或其他死去並承諾的人 遵循他們的生活方式 .

即使他們的生活方式存在缺陷,孔子也指出,個人仍然有責任在他們盡力而為的道路上行事 消除缺陷。 在論語4.18中, 孔子說:

“在為父母服務時,如果你的父母偏離了良性的道路,你可以輕輕地勸告你們。” 但即使你的父母不打算遵循你的建議,你仍應保持尊重,不要背離他們。“

了解悲傷

那麼看似截然不同的道家和儒家悲傷方法如何適用於我們今天呢?

從我的角度來看,這兩種觀點都很有用。 莊子並沒有消除悲傷,但提供了一條出路。 道教的反應可以通過培養從更廣闊的視角看待親人死亡的能力,幫助人們找到安寧。

儒家的反應可以挑戰使悲傷貶值的假設。 它為我們提供了一種在悲傷中找到意義的方法。 它揭示了我們的共同影響,測試我們的承諾,並將我們的注意力集中在我們代表和繼承影響我們並來到我們面前的人的方式上。

談話最終,兩位哲學家都幫助我們理解,持久的悲傷是成為一個充滿活力的人的過程中必不可少的一部分。 這不是我們應該消除的東西,而是我們應該欣賞甚至感恩的東西。

關於作者

Alexus McLeod,哲學和亞洲/亞裔美國人研究副教授, 康涅狄格大學

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.

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