死後的生活:美國人正在採取新方法留下遺骸

死後的生活:美國人正在採取新方法留下遺骸
使用可生物降解棺材或以其他方式減輕環境影響的“綠色葬禮”正在增加。
美聯社照片/邁克爾希爾

你死後你想要發生什麼事?

在過去的一個世紀裡,大多數美國人毫無疑問地接受了一系列有限的選擇。 並討論死亡和葬禮計劃 一直是禁忌.

那是在改變。 作為葬禮和墓地法的學者,我發現美國人越來越願意就自己的死亡率和接下來的事情進行對話,並接受新的葬禮和埋葬習俗。

嬰兒潮一代堅持要求更多地控制他們的葬禮和性格,以便他們在死後的選擇與他們的生活價值相匹配。 企業也紛紛效仿,提供新方法來紀念和處置死者。

雖然有些選擇如 西藏天空埋葬 - 讓人類的遺體被禿鷲清理乾淨 - 並且 “維京人”通過火焰船埋葬 - 熟悉“權力的遊戲”粉絲 - 在美國仍然不受限制,法律正在發生變化,以允許越來越多的做法。

葬禮火葬場尚未獲准在美國使用

'美國死亡之路'

在1963,英國記者和活動家 傑西卡米特福德 發表“美國的死亡方式,“她描述了在美國處理人類遺骸的主要方法,至今仍在使用。


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她寫道,人類遺骸通過在死後不久用甲醛基防腐液替換血液暫時保存,放置在裝飾木材或金屬棺材中,在殯儀館向家人和朋友展示,並埋在一個混凝土或鋼穹頂中。墳墓,永久奉獻,並標有墓碑。

米特福德稱之為“絕對奇怪”,並認為它是由美國殯葬業發明的,這種殯葬業出現在20世紀之交。 像她 在大西洋寫道:

“外國人驚訝地發現幾乎所有的美國人都在死後被防腐並公開展示。 這種做法在美國和加拿大之外聞所未聞。“

幾乎所有死於1930的美國人,當通過1990進行防腐已經成熟時,都以這種方式被處置掉了。

它對環境來說既不便宜​​也不好。 該 葬禮和埋葬的中位數成本,包括用於封閉棺材的金庫,在8,508中是2014美元。 包括埋葬地塊的費用,開放和關閉墓地的費用以及墓碑很容易使總成本達到11,000或更多。

這種方法也消耗了大量的自然資源。 每年, 我們埋葬 800,000加侖的甲醛基防腐液,115萬噸鋼,2.3億噸混凝土和足夠的木材來建造4.6萬戶單戶住宅。

米特福德的書 影響了幾代美國人從嬰兒潮一代開始,質疑這種類型的葬禮和埋葬。 結果,對家庭葬禮和綠色葬禮等替代品的需求顯著增加。 引用的最常見原因是希望以更有意義的方式聯繫並尊重他們的親人,並對低成本,低環境破壞性的選擇感興趣。

火化的興起

美國人如何處理遺體的最根本變化是火災火化日益普及。 火葬比埋葬便宜,雖然它消耗化石燃料,但人們普遍認為它比棺材和拱頂中的埋葬對環境更好。

儘管火化在1870和1880中的少數幾個州變得合法,但它在美國的使用在另一個世紀仍保持在個位數。 自1980s以來穩步上升後,火化是首選的處置方法 近一半 在2015中美國的所有死亡事件。 火葬在城市地區最受歡迎,其中埋葬的成本可能相當高,在有很多人出生在其他人的國家和那些不認同特定宗教信仰的人。

內華達州,華盛頓州和俄勒岡州等西部各州的居民選擇火化最多,稅率高達76%。 密西西比州,阿拉巴馬州和肯塔基州的費率最低,不到所有墓葬的四分之一。 國家殯儀館協會 項目 通過2030,全國火葬率將達到71%。

火葬的戲劇性崛起是美國喪葬習俗遠離埋葬和屍體屍體化的巨大轉變的一部分,這在任何州都不是法律所要求的,但大多數殯儀館要求探訪。 在2017中,對40及以上年齡的美國人的個人偏好進行了調查 發現 超過一半的人更喜歡火葬。 只有14% 這些受訪者表示,他們希望在火葬前享受觀看和訪問的完整葬禮服務,而不是27最近的2015百分比。

這種轉變的部分原因是成本。 在2014中, 觀看和火化的葬禮的中位數成本 是$ 6,078。 相比之下,“直接火化”,不包括防腐或觀賞, 通常可以以$ 700到$ 1,200購買.

火葬的遺體可以埋在墓地里或存放在地幔上的甕中,但商家也提供 令人眼花繚亂的選擇範圍 將灰燼納入玻璃紙鎮,珠寶甚至黑膠唱片等物品中。

而且 40百分比的受訪者 對於2017調查員來說,火葬與追悼會,美國人越來越多地在宗教機構和非傳統地點(如公園,博物館甚至家中)提供這些服務。

走向綠色

另一個趨勢是為傳統的埋葬和火葬尋找更環保的替代品。

2017調查發現,54百分比的受訪者對綠色選擇感興趣。 將此與a進行比較 2007對50或更高年齡的人進行的調查 據AARP發現,只有21百分比對更環保的葬禮感興趣。

這方面的一個例子是一種處理人類遺骸的新方法 鹼水解,涉及使用水和鹽基溶液來溶解人類遺骸。 通常被稱為“水火化”,它是 許多人更喜歡作為更環保的選擇 火災火化,消耗化石燃料。 大多數提供火葬方法的殯儀館收費相同。

鹼性水解過程導致無菌液體和骨碎片被還原成“灰”並返回到該家族。 儘管大多數美國人對這一過程並不熟悉,但採用它的葬禮總監通常報告說,家庭更喜歡用火燒火。 加州最近成為15th州 使其合法化。

回家

越來越多的家庭也對所謂的“家庭葬禮,“家裡,宗教團體或朋友在家中清理和準備好處理遺體。 家庭葬禮之後是火葬,或在家庭墓地,傳統墓地或綠色墓地埋葬。

協助 葬禮總監 或受過教育 家庭葬禮指南選擇家庭葬禮的家庭正在回歸一系列的做法 早於現代殯葬業。

支持者說,在家裡照顧遺體是一種更好的方式來紀念生與死之間的關係。 家庭葬禮也被視為更環保,因為通過使用乾冰而不是甲醛基防腐液暫時保留了遺骸。

綠色葬禮委員會 拒絕防腐是一種綠化的方法。 另一種方法是選擇在織物護罩或可生物降解的棺材中進行埋設或火化,而不是用不可持續的硬木或金屬製成的棺材。 該委員會推廣綠色殯儀產品標準,並對綠色殯儀館和墓地進行認證。 超過300提供商目前已在41州和加拿大六個省獲得認證。

例如, 沉睡的空心公墓, 由華盛頓歐文著名的歷史悠久的紐約墓地,是一個經過認證的“混合”墓地,因為它保留了部分綠色墓地:沒有防腐,沒有拱頂,也沒有棺材,除非它們是可生物降解的 - 身體經常直接進入地面只有一個簡單的包裝。

談話顯然,美國人正在推動如何紀念親人和處理遺體的“傳統”界限。 雖然我不希望美國人能夠很快選擇維京或西藏式的葬禮,但你永遠不會知道。

關於作者

Tanya D. Marsh,法學教授, 維克森林大學

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.

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