Doc,我有多少時間? 生命終結時預測生存的問題

Doc,我有多少時間? 生命終結時預測生存的問題
醫生經常被要求做出預後,但他們不能確定患者能活多久。
Christine Gleason / Flickr, CC BY-SA

預測患者生存多長時間對於他們及其家人來說,指導未來的計劃至關重要,但醫生難以準確預測。 雖然許多患者要求提供此信息,但其他患者不希望知道,或者由於疾病進展而無法知曉。

加劇這種複雜性的是一些家庭,他們更願意讓病人不要被告知,因為他們害怕破壞希望並降低剩餘時間的質量。 相反,患者可能想要了解自己,但不想用這些知識來困擾他們的親人。

我們無法確定

這些情景的核心是,在生命結束時是否真正可以進行準確的預測。 為患者提供有意義的生存時間往往對醫生來說真正具有挑戰性。 患者預期生活的時間越長,準確度就越低。

許多研究表明,臨床醫生在預測生存時間方面往往過於樂觀。 來自2011的研究 表明外科醫生對腹部惡性腫瘤患者生存時間的預後在27%的病例中是準確的,在42%中過於樂觀,在31%的病例中過於悲觀。

這是一些醫生不願意嘗試預測生命結束時存活時間的原因之一。 傳統上,這被視為醫生特殊知識領域的一部分,由醫生自行決定(如果是時候告訴患者,那麼它不會造成傷害)。

這種古老和家長式的觀點與流行的積極思想方便地融合在一起,充滿了軍事主義的詞彙,如“戰鬥到底“, 哪一個 一些醫生 分享。

這種觀念認為對預後的有意義的討論是有害的,因為它可能導致患者失去希望並放棄戰鬥。 當一個家庭要求臨床醫生不向他們垂死的親屬透露預後或診斷時,它支持那些並非罕見的病例。 不幸的是,它也可能會關閉有意義的臨終討論和計劃,並導致傷害,包括留下的悲傷。


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當患者不想知道自己的預後時,這一點 應該受到尊重。 對於那些提出要求並且前景不佳的人,這種關係 以信任為基礎 很重要

作者比爾,一名急診和姑息治療醫生,被要求每天做出預後。 關於預後的討論包括一個警告,即患者通常尋求的準確性是難以捉摸的,如果不是不可能的話。

然而,可以說很多,包括解釋為什麼沒有堅定的預後。 如果可以估計生存時間(來自關於臨床病史,先前對治療的反應,成像結果,病理結果,患者的功能狀態和經驗的醫學細節的混合物),這最好以簡短的方式傳達月數,(長月非常困難),長周或短週,一周或幾天或幾小時。

隨著時間的推移,生存時間的準確性會變得更加明顯,就像醫患關係的發展一樣,可以更加明確地討論生存時間。 在急診醫學中,當這些關係沒有時間發展且時間短暫時,患者經常尋求誠實,並且非常善於告訴醫生是否隱藏了某些東西。 這可能會導致他們想像比現實更糟糕的事情。

如果醫生確實預後不對,那麼澳大利亞人很少會對醫生是否負有責任。 考慮到醫療疏忽的一般原則在這裡很有用。 它表明,如果醫生提供的預後被廣泛接受為有能力的專業實踐,並得到其他受人尊敬的臨床同行的共享,那麼這種預後並非疏忽。

即使醫生提供的預後未被廣泛接受為合格的專業實踐,但如果不正確的預後不會對患者造成額外的損害,則不會承擔任何責任。

我有多久,醫生?

我們大多數人有一天會不得不問這個問題 - 假設我們沒有親自或通過親密的關係來面對它。 儘管對於那些想要知道的人來說這是可以理解的必要條件,但答案很少像原始診斷那樣清晰或準確。

向患者揭示壞消息更多的是一個過程而不是一個事件,隨著症狀的發展和可行的治療方法的消退而展開。 最佳醫療實踐旨在始終如一地進行敏感的開放,誠實的溝通。

儘管存在臨床不確定性,大多數醫生仍會嘗試提供準確的信息。 目的是最大化好處並儘量減少傷害。 如果預後顯得非常不准確,一組同行醫生不支持並造成重大傷害,澳大利亞人可能能夠通過法律行動追究此事。

作者: 昆士蘭大學醫療保健倫理學家和社會學家Sarah Winch

最初出現在The Conversation上

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