我們生命中的最後時刻可以欣喜若狂嗎?

死亡:我們的最後一刻可以欣喜若狂嗎? 羅伯托·特隆貝塔(Roberto Trombetta)/弗利克(Flickr), CC BY-SA

人們通常看起來像臨死後正在睡覺,具有中性的面部表情。 但是我的一位親戚,在他去世前的幾個小時裡承受著巨大的痛苦,並且得不到醫療救助,他的容光煥發,欣喜若狂。 幾十年來,我一直想知道生命的最後時刻是否會令人欣喜。 死亡也許會引發大量的內啡肽,特別是在沒有止痛藥的情況下? 哥倫,77歲,瑞典赫爾辛堡。

詩人迪倫·托馬斯(Dylan Thomas)對死亡有一些有趣的話要說,特別是在 他最著名的詩之一:

而你,我的父親,

我祈禱,詛咒,祝福,我現在帶著你的凶狠淚水。

不要溫柔地度過那個美好的夜晚。

怒斥,怒斥光明的消逝。

人們通常認為,生命要與死亡進行最後的鬥爭。 但是,正如您所建議的,是否有可能接受死亡?


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作為姑息治療專家,我認為有一個死亡過程發生在我們過去兩週之前。 在這段時間裡,人們趨向於變得不適。 他們通常難以走路並變得困倦-設法在越來越短的時間內保持清醒。 在生命的最後一天, 吞嚥片劑的能力 或食用食物和飲料使他們難以捉摸。

大約在這個時候,我們說人們正在“積極死亡”,我們通常認為這意味著他們有兩到三天的生命。 但是,許多人將在一天內完成整個階段。 實際上,有些人可以在死亡快要到死亡的那一刻之前停留在風口浪尖上,這通常給家庭帶來極大的痛苦。 因此,不同的人正在發生不同的事情,我們無法預測它們。

實際的死亡時刻很難破解。 但是一項尚未發表的研究表明,隨著人們越來越接近死亡,體內的壓力化學物質也在增加。 對於癌症患者,也許還有其他人, 炎症標記上升。 這些是人體抵抗感染時會增加的化學物質。

您建議在有人死亡之前也可能會有內啡肽催促。 但是我們只是不知道,因為還沒有人探索過這種可能性。 但是,從2011年開始的一項研究表明,血清素(另一種大腦化學物質,也被認為有助於幸福感)的水平 六隻大鼠的大腦增加了三倍 他們死了。 我們不能排除在人類中可能發生類似情況的可能性。

確實存在觀察人體內內啡肽和血清素水平的技術。 然而,在一個人一生的最後幾個小時要重複取樣,尤其是血液,這在邏輯上是一個挑戰。 獲得資金進行這項研究也很困難。 在英國,2015-2016年的癌症研究獲得了580億英鎊,而姑息治療研究獲得了 少於2萬英鎊.

沒有證據表明嗎啡等止痛藥會阻止內啡肽的產生。 人們死後,疼痛甚至不總是一個問題。 我自己的觀察和與同事的討論表明,如果疼痛對於一個人而言早已不是真正的問題,那麼在臨終過程中疼痛就變得不尋常了。 一般來說,似乎讓人很痛苦 在垂死的過程中下降。 我們不知道為什麼,這可能與內啡肽有關。 再次,尚未對此進行研究。

我們生命中的最後時刻可以欣喜若狂嗎? 牛頓分形。 維基百科, CC BY-SA

大腦中有許多過程可以幫助我們克服嚴重的疼痛。 這就是為什麼在戰場上的士兵 經常不感到疼痛 當他們的注意力轉移時。 工作者 艾琳·特雷西 牛津大學的表演 安慰劑的魅力,關於克服痛苦的建議和宗教信仰。 冥想也有幫助。

欣快感

但是,除了內啡肽或其他神經遞質以外,還有什麼可能導致死亡時的欣快感? 隨著身體的關閉,大腦受到影響。 發生這種情況的方式可能會影響死亡時我們的經歷。 美國神經解剖學家 吉爾·博爾特·泰勒 在TED演講中,她描述了她在瀕死體驗中如何經歷欣快感,甚至經歷了“必殺技”。

有趣的是,即使Bolte-Taylor的受傷是在大腦的左側,但右側的受傷也會增加您的 接近更高能力的感覺.

我認為您的親戚有可能有深刻的屬靈經驗或實現。 我知道我祖父去世後,他舉起了手和手指,好像在指著某人一樣。 我的父親是位虔誠的天主教徒,他認為我的祖父見過他的母親和祖母。 他面帶微笑而死,這給我父親帶來了極大的保證。

垂死的過程是 對佛教徒神聖,他們相信死亡的時刻為心靈提供了巨大的潛力。 他們認為從生活到死亡的過渡是您一生中最重要的事件-當您將業力從這一生帶入其他生活時。

這並不意味著宗教人士通常會有更多快樂的死亡經歷。 我目睹了牧師和修女在接近死亡時變得極為焦慮,他們可能因擔心自己的道德記錄和對審判的恐懼而感到厭倦。

我們生命中的最後時刻可以欣喜若狂嗎? 覆蓋著數百位名人的“死亡面具”。 Parashkev Nachev

最終,每一次死亡都是不同的-您無法預測誰將和平死。 我認為我所見過的一些人並沒有從一堆感覺良好的化學藥品中受益。 例如,我可以想到許多在我照顧下的年輕人,他們很難接受他們的死亡。 他們有年輕的家庭,在垂死的過程中從未定居。

我所見過的那些可能在生命的盡頭都擁有狂喜的經歷的人,通常是那些以某種方式擁抱了死亡並且對死亡的必然性感到平靜的人。 在這裡,護理可能很重要-一項接受早期姑息治療的肺癌患者的研究發現,這種療法更快樂,更有效。 壽命更長.

我記得一位婦女正在通過靜脈獲取營養。 她患有卵巢癌,無法進食。 這樣餵食的人有受到嚴重感染的危險。 在第二或第三次威脅生命的感染後,她改變了。 來自她的和平感顯而易見。 她設法在短時間內從醫院回家,我仍然記得她談論日落的美景。 這些人永遠銘記在心,他們總是讓我反思自己的生活。

最終,我們對某人死亡時所發生的事情知之甚少。 經過5,000年的藥物治療,我們可以告訴您死於溺水或心髒病發作的方式,但是我們不知道您如何死於癌症或肺炎。 我們能做的最好的就是描述它。

我的研究專注於嘗試使死亡過程神秘化,了解基本生物學並開發預測生命最後幾周和幾天的模型。 隨著時間的流逝,我們還可能會研究內啡肽在生命的最後幾個小時中所扮演的角色,並最終確定地回答您的問題。

我們有可能在生死之間陰暗的腹地中經歷我們最深刻的時刻。 但這並不意味著我們就應該停止對光的死去發怒。 正如瑞典外交官達格·哈馬舍爾德所說:

不要尋求死亡。 死亡將找到你。 但是要尋找使死亡成為現實的道路。

關於作者

Seamus Coyle,名譽臨床研究研究員, 利物浦大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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