遲早我們都會面臨死亡。 一種意義感會幫助我們嗎?

遲早我們都會面臨死亡。 一種意義感會幫助我們嗎?

細節來自 與死亡共舞 由約翰·魯道夫·費耶拉本德(Johann Rudolf Feyerabend)設計。 由瑞士巴塞爾歷史博物館提供/維基百科

我的朋友傑森曾經打趣說:“儘管我們取得了所有醫療進步,但死亡率一直保持不變,人均一個。”

傑森和我早在1980年代就一起學習醫學。 與我們課程中的其他所有人一起,我們花了六年的時間來記住可能對人體造成影響的一切。 我們通過一本名為 疾病的病理基礎 詳細描述了人類可能遭受的每一種疾病。 難怪醫科學生會變得軟骨病,將他們自己身上發現的任何腫塊,腫塊或皮疹歸咎於險惡的原因。

傑森經常重複的觀察提醒我,死亡(和疾病)是生活中不可避免的方面。 但是,有時似乎我們在西方已經對這種情況產生了妄想主義的否認。 我們通過越來越昂貴的醫療和外科手術投入數十億美元來延長壽命,其中大多數用於我們衰落的最後幾年。 從大局看,這似乎浪費了我們寶貴的健康美元。

不要誤會我的意思。 如果我被癌症,心髒病或我在醫學上學到的無數種危及生命的疾病擊倒,我希望我能得到所有無用且昂貴的治療方法。 我珍惜自己的生命。 實際上,像大多數人類一樣,我非常重視保持生命。 但是,和大多數人一樣,除非我面臨將生命帶走的迫在眉睫的機會,否則我往往不會真正珍惜自己的生命。

我的另一個老朋友羅斯在我學習醫學的同時學習哲學。 當時,他寫了一篇名為“老師的死亡”的文章,對我產生了深遠的影響。 它認為,我們要欣賞生命所能做的最好的事情就是將死亡的必然性始終保持在我們思想的最前沿。

當澳大利亞姑息治療護士布朗尼·韋爾(Bronnie Ware)在他們生命的最後十二週採訪了數十人時,她問他們最大的遺憾。 最常出現在她身上 臨死的五大遺憾 (2011),分別是:


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  1. 我希望我有勇氣過自己真實的生活,而不是別人期望我過的生活;
  2. 我希望我沒有那麼努力。
  3. 我希望我有勇氣表達自己的感受;
  4. 我希望我與朋友保持聯繫; 和
  5. 我希望我讓自己更快樂。

T死亡意識與過著充實的生活之間的關係是德國哲學家馬丁·海德格爾(Martin Heidegger)的核心關切,他的工作啟發了讓·保羅·薩特(Jean-Paul Sartre)和其他存在主義思想家。 海德格爾感嘆,太多的人浪費生命與“牧群”賽跑,而不是忠於自己。 但是海德格爾實際上在努力實現自己的理想。 1933年,他加入了納粹黨,希望它能促進他的職業生涯。

儘管他作為一個人有缺點,但海德格爾的思想仍然繼續影響著眾多的哲學家,藝術家,神學家和其他思想家。 海德格爾認為,亞里士多德的“存在”概念在最基本的層面上是有缺陷的,該概念在西方思想中貫穿了2,000多年,並在科學思維的發展中發揮了作用。 亞里士多德認為所有存在,包括人類,都是我們可以分類和分析的事物,可以增進我們對世界的了解, 存在與時間 (1927)海德格爾認為,在我們開始對存在進行分類之前,我們應該首先問一個問題:“誰在做什麼?

海德格爾指出,我們所提出的關於存在的問題在質量上與其餘存在的事物不同:我們所詢問的岩石,海洋,樹木,鳥類和昆蟲。 他為這個存在物提出了一個特殊的詞,它要求,看起來和關心。 他叫它 達斯丁,即“存在於”。 他創造了這個詞 達斯丁 因為他認為我們已經不受“人”,“人”和“人”等詞語的影響,從而使我們對自己的意識產生了疑惑。

海德格爾的哲學在今天仍然吸引著許多人,他們看到科學如何努力地解釋成為一個有道德,有愛心的人的經歷,意識到他寶貴,神秘,美麗的生活總有一天會終結。 根據海德格爾的說法,對自己不可避免的滅亡的這種認識使我們不同於石頭和樹木,渴望使我們的生活有價值,賦予其意義,目的和價值。

雖然基於亞里士多德思想的西方醫學科學將人體視為可以通過檢查人體並將其分解為任何其他事物的組成部分來理解的物質,但海德格爾的本體論將人類經驗置於中心我們對世界的了解。

T幾年前,我被診斷出患有黑色素瘤。 作為一名醫生,我知道這種癌症可能有多麼激進和致命。 對我來說幸運的是,手術似乎可以治愈(接觸木頭)。 但是我也很幸運。 我以一種從未有過的方式意識到,我要死了-如果不是因為黑色素瘤,那麼最終就是因為其他原因。 從那時起,我變得更加快樂。 對我來說,這種認識,這種接受,這種將要死亡的意識至少對我的幸福與醫學的所有進步一樣重要,因為它提醒我每天都要充實地生活。 我不想經歷Ware比其他人聽到的更多關於沒有過“對自己真實的生活”的遺憾。

多數東方哲學傳統都認識到死亡意識對於生活的重要性。 西藏死者之書例如,是藏族文化的中心文本。 如果那不是矛盾的話,藏人會花很多時間活下來。

東方最偉大的哲學家悉達多(Siddhartha Gautama),也被稱為 ,意識到了盡頭的重要性。 他將慾望視為所有苦難的根源,並勸告我們不要過於沉迷於世俗的享樂,而應專注於更重要的事情,例如愛別人,發展思想上的平靜和留在當下。

佛陀對跟隨者說的最後一句話是:“腐爛是所有組成部分中固有的! 勤奮地進行救贖!” 作為醫生,我每天都想起人體的脆弱性,指日可待的死亡率有多接近。 但是,作為一名精神科醫生和心理治療師,我也想起瞭如果我們沒有任何意義或目的的感覺,那麼空虛的生活將會是多麼的空虛。 自相矛盾的是,認識到我們的死亡,以及我們的寶貴力量,可以使我們尋求並在必要時創造我們如此迫切渴望的意義。永旺櫃檯 - 不要刪除

關於作者

沃倫·沃德(Warren Ward)是昆士蘭大學精神病學副教授。 他是即將出版的書的作者, 哲學愛好者 (2021)。 

本文最初發表於 永世 並已在知識共享下重新發布。

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