為什麼水對美國原住民來說是神聖的?

為什麼水對美國原住民來說是神聖的?

拉科塔語“Mníwičhóni”或“水就是生命”已成為新的國家抗議歌曲。 談話

它被5,000遊行者高呼 土著民族3月 在華盛頓特區,10三月,以及去年美國各地的數百場抗議活動中。 “Mníwičhóni”成為了幾乎長達一年的阻止建築的鬥爭的國歌 達科他訪問管道 在北達科他州的密蘇里河下。

這個頌歌反映了 民權國歌 從非洲裔美國人教會中產生的過去。 拉科塔語中的“Mníwičhóni”也具有精神意義,其根植於與自然的聯繫。 作為一個 美國原住民學者 在環境和宗教方面,我理解是什麼讓原住民和自然界之間的關係變得獨特。

對於印第安人來說,水不僅能維持生命 - 它是神聖的。

水與美國西部

北美大平原是Lakota,Blackfeet和其他部落的所在地,是一個乾燥,乾旱的地方。 美國政府花費數十億美元來控制和保留水資源。偉大的美國沙漠,“正如19世紀早期所描述的那樣。

地質學家 約翰·韋斯利·鮑威爾美國地質調查局的早期主任在一篇重要的文章中指出 1878政府研究 大平原和西方的決定性特徵是缺水。 他試圖促進以流域為基礎的土地所有權,而不是將土地劃分為今天仍在使用的矩形地塊。

鮑威爾還建議美國採用一種新的土地開發方式 - 一種與大自然合作的方式,因此每個人都可以獲得用水。


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然而,美國政府忽略了鮑威爾的想法。 以後寫這個問題,作者 華萊士斯特格納誰對西方充滿熱情, 評論,

“你對乾旱做了什麼......。你可能會否認它一段時間。 那麼你必須要么適應它,要么試圖將它設計成不存在。“

Lakota,Blackfeet和其他部落都了解如何與大自然共處。 他們知道最好生活在大平原有限供水的限制之內。

水作為聖地

幾千年來,美洲原住民部落橫跨全國各地 大平原 他們開發了自己的生活方式與自然世界和有限的供水。 他們通過觀察和實驗來學習,可以說是一個與我們今天所謂的科學非常相似的過程。 他們還從他們的宗教觀念中學習,以故事的形式代代相傳。

我從我的祖父母那裡了解到了蒙大拿州Blackfeet部落的成員關於水的神聖性。 他們分享說,布萊克菲特相信三個獨立的存在領域 - 地球,天空和水。 Blackfeet相信人類,或“Niitsitapi”,地球生物,或“Ksahkomitapi”,生活在一個領域; 天空,或“Spomitapi”,生活在另一個領域; 和水下的生物,或“Soyiitapi”,生活在另一個領域。 布萊克菲特認為這三個世界都是神聖的,因為在他們內部生活著神聖的世界。

特別是水世界是特別關注的。 布萊克菲特認為,除了神聖的存在,他們從中學到了什麼 他們的故事, 有神聖的動物,如海狸。 可以與人類交談的神聖海狸教Blackfeet他們最重要的宗教儀式。 Blackfeet需要這個儀式來重申他們與三個獨立現實領域的關係。

Soyiitapi,神聖的水,也指示Blackfeet保護他們的家,水世界。 布萊克菲特不能殺死或吃任何生活在水中的東西; 他們也不會打擾或污染水。

Blackfeet將水視為一個獨特的地方 - 一個神聖的地方。 它是神聖生物和神聖動物的家園,他們教導Blackfeet宗教儀式和對人類行為的道德限制。 事實上,它可以與西奈山相比 舊約,被視為“聖地”,上帝賜給摩西十誡。

水就像生命一樣

大平原上的美洲原住民部落對他們自己,海狸和水之間的關係有所了解。 他們通過觀察了解到,海狸幫助在乾旱乾旱的景觀中創造了一片生態綠洲。

正如加拿大人類學家R. Grace Morgan在她的論文中所假設的那樣“海狸生態/海狸神話,“Blackfeet使海狸成聖,因為他們了解海狸行為的自然科學和生態學。

摩根認為布萊克菲特並沒有傷害海狸,因為 海狸建造了水壩 在小溪和河流。 這樣的水壩可以產生足夠的轉移,創造一個新鮮的清潔水池,讓植物生長的綠洲成長,野生動植物繁盛。

海狸池塘為Blackfeet提供了日常生活用水。 池塘也吸引了動物,這意味著Blackfeet不必長途跋涉去捕獵。 Blackfeet也不需要前往用於醫藥或食品的植物。

海狸池塘對於所有有關“美國大沙漠”的人來說都是雙贏的 現代生態學家和保護主義者 現在才開始研究。

對於Blackfeet,Lakota和大平原的其他部落來說,水是“生命”。他們明白生活在乾旱乾旱地區的意義,他們通過宗教和生態知識表達。

地球母親的權利

來自世界各地的土著人民分享這些關於水的神聖性的信念。

新西蘭政府最近認識到毛利人與他們的水的祖先聯繫。 3月15,政府通過了“Te Awa Tupua” 旺格努伊河索賠結算 比爾,“這為新西蘭北島最大的河流之一 - 旺格努伊河提供”人格“地位。 這條河已被認為具有“法人的所有權利,權力,義務和責任” - 這是毛利人一直認為的。

許多其他國家也從類似的角度來看待自然界和水。 例如,在玻利維亞,政府通過了2010和2012的法律,地球母親權利法,“這是出於對自然擁有合法權利的信念的推動。 該 厄瓜多爾憲法 2008承認“自然,或帕查媽媽”的權利,“尊重其存在”,其中包括水。

美國沒有這樣的法律。 這就是為什麼Standing Rock Lakota近一年來一直要求清潔水的權利 - 不受潛在環境危害的威脅並保護其神聖性。

關於作者

Rosalyn R. LaPier,哈佛神學院女性研究,環境研究和美洲原住民宗教研究助理, 哈佛大學

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.

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