被稱為野獸的計算機解開了宗教的利益和邪惡

被稱為野獸的計算機解開了宗教的利益和邪惡

宗教研究的研究人員正在使用計算機模擬來幫助回答關於宗教的好處(可能更好的心理健康)和它的邪惡(以上帝的名義暴力)的重大問題。

“我甚至不喜歡電腦,”宗教研究博士生康納伍德承認。 但是,他的屏幕上彎曲的,交叉的,多彩的線條代表了計算機模擬宗教研究的新前沿,伍茲和波士頓大學神學院的哲學,神學和倫理學教授Wesley Wildman正在探索的其他研究人員。

在他的學術領域 - 宗教研究 - Wildman說,他成為計算機模擬的早期採用者,在他終身教導他“像宗教這樣的社會動態是複雜的......這使他們難以理解。”在其他人看到突破通過計算機實現了這些領域,讓他感到震驚的是“虛擬社交世界”可以幫助宗教學者解決以前無法回答的問題。

為什麼普通的宗教從業者似乎比非觀察者做得更好,心理健康?

一個典型的例子:Wood的筆記本電腦上的線條,一個計算機模擬預測問題的答案:為什麼正規的宗教從業者似乎比非觀察者更好,心理健康? (他們的自殺率略低,例如,伍德說。)一種理論認為,需要禁食或定期禱告等學科的宗教會在其成員中建立行為自律。

在弗吉尼亞州的Old Dominion大學使用計算機 - “僅僅因為我們在建造模型時碰巧在弗吉尼亞州” - 伍德進行了模擬,預測有多少人會根據其嚴格程度留在宗教中。

他將這與18基督教教派的叛逃率的現實數據進行了比較,其中包括那些有嚴格義務的人,如摩門教徒(快速增長的信仰),以及更寬容的基督聯合教會,後者已從200萬成員縮減。 1950今天不到一百萬。 伍德說,計算機模型“通過嚴格的儀式證實並預測人們的主觀幸福感和自我控制能在一個不斷發展的社區中崛起”。


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“這是一個潛在的解釋工具,可以理解為什麼人們變得激進,為什麼宗教暴力在增加,為什麼我們在政治話語中看到有關宗教的文化戰爭。”

他們現在可以在Wildman的STH辦公室裡進行這樣的模擬,在那裡他們停放了“野獸”,因為他們稱他們為他們的研究定制的$ 55,000計算機。 類似於一個黑色的超大行李箱,野獸的能力符合學者的需求,Wildman說:“我們使用的特定模型涉及計算機代理,正在研究的宗教主題,虛擬思想。...以獲得宗教認知計算機模型,你需要大量的記憶。“

“金錢之獸”來自一項資助,其中大部分來自約翰鄧普頓基金會,使用計算機建模和模擬來測試以前關於宗教的不可測試的假設。 在這三年的補助金中途,Wildman還是挪威政府研究委員會另一項撥款的早期階段的共同研究員。 他說,挪威擔心移民,主要是穆斯林,他們不同化。 “贈款對我們的挑戰是弄清楚......融合和難民流動的過程以及宗教極端主義暴力的風險。”

伍德正在利用野獸來研究一個可能與挪威問題有關的單獨問題。 他說,宗教賦予生命的結構和等級角色,從部落啟蒙儀式到禁止戒菸到婚禮。 他想知道這種結構是否能夠以非結構化社會 - 包括世俗化社會 - 的方式建立復原力。 野獸模擬了一組由屏幕上的波浪圖案描繪的個體; 當伍德告訴計算機消除結構和層次結構時,波浪混亂地分開,電腦化描繪了非自然現象。

“這是一個潛在的解釋工具,可以理解為什麼人們會變得激進,為什麼宗教暴力在增加,為什麼我們在政治話語中看到有關宗教的文化戰爭,”他說。

他說,雖然一個沒有等級的社會可能會感到更加平等,但很多人都在尋求結構,而且如果沒有根據內心與外界的嚴格觀點來構建暴力宗教團體,那就什麼都不是。 為了測試計算機預測的準確性,伍德將使用各種現實生活中的數據,包括青少年社交網絡如何工作以及情感如何在網絡社區中像傳染病一樣傳播。

Wildman的研究團隊利用野獸來分析人們對可怕事件的反應,如自然災害或疾病爆發。 威爾曼指出,受到驚嚇的人經常會淹沒教堂以“應對死亡事件”。

像他一樣的哲學家,在沒有模擬工具的情況下運作,“可以坐下來說,對我來說,人們會通過尋求超自然的代理幫助來對這個可怕的事件作出反應; 他們可能會開始更多地去教堂或寺廟......我可以寫一本關於那個的書,這是我假設背後的理論故事。

“但這只是一個假設。 它真的需要進行測試,“他說。 使用野獸,該團隊創建了一個計算機模擬的虛擬人類思維能夠模擬恐怖對行為的影響。 反過來,這個模型表明,在恐怖激勵事件驅使人們超過一定的恐懼門檻之後,宗教儀式的遵守會飆升。

模擬輸出將針對社會學家和人口統計學家在一次可怕的事件後了解宗教儀式的峰值,例如2011新西蘭地震造成185死亡。

“而且,”Wildman說,“這使得一本不太具有投機性和更有趣的書成為現實。”

除了預測當代現實外,他還說他計劃將計算機建模轉向過去,研究宗教在人類從狩獵和採集到農業的過渡等史詩發展中的作用。

野獸要求研究人員盡可能準確地表達他們希望建模的假設。 “計算機很笨,”伍德說。 “無論矽谷說什麼,他們都沒有意識到......他們不能做上下文,他們無法得到一個面部表情,他們不能跳過去理解你所說的話。”這可以解釋Wildman將人文學科中的厭惡稱為計算機允許的那種抽象。

但他表示,雖然實地考察是無價的,但建模延伸了學術理論的範疇。

“你在現實世界中擁有一個龐大而復雜的系統; 你嘗試從頂層接近它,從社會學,你只能到目前為止,“他說。 “你從心底和神經科學的底層接近它; 你只能到目前為止。...你如何得到實際的系統動力學? 要做的是模擬計算機中復雜的社交系統,以便你可以慢慢研究它。“

資源: 波士頓大學

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