什麼歷史真的告訴我們耶穌的誕生

什麼歷史真的告訴我們耶穌的誕生

耶穌誕生的場景慶祝每一個聖誕節與歷史幾乎沒有相似之處。 skepticalview / Flickr的, CC BY-NC-ND

我可能會毀了你的聖誕節。 抱歉。 但現實是那些你可愛的孩子穿著金屬絲和天使翅膀的誕生劇,與實際發生的事情幾乎沒有相似之處。

您的普通聖誕卡片也不具備和平的耶穌誕生場景。 這些是傳統,不同敘述的彙編反映了後來的基督徒虔誠。 那麼所謂的“第一個聖誕節”究竟發生了什麼?

首先,耶穌的實際出生日不是十二月25。 我們慶祝的日期被基督教會採納為基督在公元四世紀的生日。 在此之前,不同的基督徒在不同的日期慶祝聖誕節。

與流行的觀點相反,基督徒只是改編了一個異教節日, 歷史學家安德魯麥高恩 認為這個日期更多地與耶穌在古代神學家心目中被釘十字架有關。 對於他們來說,將耶穌的觀念與他在12月25之前九個月的死亡聯繫起來對於強調救贖非常重要。

客棧

聖經中四個福音中只有兩個討論耶穌的誕生。 盧克講述了天使加百列出現在瑪麗的故事,這對夫婦因為人口普查和牧羊人的訪問而前往伯利恆。 它以瑪麗的著名歌曲(Magnificat),她對堂兄伊麗莎白的訪問,她對事件的反思,許多天使和沒有空間的著名旅館為特色。

“沒有房間”的旅館的問題是聖誕節故事中歷史上最容易被誤解的方面之一。 ACU學者 斯蒂芬卡爾森 寫道“kataluma”(通常翻譯為“inn”)是指客人宿舍。 最有可能的是,約瑟夫和瑪麗與家人住在一起,但客房太小,無法分娩,因此瑪麗在房子的主房間生了孩子,也可以找到動物管理員。


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於是 盧克2:7 可以翻譯為“她生下了她的長子,她襁褓道他,把他放在餵食槽裡,因為他們的客房裡沒有空間。”

聰明人

馬修的福音講述了一個關於瑪麗懷孕的類似故事,但是從不同的角度來看。 這一次,天使似乎在約瑟夫告訴他,他的未婚妻瑪麗懷孕了,但他仍然必須娶她,因為這是上帝計劃的一部分。

盧克讓牧羊人看望嬰兒,這是耶穌對普通人的重要性的象徵,馬太有來自東方的法師(智者)帶來耶穌的皇室禮物。 可能沒有三個法師,他們不是國王。 事實上,沒有提到魔法師的數字,可能有兩個或20。 三種傳統來自提及三種禮物 - 黃金,乳香和沒藥。

值得注意的是,法師在一所房子裡(不是旅館或馬厩)訪問耶穌,他們的訪問是在出生後兩年。 馬修2:16 記錄希律王的命令,根據關於耶穌從魔法師的年齡的報告,殺死2歲以下的男嬰。 這種延遲是為什麼大多數基督教教會慶祝魔法師參加“主顯節”或1月6的原因。

值得注意的是,這些聖經記載中沒有瑪麗騎著驢子 動物聚集 圍繞嬰兒耶穌。 動物在公元四世紀開始出現在耶穌誕生的藝術中,可能是因為當時的聖經評論家使用以賽亞3作為他們的反猶主義論的一部分來宣稱動物以猶太人沒有的方式理解耶穌的意義。

當基督徒今天聚集在一個嬰兒床或在他們的家中建立一個耶穌誕生的場景時,他們繼承了一個始於12世紀的傳統。 阿西西的弗朗西斯。 他把一個嬰兒床和動物帶進了教堂,這樣每個人都可以感受到這個故事的一部分。 因此,一種流行的虔誠傳統誕生了。 後來的藝術 顯示嬰兒的崇拜耶穌反映了一種類似的靈性靈性。

激進的聖誕節

如果我們把這個故事簡化為聖經和歷史的核心 - 去掉馬厩,動物,天使般的天使和旅館 - 我們還剩下什麼?

歷史的耶穌是一個生活在外國政權下的猶太家庭的孩子。 他出生在一個遠離家鄉的大家庭中,他的家人逃離了一位尋求殺害他的國王,因為他構成了政治威脅。

耶穌的故事,在其歷史背景下,是人類的恐怖和神聖的憐憫,人類的虐待和神聖的愛。 這是一個故事,聲稱上帝成為人類的形式是一個脆弱,貧窮和流離失所的人,以揭示暴虐權力的不公正。

雖然基督教傳統的虔誠虔誠沒有任何問題,但白色的耶穌誕生場景可能會錯過聖誕故事中最激進的方面。 聖經中描述的耶穌與聖經中有更多共同之處 在瑙魯出生的難民的孩子 比大多數澳大利亞教徒都要多。 他也是一個棕色皮膚的嬰兒,他的中東家庭因恐怖和政治動盪而流離失所。

聖誕節,在基督教傳統中,是對上帝成為人類作為愛的禮物的慶祝。 為了享受可愛的,儘管是歷史性的,出生性的戲劇和本季的所有其他奇蹟是一種令人愉快的禮物。

談話但是,如果我們懷舊地關註一個嬰兒而忽略了由於政治,宗教和貧困而在全世界遭受苦難的無數嬰兒,我們會錯過聖誕故事的全部內容。

關於作者

Robyn J. Whitaker,Bromby三一學院聖經研究高級講師, 神學大學

本文最初發表於The Conversation。 閱讀原始文章。

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