為什麼基督教的地獄觀念不再勸說人們關心窮人

為什麼基督教的地獄觀念不再勸說人們關心窮人

這是一年中的時間,地獄被用作娛樂和娛樂的共同主題 以地獄為主題的鬼屋 - 恐怖電影 到處都是 這個國家。

雖然我們現在很多人都把地獄與基督教聯繫起來,但是來世的想法早就存在了。 例如,希臘人和羅馬人使用了哈迪斯的概念,這是死者生活的黑社會,既是一種理解死亡的方式,也是一種道德工具。

然而,在目前,這種修辭的使用發生了根本性的變化。

古希臘和羅馬的修辭學

最早的希臘和羅馬在史詩中對哈迪斯的描述並沒有集中在懲罰上,而是描述了一種 黑暗陰暗的地方 死人

在希臘史詩的書11中 “奧德賽,“奧德修斯前往死者的王國,遇到無數熟悉的面孔,包括他自己的母親。

在奧德修斯的旅行即將結束時,他遇到了一些因為他們的不端行為而受到懲罰的人,其中包括Tantalus,他被永久地判處食物和飲料無法觸及。 正是這種懲罰來自“誘人”這個詞的起源。

數百年後,羅馬詩人維吉爾在他的史詩“埃涅伊德”中描述了一個類似的 特洛伊木馬之旅,埃涅阿斯,對一個黑社會,許多人獲得獎勵和懲罰。

這個古老的課程被用於 教學 幾百年來,從政治,經濟到美德,再到整個羅馬帝國的學生,都是如此。


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在後來的文獻中,這些關於懲罰的早期傳統說服讀者在生活中以道德的方式行事,這樣他們就可以避免死後的懲罰。 例如,柏拉圖 描述了一個名叫呃的人的旅程誰看著靈魂上升到一個獎勵的地方,並下降到一個懲罰的地方。 盧西安,一個古老的公元二世紀的諷刺作家,將哈迪斯描繪成一個地方 富人變成了驢子 並且在250年代不得不背負窮人的負擔。

對於盧西恩來說,這種對地獄中富人的喜劇描寫是一種批判他自己世界中過度和經濟不平等的方式。

早期的基督徒

當新約聖經福音書寫於公元一世紀時,猶太人和早期的基督徒正在擺脫所有死者去同一個地方的想法。

在馬太福音中,講述耶穌的故事 經常提到 “在外面的黑暗中,有哭泣和咬牙切齒。”正如我在我的文章中描述的那樣 ,許多馬太所用的判斷和懲罰的圖像代表了基督教地獄概念的早期發展。

路加福音並沒有經常討論最終判決,但它確實包含一個令人難忘的地獄表現。 該 福音書描述了拉撒路一個貧窮的男人,他生活在飢腸轆轆的生活中,滿身瘡瘡,在一個富人的門口,無視他的請求。 然而,在死後,這個可憐的人被帶到了天堂。 與此同時,由於他在地獄的火焰中遭受痛苦並且迫使拉撒路給他一些水,這是富人轉向痛苦的轉折點。

對於被邊緣化的其他人

馬修和盧克不僅僅是為觀眾提供一個驚嚇的節日。 像柏拉圖和後來的盧西恩一樣,這些新約聖經的作者認識到,詛咒的形象會引起觀眾的注意,並說服他們按照每一個福音的道德規範行事。

後來基督教對地獄的反思得到了啟發並擴大了這一重點。 在後來的啟示中可以看到例子 彼得 - 保羅 - 使用奇怪圖像描繪未來時代和超凡脫俗空間的故事。 這些啟示包括對那些沒有為他人準備飯菜,照顧窮人或照顧他們中間的寡婦的人的懲罰。

雖然這些關於地獄的故事最終沒有被包含在聖經中,但它們卻極其重要 流行 在古老的教堂裡,經常被用於禮拜。

馬太福音的一個主要觀點是,對一個人的鄰居的愛是跟隨耶穌的關鍵。 後來的地獄描寫建立在地獄之上 這個重點,鼓勵人們在他們的社區中關心“最少這些”。

詛咒當時和現在

在當代世界,地獄的概念被用來嚇唬人成為基督徒,強調個人的罪,而不是沒有照顧窮人或飢餓者。

在美國,作為宗教學者 Katherine Gin Lum 爭辯說地獄的威脅是國家建設時代的有力工具。 在共和國初期, 正如她解釋的那樣,“對主權的恐懼可以被對上帝的恐懼所取代。”

隨著共和主義意識形態的發展,強調個人權利和政治選擇,地獄修辭的運作方式也發生了變化。 而不是激勵人們選擇促進社會凝聚力的行為, 地獄被福音派傳教士使用了 讓個人為他們的罪悔改。

儘管人們仍在閱讀馬太和路加,但我認為正是這種個人主義的重點繼續為我們對地獄的現代理解提供信息。 很明顯,在以地獄為主題的萬聖節景點中,他們專注於血腥和個人缺點。

這些描述不太可能描繪那些忽視為飢餓者提供食物,給口渴的人,歡迎陌生人,裸體衣服,照顧病人或探望監獄中的人的後果。

在當下,對地獄的恐懼只會發揮在永恆懲罰的古老修辭上。談話

關於作者

Meghan Henning,Christian Origins助理教授, 代頓大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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