一個聖誕故事:甜蜜男孩的到來 - 或改變世界的政治力量

一個聖誕故事:甜蜜男孩的到來 - 或改變世界的政治力量Wes Mountain / The Conversation, CC BY-ND

親愛的小耶穌,帶著你的金色羊毛紙尿褲,帶著你的小胖胖的拳頭......親愛的X​​NUMX磅8盎司新生嬰兒耶穌,甚至還不知道一句話,只是一個小嬰兒如此可愛......

在電影“塔拉迪加之夜”(Talladega Nights)中,有抱負的賽車傳奇人物瑞奇·鮑比(Ricky Bobby)為現在臭名昭著的恩典祈禱。 當他的家人打斷提醒他耶穌長大時,瑞奇鮑比說:

看,我最喜歡寶貝版。 我最喜歡聖誕節耶穌。

我的低俗電影味道不談,這個喜劇場景是一個有力的觀點。 聖誕節耶穌更容易。 聖誕節耶穌是安全的。 畢竟,新生嬰兒的故事真的有多麼具有挑戰性? 那麼,這取決於你讀的故事。

今年,全世界數百萬基督徒將在聖誕節服務中閱讀盧克福音的開篇。 Luke章節2包含了耶穌出生的相當著名的經典版本:Mary將她的嬰兒兒子裹在襁褓中,然後把他放在馬槽裡因為“客房裡沒有空間”。

新約中四個福音中只有兩個包括耶穌誕生的故事。 在描繪耶穌的誕生時,盧克的事件版本可能對西方藝術和音樂產生了最大的影響。 如果沒有盧克,我們就不會知道天使向未婚瑪麗宣布她會有一個兒子的故事。 如果沒有盧克,我們就不會有牧羊人來到馬槽或天使天使唱歌的故事。


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天使,牧羊人和一個擠在嬰兒身邊的家庭看起來很迷人,為聖誕節戲劇和聖誕頌歌做出了極好的素材。 問題在於,在古代世界,耶穌的誕生不是一個安全的故事,也不是一個國內故事。 它是高度政治性的,是宗教和政治不可分割的時代的產物。

“當時法令從奧古斯都皇帝那裡出來......”,盧克開始,提醒讀者,耶穌的誕生是在羅馬帝國統治下在猶太被佔領土內進行的。 瑪麗,約瑟夫和他們的長子正在離家出走,正是因為有一項帝國法令要求他們前往進行人口普查。 由於猶太人生活在羅馬統治之下,他們是少數宗教團體的一部分 - 普通人,在一個強大的威權國家的心血來潮,權利少於羅馬公民。

盧克為什麼要強調政治環境? 他的議程是什麼?

這裡有關係的是 Priene日曆題字 慶祝奧古斯都皇帝的誕生日。 是的,這就像奧古斯都盧克在耶穌誕生之前提到的那樣。 這張銘文發現於小亞細亞的一個古老市場,可以追溯到9 BCE周圍,並讚揚奧古斯都是“救世主”,“恩人”,“上帝”,以及“好消息”的使者。

由於天意......通過給予我們奧古斯都來最完美的順序,奧古斯都充滿了他可能使人類受益的美德,將他作為救世主,無論是對我們還是對我們的後代,他都可以結束戰爭並安排所有事情,因為他,凱撒,他的外表甚至超越了我們的預期,超越了所有以前的恩人,甚至沒有給後人留下超越他所做的任何希望,並且因為奧古斯都神的誕生日是好消息的開始。世界…

幾十年後寫的,盧克的福音與這種帝國主義語言相呼應。 在開篇章節中,耶穌被稱為“救世主”和“強大的救世主”。 牧羊人被告知耶穌的誕生是“所有人都感到非常高興的好消息”,就像奧古斯都的誕生對“世界”來說是個好消息。

希臘語中的“好消息”, euangelion,正是新約中用來宣告耶穌誕生的詞。 它通常被翻譯為“福音”,因此是這些聖經書籍的標題。 最後,就像奧古斯都一樣,耶穌被宣告為上帝(或者更準確地說,是上帝的兒子),並據說給世界帶來了和平。

根據盧克的說法,這個男嬰將破壞社會秩序並製造政治動盪。 語言的詩意使用 - 對黑暗中的人們的曙光以及窮人被提升時被送走的富人 - 是盧克描繪耶穌誕生所帶來的這個新時代的進一步方式。

當代基督徒分為那些認為自己的信仰與政治不可分割的人和那些寧願保持兩者分離的人。 將政治置於講壇之外是後者的偏好。 然而盧克的福音書沒有提供這種選擇。 宗教是政治性的,而且一直都是。 人們相信,一個人崇拜,甚至一個人講述的故事都會塑造政治觀點和價值觀。

無論是否相信盧克的事件版本,都是一個信仰問題。 然而,作為一個世紀的文學作品,盧克的福音仍然精心地將耶穌的誕生視為一個新的政治力量的到來,其統治將挑戰現世的世界秩序,重新分配財富,結束壓迫並帶來和平。

那麼,在福音結束時,這個耶穌將被羅馬國家處死,這是有道理的。 “小小的耶穌”並不像他看起來那樣安全和可愛。談話

關於作者

朝聖者神學院新約高級講師Robyn J. Whitaker, 神學大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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