處理魔鬼長期以來一直是醫學的一部分

魔鬼早已成為醫學的一部分來自紐倫堡紀事報的插圖,來自Hartmann Schedel(1440-1514)

在1566的冬天,阿姆斯特丹的30兒童開始出現令人不安的痛苦跡象。 這些症狀會在沒有任何警告的情況下發作:孩子們最初會被狂暴的狂熱所抓住,然後倒在地上,他們的身體會因痛苦的抽搐而癱瘓。 一旦適合過去,孩子們就沒有記憶。

這已經看起來像魔鬼的工作,但當孩子們開始嘔吐奇怪的物體,如針腳和玻璃碎片時,任何揮之不去的疑惑都會被擱置。 他們似乎正在經歷一場大規模的惡魔佔有。 將嘗試多次驅魔,但不是在首先耗盡醫生的專業知識之前,他們經常與教會治療師一起工作以減輕這種惡魔攻擊的影響。

不久之後,在附近的克利夫公爵身邊,學識淵博的醫生約翰·韋爾(Johann Weyer)讀到了這個大規模的財產,並通過格爾德蘭(Gelderland)財政大臣的記錄與他聯繫。 他的興趣是專業的。 韋爾本人並不認為奇怪的物體實際上已經被嘔吐,但他並不懷疑可靠的當局目睹了這種情況。 他也沒有否認惡魔代理。

相反,他重新詮釋了惡魔力量的範圍,以強調魔鬼作為主要騙子的長期地位。 他認為,非同尋常的反流只是一種幻覺,實際上是由魔鬼引起的自然疾病的常見點綴。

面對Weyer的評價,現代感受讓人感到震驚。 醫生的懷疑很快似乎被魔鬼機構中難以理解的輕信所抵消。 我們不得不問:“但究竟發生了什麼?”很多人 說明 已被提供類似的惡魔佔有報告,經常援引現代醫學的類別或指出欺詐的可能性(早期現代人也認真考慮過)。

但這使我們對現代早期更大,更複雜的治愈景觀只有有限的看法。 在這個時代,對自然界惡魔活動的信仰日益增長,真正塑造了對疾病的理解和體驗。

承認佔有

Weyer對阿姆斯特丹大規模擁有權的描述首次發表在他對本書1568版本中對惡魔力量的更廣泛評價中的一小部分 論惡魔的幻想。 在那裡,我們發現許多此類案例表明懷疑魔鬼活動的專業人士所尋找的特徵符號。

除了生理上 - 例如身體疼痛和抽搐 - 還尋求更多的指示性心理徵兆,例如隱藏知識,預測和異語的證明,其中涉及以未學習的語言(特別是奇怪的聲音改變)說話。 通常關於惡魔佔有的報告確實包括驅逐奇怪的物體,例如在更極端的情況下,刀具或活鰻魚。 儘管存在這些特殊症狀,但對惡魔疾病的診斷並不總是直截了當。

Weyer的工作告訴我們很多關於魔鬼被認為在幻覺和現實中運作的各種方式 - 以及他那個複雜醫學在他那個時代的運作方式。 通常被稱為“這個世界的王子”的魔鬼被理解為正是如此。 魔鬼和他的惡魔被認為僅限於在自然界中工作,而不是揮舞真正的超自然力量,他們經常以逃避人類理解的方式做事。 這些自然力量包括操縱被認為控制健康的四種體液的能力。 這意味著理論上任何自然疾病都可能將魔鬼的手隱藏為其主要原因。

除非天然藥物首次證明是無效的,否則通常不會考慮惡魔代理的可能性,但是沒有不加批判地使用無效藥物來表明惡魔的原因。 例如,身體抽搐也與癲癇等自然疾病有關,癲癇已被認為是不可預測的,慢性的,並且可能無法治愈。 對於醫生而言,惡魔機構不僅僅是對莫名其妙的疾病的解釋:它是許多可能的疾病解釋之一,在其他情況下可能被診斷為純粹的自然疾病。

雖然魔鬼的活動可能是牧師的特長,但與惡魔佔有相關的心身症狀也需要醫生的專業知識來研究純粹自然因果關係的可能性。

治癒了所擁有的

像今天一樣,現代早期的醫學診斷充滿了困難。 學到的醫生很少見且費用昂貴,實際上大多數治療都發生在家里和鄰居之間,這一直是常態。 在嚴重的情況下,而不是面對學習醫生的不確定性 - 或者更糟糕的是,確定疾病實際上是無法治癒的 - 大多數人自然更喜歡牧師的救助,他們更容易接近並且通常能更好地幫助身體不適與他們的疾病達成協議。

事實上,在實踐中,教會治療和醫學之間的界限遠比“牧師”和“醫生”所暗示的更為流暢。 這些界限經常由驅逐醫生在驅魔中進行,這些醫生為處理惡魔的痛苦而開出了天然藥物和祈禱。

處理惡魔長期以來一直是醫學的一部分一個迷惑的女人嘔吐。 木刻,1720。 惠康系列, CC BY

韋爾得出結論認為,阿姆斯特丹大規模擁有的最顯著的跡像是虛幻的,留下剩餘的症狀 - 因此一般來說是惡魔般的痛苦 - 更容易接受醫療干預。 對他來說,惡魔代理是診斷和治療微妙談判的真正因素。 他所理解的惡魔活動的自然機制意味著醫生始終在解決惡魔疾病的症狀方面發揮作用。

今天,超過400年,天主教神父在美國 據說 現場要求驅逐每年數以千計。 他們的第一個追索權是精神衛生專業人員,他們在Weyer的時代實踐了驅魔的連續性。 在這方面,今天面對惡魔佔有報告的專業人士與他們早期的現代前輩們達成一致:首先打電話給醫生。談話

關於作者

Laura Sumrall,訪問Predoctoral研究員, 馬克斯普朗克科學史研究所

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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