特朗普是一種症狀,美國再次感到它在衰退

特朗普是一種症狀,美國再次感到它在衰退

國內衰落的內在感受正在通過當代美國文化和政治 - 並且它已成為今年總統競選的核心主題之一。 唐納德特朗普特別用它來激起他的支持者的早期憤怒, 告訴他們:“我們的國家正在崩潰。 我們的基礎設施正在崩潰......我們的機場就像第三世界一樣。“

矛盾的是,即使特朗普感嘆美國的衰落,領先的專家也指出他非常成功的叛亂是同樣現象的證據。 安德魯沙利文將選舉活動描述為“反烏托邦”, 爭辯說 “美國從來沒有像暴政那麼成熟。”他總結道:“就我們的自由民主和憲法秩序而言,特朗普是一個滅絕級別的事件。”

但是,雖然他們今天肯定有一種深刻的共鳴,但對美國衰落的戲劇性哀嘆卻有著悠久的歷史。 自從國家建立以來,美國人經歷了一些自我懷疑,努力接受真實和感知的國家和全球危機。 美國政治文化的主題是衰落,然後是再生,這是一種獨特的模式,有助於構建美國例外論的觀念。

政治領導人經常在他們的言論中引用這種動態,儘管通常會描繪出再生的畫面。 悲觀主義通常不會得到回報。 吉米卡特的臭名昭著“信心危機“1979中的演講可能意味著對國家的精神充滿警惕,但是它的直言不諱的努力與卡特的陽光繼任者羅納德里根不相稱,羅納德里根在1984的山體滑坡中再次當選。他宣稱它“在美國再次上午”。

當然,特朗普正試圖發揮辯證法的兩面性,引發衰落,同時承諾讓美國再次偉大。 但他遠非這個話語的原作者。 這是一個古老的想法,它深入到身體的神經系統政治和塑造對美國身份的看法。

放鬆

對於一些人來說,在自由民主公民身份的國內危機,公民社會的破裂或瓦解以及民眾的原子化中,美國的衰落最大。 政治學家羅伯特·普特南(Robert Putnam)在2000中引起了人們的注意,當時他認為美國人越來越“單打保齡球“而不是像過去那樣參與公民生活。 在他最近關於減少美國社團和社區經驗的評論中,他的論文引起了許多反響。


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記者George Packer描述了一個“開卷“國家:

在一代人的時代,[美國]變得比以往任何時候都更像是一個贏家和輸家的國家,因為工業已經失敗,制度已經消失,國家的焦點已轉移到崇拜名人和財富。

儘管解決方案不夠,Packer的診斷也引起了深刻的共鳴 - 遊戲被“操縱”,社會契約“被粉碎”。

美國中產階級的空洞化不僅是一種經濟現實,而且是一種心理萎靡不振的問題。 公民結構的瓦解意味著失去支持網絡,以幫助人們管理具有挑戰性的經濟轉型,並為許多美國人,特別是受教育程度較低的中年白人美國人表達的繼承權和期望下降提供支持。 最近關於該隊列中死亡率上升的討論表明“未確診的病理學“感覺”落後“的人。

也許最陰險的是,關於城市貧困和紊亂的討論經常使用全面下降的敘述來解釋非常具體,根深蒂固的不平等和不公正形式。 從非洲裔美國人死於警察手中 在芝加哥, 弗格森 - 別處,到了 弗林特的水危機有大量結構性暴力和忽視的證據,以及黑人生命被低估的證據。

一種結局感

這種公民危機反映在政治硬化上。 有毒的意識形態分裂不僅使華盛頓停滯不前,而且更廣泛地抓住了政治機構。 解決問責制問題的選擇有限 - 所有這些都助長了政治虛無主義的上升。

那麼目前的衰退與早期的衰退有何實質性的不同? 它是否符合美國體系或世界觀的真實,持久的變化? 顯然,政黨的精英們非常擔心,並且看到或感覺到事物順序發生了巨大變化。

正如佩格·努南(Peggy Noonan),前裡根總統的演講撰稿人, 最近觀察到:

共和黨總是內部緊張......現在發生的事情更大,更難以彌補,部分原因是過去的戰鬥過於保守主義,這是一種真正的政治哲學。 我們正在見證歷史。 重要的是結束。

雖然民主黨領導人對意識形態動盪普遍持樂觀態度,但他們也對他們所認為的反复無常的選民以及政治中心受到侵蝕感到焦慮。 伯尼·桑德斯(Bernie Sanders)的叛亂活動不僅反映了對自由主義左翼政治一如既往的深刻懷疑,而且還利用了激勵特朗普競選活動的更普遍的不滿情緒。

任何聲稱美國經濟衰退的人都在兜售小說......所有關於美國經濟衰退的言論都是政治熱點。 那麼,你聽到的關於我們的敵人越來越強大,美國越來越弱的所有言論也是如此。

在他擔任總統大部分期間,奧巴馬一直處於尷尬的政治立場,即管理一個國家日益減少的期望。 當然,人們會期望一位現任總統在他的監督下否認國家衰落的主張,但奧巴馬的話明確表示他理解工作中的焦慮。

儘管如此,目前的衰退還是一個嚴重的警鐘。 美國的政治體制和民眾的敏感性迫切地不同步 - 在某種程度上,需要重新調整個人,國家和市場之間的關係,以及權利和責任的再平衡。

不應低估美國的再生能力,但正如特朗普的激增所表明的那樣,美國政體日益增長的部落化以及該國有毒的政治和社會氣候都是一種深深的萎靡不振的症狀。 可能還需要一段時間才能在美國再次上午。

關於作者

肯尼迪利亞姆Liam Kennedy,都柏林大學美國研究教授。 他是蘇珊桑塔格的作者:心靈激情(1995)美國文化中的種族和城市空間(2000)和殘像:攝影和美國外交政策(2016)。 他是Urban Space and Representation(1999)城市網站:電子書(2000),電線:種族,類和類型(2013)和圖像暴力(2014)的共同編輯,以及Remaking Birmingham的編輯:城市再生的視覺文化(2004)。

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.

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