學者必須說出來保持相關性

學者必須說出來保持相關性霍華德·津恩

A 1月2015皮尤研究中心研究 在科學家的觀點和公眾的觀點之間發現了一個驚人的鴻溝。 這裡只是一個抽樣:

87科學家認為自然選擇在進化中發揮作用,32百分之百的公眾同意; 88科學家認為轉基因食品可以安全食用,37百分之百的公眾同意; 87科學家認為氣候變化主要是由於人類活動造成的,只有50百分之百的公眾認同。

這令人擔憂。 在我們日益增長的技術世界中,納米技術,幹細胞研究,核電,氣候變化,疫苗和自閉症,轉基因生物,槍支管制,醫療保健和 內分泌紊亂 需要深思熟慮的知情辯論。 但相反,這些問題和其他問題經常被所謂的問題所困擾 文化大戰.

有許多因素可以解釋當前的現狀,但其中一個因素是科學界無法或不願解釋科學發現的狀態和嚴重性的程度。

我們學術界需要不斷發展,以跟上我們周圍正在發生的重大變化。 關鍵是我們如何保持其在社會中的相關性。

對不起我們對科學的公開討論

不幸的是,許多優秀的科學家都缺乏溝通者,缺乏向公眾發揮教育者作用的技能或傾向。 此外,我們沒有接受過培訓,也沒有給予適當的激勵。 因此, 調查 發現許多學者並不認為他們的角色是“通過審議會議等形式直接參與決策的推動者,並且不相信投資這些活動會有個人利益。”因此,我們將注意力集中在我們自己的研究社區,並與我們周圍正在進行的重要公共和政治辯論保持脫節。

增加這種日益增長的無關緊要的威脅是對科學的一種令人震驚的對抗,領先 國家地理 將其三月2015封面用於“科學之戰”。這體現在對學院的公開缺乏認識,特別是在已開始削減高等教育經費的州立法機構中(見證活動在 威斯康星 - 北卡羅來納)。 根據調查顯示,公眾的現實並沒有使問題變得更容易 加利福尼亞科學院中, 美國國家科學基金會 和其他人一樣,不精通科學,似乎不接受科學家們糾正它的嘗試。


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但我們必須糾正它。 無論我們選擇與否,我們都會糾正它。 許多人中的兩種力量將迫使我們改變。

社交媒體洗刷學術界

社交媒體可能是當今社會中最具破壞性的力量之一,學術界也無法免受其影響。 現在,社會可以從更多來源以及比以往更多樣的格式即時訪問更多新聞,故事和信息,包括科學信息。 要使大學保持相關性,我們必須學會參與信息時代的新現實。

然而,學院沒有跟上。 大規模開放在線課程(MOOCs),開放獲取期刊,在線新聞,博客和新興教育技術形式正在改變教師和學者的意義。 雖然我們在學術期刊上寫文章並認為我們為公共話語做出了貢獻,但是普通公眾和政治家都沒有閱讀它們。

我們不得不期待學院外的人來找我們,而是去找他們。 但其他利益正在打擊我們,發表他們自己的報告,通常是政治議程,並利用社交媒體對公眾輿論產生更大的影響。 加上這個不斷變化的景觀 偽科學期刊 我們必鬚麵對這樣一個現實,即如果我們能夠繼續只為專門的學術期刊撰寫文章,我們就會進一步陷入困境。

一代人的轉變正在進行中

然而,今天,許多年輕人來到學院的願望和目標與他們的高級顧問不同。

許多研究生報告他們選擇了一個研究生涯正是因為他們想要為現實世界做出貢獻:提供他們的知識和專業知識,以便有所作為。 許多人報告說,如果學術界不重視參與或者更糟糕的是不鼓勵它,他們將遵循不同的路線,要么是獎勵這種行為的學校,要么是學術界為智囊團,非政府組織,政府或其他重視實際相關性和影響力的組織。 。

令人沮喪的是,有些人不再告訴他們的顧問,他們參與任何形式的公眾參與,無論是撰寫博客或社論,與當地社區合作,還是為公眾參與組織同伴培訓。 學術界最終是否會將這些新興學者吐出來,還是會留下並改變學術界? 許多高級學者都希望後者,擔心下一代教師的多樣性和質量水平下降的令人擔憂的趨勢。

這種無關緊要的威脅有多嚴重? 在2010中, “經濟學家” 想知道美國的大學能否走上三大美國汽車公司的道路,無法看到周圍的災難性變化,也無法做出反應。 密歇根大學校長提出的不那麼煽動性,但同樣緊迫的形式 馬克施萊塞爾 提出這些想法:

“我們忘記了在一所壯觀的大學中享有終身僱傭安全的特權。 而且我認為我們不會將其用於預期目的。 我認為,通過幾代人的平均教師正變得有點野心勃勃,並留在我們的舒適區。 [但]如果我們被認為是像牙塔,彼此交談並為我們的發現和獎勵以及我們的成就和我們的名字後面的字母感到驕傲,我認為從長遠來看,企業將受到影響社會的眼睛,我們的影響潛力將減弱。 社會支持我們的意願將會減少。“

希望的跡象

在這個令人沮喪的背景下,隨著越來越多的人重新思考我們的學術研究,觀眾會有一絲希望。

首先,無論缺乏正式的獎勵或培訓,許多教師都與公眾接觸。 一個 2015皮尤研究中心/ AAAS調查 研究人員發現43科學家的3,748百分比認為,科學家必須在新聞媒體上報導他們的工作,51百分比與記者討論研究結果,47百分比使用社交媒體談論科學,24百分比寫博客。 但是,另一個 調查 在密歇根大學發現,56百分比的教師認為這項活動不受權屬委員會的重視。

即使在這方面,我們也看到了改變,因為促銷和使用權標準正在經歷實驗性變化。 例如, 梅奧診所 學術任命和促進委員會宣布將其社交媒體和數字活動納入其學術進步標準; 該 美國社會學協會 發表了一份關於如何評估任期和晉升中公共傳播的白皮書; 和一些學校一樣 羅斯商學院 密歇根大學在其年度評審過程中增加了第四類標準三 - 研究,教學和服務,以捕捉對實踐世界的影響。

除了培訓之外,科學機構也開始更深入地研究“參與規則”:美國科學促進會 萊斯納科學與技術公眾參與中心,國家科學院“科學傳播學“Colloquia和密歇根大學的”公共與政治話語的學術參與“會議。 同樣,捐助者正在籌集資金:例如Alfred P. Sloan基金會的“公眾對科學,技術和經濟學的理解“或艾倫阿爾達的支持 傳播科學中心 在Stonybrook大學,他的名字。 還有新的 學術上 基於 訓練 程式 旨在幫助教師 導航新的地形.

不容忽視,許多學生在這方面負責自己的培訓。 例如, 研究人員擴大了受眾 - 受眾教學和參與計劃 (RELATE)由一群研究生在密歇根大學2013開始,旨在幫助“早期職業研究人員發展更強的溝通技巧,並積極促進研究人員與不同公共社區之間的對話”。

為了幫助這一過程更快地進行,新的插座使學者更容易直接傳達他們的聲音 對公眾談話中, 猴籠 還有數百種期刊,行業協會和專業協會。

事實上,似乎學術界正在發生變化,儘管進展緩慢。 教師,院長,校長,期刊編輯,期刊評論員,捐贈者和學生正在進行對話。 但最終,問題在於這些談話的匯總是否會達到轉移整個學院機構所必需的臨界質量。

我們去哪?

對許多人來說,公眾參與的呼籲是我們的根源和重新接觸的緊急回歸 高等教育的核心目標。 它是關於重新審視我們的工作,我們如何做,以及為什麼觀眾。 這是Jane Lubchenco在1998中所稱的一部分,“科學家的社會契約,“我們有義務向社會提供服務,為公共資金,政府補助金或我們收到的一般學費提供價值,並說明這些資金的用途。 該 梅奧診所 很好地概述了最終目標:

“學術醫療保健提供者的道德和社會責任是促進科學發展,改善患者的護理並分享知識。 這一角色的一個非常重要的部分要求醫生參與公共辯論,負責任地影響觀點並幫助我們的患者應對醫療保健的複雜性。 作為臨床醫師教育工作者,我們的工作不是創造知識障礙,被困在像牙塔中,只有開悟者才能進入; 我們創造和管理的知識需要影響我們的社區。“

雖然本聲明針對的是醫療保健提供者,但它適用於所有科學事業,並提醒我們,我們工作的最終價值在於為社會服務。

關於作者

談話Andrew J. Hoffman,Holcim(美國)格雷厄姆可持續發展研究所羅斯商學院和教育學院院長, 密歇根大學

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.

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