涼爽的氣溫和氣候懷疑論者像豌豆和胡蘿蔔一樣走在一起

涼爽的氣溫和氣候懷疑論者像豌豆和胡蘿蔔一樣走在一起

新的研究發現,經歷創紀錄的高溫或低溫會影響人們對氣候變化的既定信念。

這項工作始於波士頓大學地球與環境學教授羅伯特考夫曼和博士候選人唐曉菁希望根據美國創紀錄的高溫和低溫制定新的當地氣候變化指標。 該指數稱為TMax,隨著近期創紀錄的高溫數量相對於近期創紀錄的低溫數量的增加而上升。

在Tang使用美國氣象站的數據計算出TMax之後,他向Kaufmann展示了一張地圖,他很驚訝地發現了一種模式。

“它點擊了我的腦海,”該研究的第一作者考夫曼說 訴訟中的國家科學院院士。 “它看起來像人們做什麼,不相信氣候變化。”

具體而言,Tang的TMax地圖類似於氣候變化研究人員和研究合著者猶他州立大學環境與社會助理教授Peter Howe編制的地圖,顯示了在2013中對該問題的回答是肯定的州和縣居民的百分比: “全球變暖正在發生嗎?”

氣候情況很複雜,因為美國正在變暖和降溫。 如果該國的氣候保持穩定,只有約5百分比的氣象站可能會出現局部變暖或降溫。 相反,Kaufmann和他的團隊發現,近80%的氣象站的氣象站具有較高的TMax值,表明隨著時間的推移會出現局部變暖。 出乎意料的是,大約50百分比的氣象站顯示出局部降溫,近期記錄的寒冷氣溫更為頻繁。

看地圖,變暖地區位於該國中部的海岸,涼爽地區,靠近俄亥俄州和密西西比河。

高低溫美國各州的地圖顯示了考夫曼對氣候變化的測量結果,預測了人們認為地球氣候變暖的地方。 在暗紅色的縣,記錄的​​高溫是最近的,並預測人們會相信全球正在變暖,他們確實如此。 另一方面,深藍色的縣顯示創紀錄的低溫是最近的,並且預測人們會持懷疑態度,並且再次發現情況就是如此。 (信用:由PNAS提供)


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當Kaufmann和他的合作者將TMax地圖直接與Howe's進行比較時,他們發現了一個相關性:在最近天氣以創紀錄的低溫為主導的縣中,較小比例的人可能會同意全球變暖正在發生。

為什麼會這樣? 研究合著者波士頓大學心理學和腦科學教授,大學認知神經生理學實驗室主任Jacqueline Liederman認為,這是因為人類很容易從自己的經歷中學習。 他們從領先科學家那裡聽到的並不能阻止他們從他們自己看到的東西中剔除。

“我們知道人們有一定的偏見,”利德曼說。 其中一個偏見就是所謂的“新近度加權”,即人們為最近發生的事件分配更多價值的趨勢,即使它們隨著時間的推移不適合長期模式。 對於經歷近期低溫的縣來說尤其如此。 即使數據顯示創紀錄的高溫在過去的30到50年份更近,但自2005以來有許多創紀錄低點的縣的人們對全球變暖持懷疑態度。

利德曼解釋說,這項研究還反映了一種稱為“確認偏見”的效應。從本質上講,任何人都不容易接受違背根深蒂固信念的信息,因此忽視了相互矛盾的證據。 確認偏差的影響在研究中是片面的,僅在最近的低溫區域發現。 如果你更可能相信你的個人經歷,並且最近感冒了,你可以將流氓記錄的高溫視為炎熱的一天,而不是全球變暖的證據。

低溫記錄較多的地區往往是該國傳統上保守的地區,那些對全球變暖的信念已經很低的縣。 皮尤研究中心表示,氣候變化在美國是一個政治上充滿爭議的話題,在黨派界線上存在著嚴重的分歧,即問題的嚴重性和後果是什麼。 但考夫曼的研究發現,當地氣候影響了人們相信全球變暖的意願,超出了黨派的意願。

考夫曼的團隊正在計劃一個未來的項目,以更好地確定政治忠誠是否會影響人們從經驗中學習的方式。 與此同時,他希望他和他的同事從這項研究中學到的東西將有助於改變科學家與公眾就氣候變化進行溝通的方式。

“我認為氣候科學家必須退後一步,重新思考......並使用非常不同的證據來說服人們氣候變化是真實的,”他說。

該研究的資金來自羅伯遜基金會和英國學院。

來源:Caitlin Bird for 波士頓大學

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