自動化,機器人和工作結束神話

自動化,機器人和工作結束神話
全部召回 (1990)。 TriStar圖片

你能想像一下去機器人工作嗎?Jonnycab“就像在阿諾德施瓦辛格的電影中所預言的一樣 全部召回? 來自1990的圖像是基於科幻小說,但梅賽德斯奔馳確實有一個 半自動駕駛員飛行員系統 它的目標是在未來五年內安裝,優步也正在開發自我駕駛的未來。 它與沃爾沃的合作關係被視為推動其取代一批自僱司機的雄心壯志 自動車輛.

Jonnycab可能屬於未來學,但如果 麻省理工學院的學者 Erik Brynjolfson和Andrew McAfee是對的,我們可能都會對延長休閒時間的前景感到高興,因為機器人技術讓我們擺脫了工作的苦差事。 除了大企業將關注底線並且通常會選擇快速和廉價的替代品這一事實。

沒有工作,更多的遊戲?

這些不是新概念。 卡爾馬克思 有爭議的技術可以幫助工人擺脫嚴酷的勞動,並導致工人陷入困境 “減少到工作時間”。 在1930s中,Bertrand Russell寫道“多一點懶散“經濟學家約翰梅納德凱恩斯預測,自動化可以實現自動化 工作週縮短 小於15小時。

聲稱機器人技術將消滅數百萬個工作崗位 汽車製造業銀行業 太常見了。 但有些人認為我們的工作方式會隨著這些失業而改變。

賦權還是奴役?

相反,一些人設想數字平台將使人們成為他們自己的老闆,可以自由選擇何時何地工作以及他們將獲得多少收入。 人們將被鼓勵通過“混合”來謀生 - 有一天成為司機(使用優步或Deliveroo應用程序),然後切換到數字“微任務”(一小部分工作,如標記圖像或翻譯文本)它發生在一個新興的平台上的虛擬裝配線上 演出經濟.

工作被休閒時間取代的未來具有廣泛的吸引力。 但現實是,許多人現在工作時間越來越長,工作不安全,收入和支出分散 勞動力市場不穩定。 如果有的話,技術並沒有像馬克思,拉塞爾和凱恩斯曾經預料到的那樣將人們從勞動的苦差事中解放出來,而是創造了新的製約因素, 入侵人們的社交和閒暇時間 通過生活的數字化。

雖然技術可能取代舊的工作技能,但新的工作需求卻出現了。 大多數公司尋求保護其既得利益(最大化利潤),同時保持股東的利益,這通常意味著尋找更便宜的勞動力而不是投資昂貴的資本基礎設施。


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使用技術自動化的能力並不一定會導致實施。 在可以從機器人中受益的美國公司中,只有10%有 選擇這樣做。 對於低技能和低收入的部門 - 包括養老院,餐館,酒吧和一些工廠 - 僱用人員的成本將繼續降低。

考慮一下你上次洗車的時間。 很可能不是自動駕駛,而是由移民工人以低於自動化替代品的成本進行洗手。 簡而言之,雖然勞動力仍然很便宜,但雇主傾向於提供現金而不是充分利用技術的潛力。

許多雇主幾乎沒有打算通過技術進行創新。 消費主義和對自由市場原則幾乎盲目的信念意味著技術被用來提取更多的利潤,而不是提供Bertrand Russell認為會使社會受益的一些閒散和閒暇時間。

無法替代人

技術及其如何發展和採用不是一種中立的力量,而是由政治和經濟所塑造。 雖然自動化可以取代某些工作,但該技術很少能夠替代人。 相反,工作變成了編纂,並減少到一小部分去熟練的任務。 技術與權力關係密切相關,往往不會消除社會中的不平等,而是建立在現有的不平等基礎之上。

數字技術的激增可能與不安全,密集和低質量工作的增長有關,如圖所示 亞馬遜倉庫 - 富士康 (Apple產品的主要製造商),他們使用技術來監控性能並使工作場所失去人性。 淨效應是低技能和低收入工人的兩極化勞動力市場,他們與一個享有更安全工作的精英(至少目前)並駕齊驅。

工作的未來似乎更有可能圍繞成本控制策略,這些策略限制對基礎設施和高效技術的投資,而選擇廉價的出汗勞動力。 由於擔心失去控制,管理人員更有可能放棄數字技術帶來的效率收益。 記住家庭工作的承諾 電子小屋?

談話為了實現凱恩斯縮短工作週的願景,管理者必須分享控制權並提供支持真正自決的就業製度。 不幸的是,現代資本主義關係和地緣政治治理體係不能容忍這種平等主義。 由於這些原因,是時候接近“工作結束”歇斯底里了。 這是假的。

關於作者

人力資源管理和就業關係教授Tony Dundon 曼徹斯特大學 和Debra Howcroft,技術與組織教授, 曼徹斯特大學

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.

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