美國有種姓制嗎?

美國有種姓制嗎?
Babasaheb Ambedkar為“種姓滅絕”而奮鬥,他們相信社會平等在種姓制度中永遠不會存在。

在美國, 不等式 往往被視為階級,種族或兩者的問題。 例如,考慮批評 共和黨人的新稅收計劃 是一種“武器”階級戰爭,“或最近的指責 美國政府關閉是種族主義.

作為印度出生的人 小說家 - 學者 在美國任教的人,我通過不同的視角來看待美國的分層社會: 種姓.

許多美國人會驚訝地認為,在一個據稱建立在生活,自由和追求幸福的國家裡,任何像種姓一樣的東西都可能存在。 畢竟,印度殘暴的種姓制度決定了出生時的社會地位,迫使社區內的婚姻生活,並限制就業機會。

但美國真的如此不同嗎?

什麼是種姓?

我第一次意識到種姓可以為2016中的美國不平等提供一個新的視角,當時我是一名居住在該校的學者。 休斯頓市中心的批判性種族研究中心.

在那裡,我發現我在種姓上的公開演講引起了學生們的極大興趣,他們主要是工薪階層,黑人和拉丁裔。 我相信這是因為兩個關鍵特徵使種姓與種族和階級區別開來。

首先,種姓不能超越。 與上課不同,“低”的人 Mahar種姓 不能教育或賺取自己的方式成為瑪哈爾。 無論他們的大學多麼精英,或者他們的職業生涯多麼有利可圖,那些生活在低種姓中的人仍然會被終身侮辱。


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種姓也總是等級的:只要它存在,人們分為“高”和“低”也是如此。這使它與種族區別開來,因為種姓制度中的人們不能夢想平等。

重要的是20世紀中期偉大的印度改革者 BR Ambedkar 叫不要學習“和兄弟姐妹一起生活,“正如小馬丁路德金所做的那樣,但卻是為了”徹底消滅種姓“。

換句話說,種姓是社會差異,是永恆的,不可避免的,無法治癒的。 卡斯特爾對其主題說:“你們都是不同的,不平等,並且注定要保持這樣。”

無論是種族還是階級,種族和階級結合在一起,都無法如此有效地囊括出美國邊緣化經歷的社會等級,偏見和不平等。

是美國的種姓嗎?

在休斯頓,大多數關於種姓的後期討論都出現了這種深刻的排斥感。

作為孩子,那裡的學生們指出,他們是在隔離的城市街區長大的 - 我想補充說,地理上的排斥是20世紀大部分時間的聯邦政策。 許多人接受了 無償的學生貸款債務 對於大學,那麼 努力留在學校 同時兼顧工作和家庭壓力,往往沒有支持系統。

一些學生還對他們狹窄的市中心校園 - 與停車問題,有限的餐飲選擇和缺乏非工作時間的文化生活 - 進行了對比 - 大學的主要挖掘方式更為鮮明。 其他人會指出休斯頓市中心大學對面的監獄,帶著淒涼的幽默,援引著 學校到監獄管道.

教師和學生都知道社交網絡的力量,這對於職業成功至關重要。 然而,即使有大學學位,證據顯示,美國人長大後也很窮 幾乎可以保證收入減少.

對於許多聽過我講話的人 - 不只是在休斯頓,而且還在全國各地為我的2017小說讀書,“羅望子裡的幽靈“ - 印度種姓制度所施加的限制令人回想起他們在試圖獲得成功時所經歷的巨大阻力。

他們以強烈的情感力量向我傳達了他們的信念,即他們認為美國是種姓主義者。

在美國和印度的種姓

這個概念並不是史無前例的。

在20世紀中期,隨著民權運動的開展,美國人類學家Gerald Berreman從印度的實地工作回國。 他的1960論文,“印度和美國的種姓,“總結說,吉姆烏鴉南部的城鎮與他研究過的北印度村莊有足夠的相似之處,認為他們有一個種姓社會。

當然,2018不是1960,現代美國不是隔離的南方。 而且公平地說,印度的種姓也不像過去那樣。 自1950以來,當新獨立的印度憲法使種姓歧視成為非法時,一些系統中最駭人聽聞的儀式元素已經削弱。

恥辱 賤民 - 與較低種姓的人進行身體接觸可能會造成污染的想法 - 例如,正在逐漸消失。 今天,那些被視為“低種姓”的人有時可以獲得巨大的力量。 印度總統拉姆·納特·科文德(Ram Nath Kovind)是一個達利特人,一個以前稱為“不可接觸”的團體。

仍然, 印度的種姓仍然是一種強有力的社會組織形式。 它將印度社會劃分為婚姻,家庭,社會,政治和經濟網絡,這些都是成功的重要因素。 並且出於各種實際和情感原因, 事實證明,這些網絡令人驚訝地抵制變革.

美國的卡斯特主義意識形態

在最底層,種姓最具特色的特徵是它能夠不可避免地呈現一種剛性和普遍存在的包容和排斥等級體系。

根據我的經驗,美國的工人階級和有色人種在內心上已經認識到,種姓主義意識形態 - 產生社會等級制度然後在遠古時代凍結它的理論 - 也滲透到他們的世界。

以有爭議的1994為例 “鐘形曲線” 論文認為非裔美國人和窮人的智商較低,從而將美國的不平等與遺傳差異聯繫起來。

最近,白人民族主義者 理查德斯賓塞鉸接式 通過永恆和等級制度,白人身份的願景被標記為種姓。

“'我們認為這些真理是不言而喻的; 所有人都是不平等的,“他在7月份的2017論文中寫道,他是一個alt-right網站。 “在舊世界之後,這將成為我們的主張。”

加上這些意識形態潮流的證據 高等教育中的種族差距, 停滯不前的向上流動 - 不平等加劇,事實是詛咒。 在民權運動五十年後,美國社會仍然是等級制的,排他性的,並且頑固地抵制變革。

卡斯特為美國人提供了一種表達他們持續邊緣化感的方法。 而且由於顯然是外國的 - 畢竟它來自印度 - 它有利地使占主導地位的複雜化 “美國夢” 敘述。

談話美國有階級問題。 它有種族問題。 它也可能只是一個種姓問題。

關於作者

Subramanian Shankar,英語教授(Postoclonial Literature and Creative Writing), 夏威夷大學

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.

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