瘋狂雜誌已經完成,但它的精神比以往任何時候都重要

瘋狂雜誌已經完成,但它的精神比以往任何時候都重要 該雜誌教導讀者永遠不要吞下他們所服務的東西。 Nick Lehr / Jasperdo的對話, CC BY-NC-ND

瘋狂雜誌正在提供生命支持。 四月2018, 它啟動了重啟,開玩笑地稱它為“第一個問題。”現在是雜誌 宣布 除年終特刊外,它將停止發布新內容。

但就文化共鳴和大眾化而言,它的影響力已經逐漸消退多年。

在1970早期的最高點,Mad的發行量超過了 2萬元。 截至2017,它是140,000。

雖然聽起來很奇怪,但我相信產生Mad的“通常的白痴團伙”正在進行重要的公共服務,教導美國青少年,他們不應該相信他們在教科書中看到的所有內容或在電視上看到的東西。


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當所謂的客觀新聞仍然恭敬於權威時,瘋狂傳講的顛覆和純粹的真理。 雖然新聞播報員經常譴責可疑的政府聲明, 當他們撒謊時,Mad正在呼籲政客們撒謊。 很久以前,像紐約時報和CBS晚間新聞輿論的負責機關發現了它,瘋狂告訴讀者所有關於 信譽差距。 期刊對廣告商和權威人物的持懷疑態度有助於在1960和1970中產生一個不那麼輕信和更關鍵的一代。

今天的媒體環境與瘋狂繁榮的時代有很大不同。 但可以說,消費者正在處理許多相同的問題,從狡猾的廣告到虛假的宣傳。

雖然Mad的諷刺遺產持續存在,但其教育精神 - 其隱含的媒體素養努力 - 仍然是我們青年文化的一部分的問題尚不清楚。

媒體恐慌的旋轉木馬

在我的研究中 在媒體,廣播和廣告史上,我注意到整個美國歷史上媒體恐慌和媒體改革運動的周期性。

這種模式是這樣的:一種新媒體越來越受歡迎。 懊惱的政治家和憤怒的公民要求新的限制,聲稱機會主義者太容易利用其說服力和欺騙消費者,使他們的批評能力無用。 但是憤怒被誇大了。 最終,觀眾變得更加精明和受過教育,這種批評變得古怪和不合時宜。

在1830s的便士新聞時代,期刊經常編造聳人聽聞的故事,如“偉大的月亮騙局“賣出更多的副本。 有一段時間,它一直有效,直到準確的報告對讀者更有價值。

瘋狂雜誌已經完成,但它的精神比以往任何時候都重要 在“大月亮惡作劇”期間,紐約太陽報聲稱在月球上發現了一群生物。 維基共享資源

當無線電在1930中變得越來越普遍時,Orson Welles用臭名昭著的“世界大戰”計劃進行了類似的外星騙局。 這個廣播 實際上並沒有引起外星人入侵的普遍恐懼 正如一些人聲稱的那樣,在聽眾中間。 但它確實引發了關於無線電的力量和觀眾易受騙性的全國性對話。

除了一分錢的報紙和電台,我們目睹了關於角錢小說,黑客雜誌,電話的道德恐慌, 漫畫書,電視,錄像機,現在互聯網。 就像國會一樣 追求奧森威爾斯,我們看馬克扎克伯格 作證 關於Facebook對俄羅斯機器人的促進。

我們容易上癮,舉起一面鏡子

但這個國家媒體歷史中的另一個主題經常被忽視。 為了回應每種新媒體的說服力,出現了一種健康的流行反應,這種反應嘲笑了為這場景觀帶來的挫折。

例如,在“哈克貝利·費恩歷險記”中,馬克吐溫給了我們公爵和海豚,兩個騙子從城鎮到城鎮旅行,利用荒謬的戲劇表演和捏造高大的故事來愚昧無知。

他們是假新聞的原始提供者,前記者吐溫知道所有關於銷售buncombe的事情。 他的經典短篇小說“田納西州的新聞報“譴責瘋子編輯和荒謬的小說經常在美國報紙上作為事實發表。

那就是了 偉大的PT巴納姆,他以極好的創造性方式扯掉了人們。

“通往出口的方式,” 看了一系列的跡象 在他著名的博物館內。 無知的顧客,假設出口是某種異國情調的動物,很快發現自己穿過出口門並被鎖定。

他們可能已經感覺被扯掉了,但事實上,巴納姆已經為他們做了很棒的服務。 他的博物館使顧客更加警惕誇張。 它運用幽默和諷刺來教導懷疑主義。 像吐溫一樣,巴納姆為美國新興的大眾文化舉辦了一個有趣的鏡子,以便讓人們反思商業傳播的過度。

'為自己考慮;為自己想。 問題權威'

“瘋狂雜誌”體現了同樣的精神。 最初是作為一部恐怖漫畫而開始的,這部期刊演變成了一個諷刺性的幽默故事,將麥迪遜大道,虛偽的政治家和無意識的消費聯繫在一起。

教導其青少年讀者,政府撒謊 - 只有吸血鬼墮落 - 瘋狂地暗示並明確地顛覆了艾森豪威爾和肯尼迪歲月的陽光樂觀情緒。 它的作家和藝術家們嘲笑所有人以及聲稱壟斷真理和美德的一切。

“編輯使命宣言始終如一:'每個人都在騙你,包括雜誌。 為自己考慮;為自己想。 問題權威,'“根據 長期編輯John Ficarra.

這是一個顛覆性的信息,特別是在大量廣告和冷戰宣傳感染美國文化中的一切的時代。 在美國電視台僅傳播三個網絡並整合有限的替代媒體選項的時候,Mad的信息脫穎而出。

就像知識分子一樣 Daniel Boorstin, 馬歇爾麥克盧漢 - 德波 Mad開始對這種媒體環境進行批評,Mad也在做同樣的事情 - 但是這種方式可以廣泛使用,自豪地愚蠢而且非常複雜。

例如,在每個“間諜訴間諜”小組中隱藏在混亂之下的隱含的存在主義直接說明了冷戰邊緣政治的瘋狂。 由古巴流亡者安東尼奧·普希亞斯構思和繪製的“間諜訴間諜”中有兩個間諜,他們像美國和蘇聯一樣,都觀察到了 相互保證毀滅。 每個間諜都承諾沒有任何一種意識形態,而是完全消滅了另一個 - 而且每一項計劃最終都在他們的軍備競賽中無處可尋。

瘋狂雜誌已經完成,但它的精神比以往任何時候都重要 瘋狂地串起那些盲目支持控制權力槓桿的人。 Jasperdo, CC BY-NC-SA

這幅漫畫強調了盲目仇恨和無謂暴力的不合理性。 在一篇關於越戰戰士困境的文章中文學評論家保羅·福塞爾(Paul Fussell)曾寫道,美國士兵被暴力的單調無情地“譴責為虐待狂”。 “Spy訴Spy”傢伙也是如此。

隨著從約翰遜到尼克松政府的信譽差距擴大,Mad的冷戰批評的邏輯變得更加重要。 流通量飆升。 社會學家托德吉特林 - 曾是新民主黨民主社會學生的領導者 - 認為馬德為他這一代人提供了重要的教育功能。

“在初中和高中,” 他寫了,“我吞噬了它。”

向後退一步?

然而,在接下來的幾十年中,這種健康的懷疑態度似乎已經消失。 都 伊拉克戰爭的前期 和默許 狂歡般的報導 我們的第一個真人秀明星總統似乎是媒體素養普遍失敗的證據。

我們仍在努力解決如何處理互聯網及其促進信息過載,過濾泡沫,宣傳以及是假新聞的方式。

但歷史表明,雖然我們可以變得愚蠢和輕信,但我們也可以學會識別諷刺,認識虛偽並嘲笑自己。 當我們被幽默解除武裝時,我們將學到更多關於僱用我們的批判能力的知識,而不是當我們被學生講課時。 直接螺紋媒體傢伙串消費者輕信能夠從巴納姆可以追溯到吐溫狂“南方公園”,以洋蔥。

雖然Mad的遺產繼續存在,但今天的媒體環境更加兩極化和分散。 它也往往更加憤世嫉俗和虛無主義。 瘋狂幽默地教孩子們成年人從他們身上隱藏真相,而不是在虛假新聞的世界裡,真理的概念毫無意義。 悖論告訴了瘋狂的精神; 在最好的情況下,Mad可能會同時咬人,溫柔,幽默,悲慘,無情和可愛。

這就是我們失去的敏感性。 這就是為什麼我們比以往任何時候都更需要瘋狂的商店。

關於作者

Michael J. Socolow,傳播與新聞學副教授, 緬因大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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