人口和消費增長如何驅動地球變化

人口和消費增長如何驅動地球變化
現在,人口的快速增長和消費的增加被視為環境變化的主要驅動力。 來自www.shutterstock.com, CC BY-ND

在過去的70年中,人口的增長已從2十億激增至近8億,每天復合淨增長超過30,000。 我們每一口都呼出二氧化碳。 這相當於每分鐘呼吸140十億次二氧化碳。 不論我們如何減少化石燃料的使用,大氣中的碳將隨著出生率的增長而繼續增加是否合乎邏輯?

這個問題觸及了我們對地球變化影響的核心。 它突出顯示了人口的指數增長,但也體現了人類通過呼吸作用可能直接輸入的二氧化碳。

正如我在下面更詳細地解釋的那樣,我們的呼吸不會促進大氣中二氧化碳的淨積累。 但是,人口增長加上消費增加,現在被認為是 地球系統變化的主要驅動力.

人類:地質時代的一刻

地球已經存在了4.56億年。 的 地球上生命的最早證據 來自大約3.7億年前的藍藻化石墊。

從大約700百萬年前開始,當然也可以從540百萬年前開始,生命爆炸成現在的無數形式,從軟體動物到肺魚,爬行動物,昆蟲,植物,魚類和哺乳動物-最終發展成人類。 智人。 基因研究提示 人類起源於6年前的靈長類動物擁有最古老的原始人類化石,可追溯到一百萬年前的4.4在東非。

我們的物種出現在200,000到300,000年前,在地質學方面眨眼即可。 來自非洲 智人 遷移到歐洲和亞洲,並以閃電般的速度傳播到世界各地。

問題的一部分是關於人類生物學功能與氣候之間的假定聯繫。 智人 is 當今超過28百萬種的生物之一, 還有一些 35億種曾經生活在地球上的物種。 生命與地球大氣之間始終存在聯繫,也許最清楚的指標是氧氣。


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生活,碳與氣候

藍細菌是第一個掌握光合作用和 開始向地球早期大氣中添加氧氣,到2億年前就產生了1%的水平。 今天的氧氣含量為20%。

人們吸入氧氣和呼出二氧化碳(每年數十億噸),但這確實 不能代表大氣中的新碳,而是我們食用的動植物吸收的回收碳。 此外,如果人體骨骼的堅硬部分被埋得足夠深,則它們可能是潛在的碳儲存庫。

在地質,海洋和生物過程之間碳不斷循環。 智人 是地球表面碳循環的一部分。 像所有生物一樣,我們從周圍環境中獲取所需的碳,然後通過呼吸,生存和死亡再次釋放碳。

如果碳是從長期的地質儲藏中(例如富含碳的沉積物,石油,天然氣和煤炭)中提取出來的,則只會添加到大氣中。

人類的星球影響

但是, 人口顯著增長 無疑是關鍵問題。 一萬年前,地球上有1百萬人。 到1800,有1億,有3十億,由1960和今天的近8十億。

將這些數字繪製在圖形上時,從1800開始,增長線看起來幾乎是垂直的。 人口增長可能最終趨於平穩,但只有10-11十億左右。

除了人類史無前例的人口增長以外, 許多非人類物種的流失 (每年每百萬人口10,000例滅絕,或 自60以來1970%的動物種群),荒野棲息地的迅速喪失以及隨之而來的耕地增長,過度捕撈( 87%的漁業得到充分利用),以及全球汽車數量的驚人增長(從1920中的零增加到1中的2013十億,並且預計 2的2040十億).

世界銅產量 是人類全球影響力的有益代理。 與許多商品曲線一樣,1900(尤其是1950)的趨勢是指數的。 1900在世界範圍內生產了約50萬噸銅。 今天是每年18百萬噸,沒有降低消費率的跡象。 銅是現代和未來許多綠色技術的原料。

現在,世界上大多數地區都經歷了前所未有的物質消耗。 但是,仍然存在嚴重的不平等現象, 3億,每天的生活費不足5.50美元擁有這麼多錢的人很少.

有人認為,計數的不是人數,而是我們消費和分享的方式。 無論政治和經濟學如何,數十億人的總消費水平無疑是導致行星變化的主要原因,尤其是自1950以來。 當今大氣中的二氧化碳水平是人類影響的許多症狀之一。談話

關於作者

地質學教授Michael Petterson, 奧克蘭理工大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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