為什麼瘟疫會跟隨古希臘傳說中的不良領導

瘟疫跟隨古希臘故事中的糟糕領導 1911年古希臘經典作品《俄狄浦斯雷克斯》的舞台。 圖像/蓋蒂圖片社

公元前五世紀,劇作家Sophocles開始“俄狄浦斯·暴龍標題中的字符難以識別出災難襲擊他的城市底比斯的原因。 (劇透警報:這是他自己糟糕的領導。)

作為寫早期希臘詩歌的人,我花了大量時間思考為什麼其表現對古代生活如此重要。 一個答案是,史詩和悲劇幫助古代的講故事的人和聽眾設法理解人類的苦難。

從這個角度來看,瘟疫是古代神話中一個更為關鍵的主題:領導者的才智的準備。 例如,在“伊利亞特”(Iliad)的開頭,先知卡爾恰斯(Calchas)–他知道造成這種情況的原因。 九日瘟疫 –被稱讚為“誰知道是什麼,將會是什麼,以前發生了什麼

這種語言預示著荷馬傳說中的阿伽門農國王的主要批評:他不知道“之前和之後

史詩提醒聽眾,領導者需要能夠根據過去發生的事情為未來做計劃。 他們需要了解因果關係。 是什麼引起了瘟疫? 可以預防嗎?

瘟疫跟隨古希臘故事中的糟糕領導 宙斯,希臘的頭頭神,哀嘆人類趨於痛苦的趨勢。 Carole Raddato / Flickr, CC BY-SA

人們的魯ck

神話可以幫助聽眾理解事物的成因。 敘事理論家喜歡 馬克·特納 和記憶專家 查爾斯·弗尼霍夫 強調的是,人們從童年的故事和因果關係的故事中學習行為方式。 之前,現在和之後的線性順序傳達了事物之間的關係以及我們作為人類如何理解我們在世界上的責任。


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瘟疫故事提供了命運將人類組織推向極限的環境。 正如宙斯在荷馬的《奧德賽》中觀察到的那樣,人類領袖幾乎總是對因果關係至關重要,正如我翻譯時所說的那樣:“人類總是將神的苦難歸咎於神,但由於他們的命運,他們遭受的痛苦超出了命運自己的魯ck。”

人類造成的問題不僅限於瘟疫:詩人赫西奧德(Hesiod)寫道,希臘最高神宙斯(Jeus)負擔沉重的領導者,以示他對不良領導人的不贊成 軍事失靈和大流行。 人類失敗的後果是對古代領導人批判(不管有沒有瘟疫)的克制:例如,“伊利亞德”描述了統治者,他們“魯through破壞人民。” “奧德賽”用“壞牧羊人毀了他們的羊群

瘟疫跟隨古希臘故事中的糟糕領導 雅典的瘟疫。 J.菲特勒(M.Sweerts)/ Wellcome Images / Wikimedia Commons, CC BY

毀滅性的疾病

瘟疫在古代世界很普遍,但並非所有人都被歸咎於領導人。 像其他自然災害一樣,它們經常被指責為神靈。

但是,歷史學家,例如公元前XNUMX世紀的波利比烏斯(Polybius)和公元前XNUMX世紀的利維(Livy),也經常重述流行病的發作,襲擊軍隊和沼澤或衛生條件差的城市的人們。 哲學家和醫師還尋求合理的方法– 指責氣候, 或者叫 污染.

歷史學家修昔底德(Thucydides)講述了公元前430年,據稱起源於埃塞俄比亞的鼠疫如何襲擊雅典時,他 生動地描述了突然發高燒的患者,呼吸急促和一系列不適的排出物。 那些在疾病中倖存下來的人遭受瞭如此發狂的發燒,以至於他們可能對此一無所知。

作為一個國家,雅典沒有做好應對這一瘟疫挑戰的準備。 修昔底德描述了任何人類回應都是徒勞的:呼籲眾神和成群結隊的醫生的工作– 同樣沒用。 該疾病造成了嚴重破壞,因為在伯羅奔尼撒戰爭期間,雅典人被集中在城牆內等待斯巴達軍隊。

儘管瘟疫具有可怕的性質,修昔底德堅持認為,最糟糕的部分是人們因恐懼而感到絕望,而“人類像羊一樣死去的恐怖

生病的人死於忽視,缺乏適當的住所以及因在沒有準備和人滿為患的城市中埋葬不當而傳播的疾病,其次是搶劫和違法行為。

雅典建為防禦敵人的堡壘,給自己帶來了廢墟。

瘟疫跟隨古希臘故事中的糟糕領導 作為雅典向斯巴達投降的一部分,斯巴達將軍Lysander下令摧毀雅典的城牆。 圖解世界史/維基共享資源

從人為的缺陷中了解

死於瘟疫的人群中沒有死者的名字。 荷馬,Sophocles和Thucydides告訴我們,群眾已經死亡。 但是,古代敘事中的瘟疫通常是故事的開始,而不是故事的結束。 瘟疫並沒有阻止特洛伊戰爭,沒有阻止俄狄浦斯的兒子發動內戰,也沒有給雅典人足夠的理由來促成和平。

在瘟疫肆虐之後的多年裡,雅典仍然遭受內鬥,充滿毒氣的政治和自私的領導人的苦難。 大眾政治導致災難 西西里遠征隊 公元前415年,殺死了數千名雅典人-但雅典仍然倖存下來。

十年後,雅典人在海軍取得勝利後再次陷入民間派系,並最終起訴了自己的將軍。 公元前406年在Arginusae。 公元前404年,在遭到圍攻之後,斯巴達擊敗了雅典。 但是,正如我們從希臘神話中學到的一樣,這確實是雅典的領導人和人民打敗了自己。

關於作者

古典學副教授Joel Christensen, 布蘭代斯大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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