冠狀病毒如何提醒美國人追求幸福與集體利益息息相關

冠狀病毒如何提醒美國人追求幸福與集體利益息息相關 人們通過在華盛頓舉行的新聞發布會上站分開來實踐社會疏遠 AP Photo / Jacquelyn Martin

美國的核心 獨立宣言 認為所有人類都有“不可剝奪的權利”。 其中包括“生命,自由和追求幸福”的權利。

這些權利適用於所有人類,並且 無法放棄.

更重要的是,《宣言》說:“為了確保這些權利,在人民中間建立了政府。” 換句話說,政府的主要目標是為公民提供行使這些權利的機會。 獨處和自由追求自己的幸福觀念的權利。

這些想法-所有人都有自由追求自己的自身利益的權利,而政府主要關心捍衛這一權利-表明,從哲學上講,美國是一個非常自由的社會。

自從1990年代研究社會倫理的研究生以來,我一直在研究有關美國政治哲學的問題。 仍然佔據我的研究。 隨著冠狀病毒大流行的到來,特別突出的一個問題成為前沿和中心問題:

一個建立在自由主義原則基礎上的社會是否能夠在面對諸如冠狀病毒大流行等生存威脅時保持自我?

自由主義不足嗎?

隨著冷戰的結束,蘇聯式的共產主義被放逐到裡根總統所說的“歷史的灰堆。” 整個前蘇聯集團以及全世界的幾個國家, 擁護民權,自由企業和民主平等的理想.


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西方自由主義的主導地位也反映在美國的政治哲學中。 在70年代和80年代,政治理論家喜歡 約瑟夫·拉茲, 羅伯特·諾齊克 亦於 約翰羅爾斯 所有人都在尋求完善 自由主義思想的特徵和含義.

例如,在我看來,約翰·羅爾斯(John Rawls)是當時最重要的美國政治哲學家,他認為自由社會要求盡可能多的自由和盡可能平等的資源分配。 任何不平等或權利的限制只有在使社會富裕的情況下才可以接受。

但是,無論是羅爾斯還是這些傑出的理論家中的任何一個,都沒有質疑自由主義是組織社會的最佳方式的觀點。

實際上,政治學家 Francis Fukuyama 為自由主義而著名的說法是 人們應該如何生活在一起的問題實際上已經結束了.

但是當時,湧現出一批學者,他們質疑自由主義的充分性。 政治哲學家 邁克爾·桑德爾(Michael Sandel) 查爾斯·泰勒 和社會學家 Amitai Etzioni 全部被確定為 社區主義者.

他們一致認為,個人權利不是建立和維持良好社會的充分基礎。 共產黨人同意亞里斯多德的名言:人類是“政治動物。” 換句話說,社會不僅僅是個人的集合。

與個人權利無關

我認為,這種哲學辯論再次突然變得非常相關。

冠狀病毒如何提醒美國人追求幸福與集體利益息息相關 人們在德克薩斯州春天的一家雜貨店外排隊等候。 美聯社照片/ David J. Phillip

隨著冠狀病毒的傳播,有關社交距離,洗手之類的訴求似乎主要集中在個人的不患病的自身利益上。

這種呼籲似乎與自由主義及其對個人權利的關注很好地契合。

但是大流行同時表明這些吸引力還不夠。 例如,就在幾天前,《今日的父母》雜誌 遵循建議 關於如何與兒童談論冠狀病毒並洗手:“確保他們不會讓孩子患重症,但社會上的其他人更容易受到感染,他們可以做些小事來幫助他人留下來健康。”

數據仍然是粗略的,但是對於年輕人來說, 冠狀病毒的死亡率 與季節性流感相差無幾。 但是即使如此,它們仍然可以將病毒傳播給更脆弱的人群,尤其是老年人和具有基本健康狀況的人群。

此外, 敦促人們不要在洗手液和口罩上加藥。 這些都不是防止普通人感染該病毒的絕對必要。

但是它們可能對其他人很有幫助-例如,醫療保健專業人員需要患者戴口罩,以免感染。 由於他們與相同的病人反复互動,因此他們也更需要洗手液。

彼此的義務

這場危機使人們很清楚,追求個人利益是不夠的。 儘管我們每個人都有購買盡可能多的洗手液的合法權利,但如果我們只考慮這一點,那麼他人的福利和社會本身就會受到威脅。

像30年前的共產黨人一樣,美國人需要挑戰每個人都追求自己的幸福的想法。 當我們在社會中共同生活時,我們彼此依賴。 因此,我們彼此負有義務。

關於作者

麥考特尼民主研究所常務董事克里斯托弗·比姆(Christopher Beem),《民主工作播客》的聯合主持人, 美國賓夕法尼亞州立大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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