蝙蝠俠和獨角獸:原始的月亮騙局中

蝙蝠俠和獨角獸:原始的月亮騙局中
幻覺症:《紐約時報》如何描繪月球及其居民。
鄧迪大學, 作者提供

在16世紀的英國,有一種俗語來形容 騙人 是“讓人們相信月亮是由綠色奶酪製成的”。 當然荒唐。 因此,到19世紀中葉,也許人們變得更加輕信了,當時一位報紙編輯對所謂的 偉大的月亮騙局,說服易讀的讀者說,在月球上您會發現獨角獸和其他奇妙的野獸。

大月亮騙局指的是《紐約太陽報》上標題為“偉大的天文發現”的六篇文章,據稱是從《愛丁堡科學雜誌》上轉載的。 從25年1835月XNUMX日開始,他們揭示了月球生態和文明。 騙局測試了電視時代之前媒體可信度和“假新聞”的參數。 這些故事傳遍了世界各地的其他報紙。

報紙刊登了天文學家Royal的觀測結果, 約翰·赫歇爾,使用迄今為止最強大的望遠鏡。 據報導,這架望遠鏡與一台“氫氧”投影儀相連,使它能夠對運動圖像進行屏幕顯示。 他們形象化了森林,海洋和大量珍貴礦物的沉積,充斥著各種生命形式,包括獨角獸,聰明的海狸和“蝙蝠”(葡萄屬)。 這些人裸奔而來,並在三角形的神殿中崇拜。

直到望遠鏡明顯著火之前,月球的奇觀才更加轟動地被揭示出來–它的巨大鏡頭暴露在南非的陽光下,充當著“燃燒的玻璃”。

紐約太陽報記者理查德·亞當斯·洛克(Richard Adams Locke,1800–1871年)後來承認寫文章,諷刺當時在大西洋兩岸最受歡迎的天文學家托馬斯·迪克(Rev Thomas Dick)(1774-1857)的猜測,他認為這是對聖經關於創造的描述的字面解釋。 儘管有地質發現可追溯到“深層時間”,但查爾斯·達爾文(Charles Darwin)對演化的觀察提供了相反的證據。 因此,洛克對行星,甚至太陽的描述都包含了有關上帝所放置的“未墮落”生物種群的詳細信息,正如聖經所講的那樣,只有地球被“原始罪惡”破壞了。 這是洛克諷刺他稱為迪克天真的“科幻小說”的方式。

月亮騙局是鄧迪文化史上的重要事件,但總體上還是科幻小說。 這是當今仍備受關注的問題的跳板:信仰和科學的宇宙觀之間的衝突,以及現代媒體的成長和力量以及它們與公眾信任,事實和想像力之間的關係之間的衝突。

谷歌搜索“月球騙局”會立即將您引向互聯網陰謀論網站,駁斥NASA 1969年的著陸模擬,諷刺性地顛覆了1835年引發的辯論,通過將已記錄在案的事實視為純粹的小說。


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科學與宗教

迪克的 基督教哲學家,或科學與哲學與宗教的結合(1823) 他預言,一旦望遠鏡能夠足夠近距離地觀察到它們,就會很快發現“瘋子”生命的跡象。 他致力於科學,哲學和宗教著作,在政治家,作家和思想家中,尤其是在福音派美國,贏得了廣泛的歡迎和影響。

迪克提倡“多個世界”,即每個星球都必須有人居住的理論,因為神聖的計劃永遠不會沒有目的而產生。 他的巨著 天體風光或行星系統的奇觀 (1838)證明了這一點,計算出我們的太陽系包含了超過21萬億居民。 他根據行星表面積乘以英國人口密度得出的計算結果。 因此,月球可能包含“比我們地球上的居民數量更多,或者在智力規模上可能更高的生物”。

具有諷刺意味的是,《天國風光》也譴責了騙局作者無視事實:

“真理法則”永遠不應短暫地…………希望我所欺騙的作者,隨著他多年的發展和智慧的發展,將會察覺到這種行為的愚蠢和不道德。 。

洛克以開放的態度回應:

到目前為止,我還沒有感到我應該得到迪克博士的粗魯指責,但我認為,任何一個男人都應該感到滿意,這是……他對這樣的粗professor炒作和高傲的教授感到無比的稱讚。

新類型

洛克的登月天堂贏得了全球讀者的青睞,原因是迪克的“對科學的憤怒”在大眾的想像中引起了人們的期望,這使他們準備“吞下任何東西,不管……多麼荒唐……這枚奇特的郵票所推薦”。

一部德國石版畫,旨在展示赫歇爾的儀器及其投影方法。 (原始月亮騙局中的蝙蝠俠和獨角獸)
一部德國石版畫,旨在展示赫歇爾的儀器及其投影方法。
鄧迪大學, 作者提供

騙局雖然沒有破壞迪克的名聲,但卻挑戰了他的信仰優先於證據的優先次序,預示了維多利亞時代中期的基本知識危機。 儘管如此,迪克仍繼續普及科學,並使獲得天文學的民主化。 鄧迪的獨特之處 公共天文台 是狄克的一位奉獻者約翰·米爾斯(John Mills)的遺贈。

無論迪克的推測是否構成科幻小說,他們都無意間通過洛克的模仿模仿了現代流派。 《紐約先驅報》的編輯兼所有者詹姆斯·戈登·本內特(James Gordon Bennett)讚揚洛克發明了他所謂的“一種新的寫作物種”-“科學小說”。

鄧迪月亮騙局無疑激發了美國科幻小說的“失落的蘇格蘭父親”, 羅伯特·鄧肯·米爾恩 他在1840年代在附近的庫珀長大。 他自己的天文學發現故事與洛克的烏托邦有許多相似之處。 在科學世俗主義,奇妙的新技術和正統信仰之間的創造性張力的驅使下,它提供了豐富的環境,塑造了米爾恩的想像力。

關於作者談話

英語高級講師Keith Williams, 鄧迪大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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