消除天花表明人類可以如何一起工作

消除天花表明人類可以如何一起工作在今年四月的14,1947檔案照片中,一條長長的線路朝向紐約布朗克斯區Morrisania醫院的入口處,醫生正在那裡接種天花疫苗。 為了阻止這種疾病的蔓延,官員說,城市居民正以每分鐘八次的速度接種疫苗。 (美聯社照片/文件)

如果你要觀看一邊是全球天氣和另一邊是世界政治的分屏廣播,你很容易得出結論,我們注定要失敗。

巨大的風暴和致命的熱浪宣告人類引發的氣候變化的到來,隨著地球的變暖和生態系統的崩潰,將會發生更多的災難。

但是,右翼民粹主義的增長速度超過了海洋,正在努力打擊這一和其他全球危機。 與此同時, 美國總統唐納德特朗普不斷發推文稱氣候變化是假新聞。 很壞!

然而,我們人類也表明我們甚至可以克服最艱鉅的問題。 圖表A是我們對天花的勝利,也許是有史以來最令人恐懼的病原體。

古代禍害

天花病毒可能從駱駝或其他馴養動物“跳躍”到幾年前的3,000人群,從中國農民到埃及法老都受到了打擊。

這種高度傳染性的疾病導致嬰兒發燒和震顫,甚至在告訴皮疹爆發之前就將其殺死。 成千上萬的小痘出現在老年受害者的臉上和手上, 留下許多人死亡,更多人毀容。

到了中世紀時期,亞洲各地的治療師已經學會將膿液從受害者的痘中插入健康但有風險的人的肩部或大腿。 被稱為 接種時,這個程序的死亡率為2%至5% - 遠低於完全天花 - 並且通常會導致一個仍然具有終身免疫力的輕微病例。


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歐洲人在1518的伊斯帕尼奧拉(海地和多米尼加共和國)的哥倫布登陸點附近將受感染的非洲奴隸送到地獄般的地雷,無意中給了病毒新的生命。 從島上,天花蔓延到大陸, 使無情的征服者能夠推翻對“被發現的死亡”沒有天生豁免權的廣大文明。

隨後的啟示錄在歷史記錄中並不平行。 在美洲各地的反复爆發中,天花殺死了一些原住民的90%。 受影響最嚴重的是溫哥華的薩利甚(Salish of Vancouver) - 他們的傳統講的是一條“可怕的龍”,他們的熱氣流在孩子身上,將他們的皮膚燒成瘡。

從接種到接種疫苗

但人們反擊。 在1720周圍,歐洲人和殖民地美國人了解了奧斯曼和西非消息來源的接種情況。 在波士頓爆發期間, 棉花馬瑟牧師敦促大家接受這種新方法 - 並且忽視那些將其視為“黑人”或“Mahometan”(伊斯蘭)巫術的偏執狂。

許多人將這種技術用於更暗的目的。 英國巴巴多斯島上富裕的種植園主 由1750實施近乎普遍的接種,因為他們想讓他們的奴隸留在糖田裡。 在1760中,英國指揮官隨後保護自己的部隊 將怪物疾病傳播給本地敵人。 他們可能做到了 十年後波士頓的反叛殖民者也是如此。

儘管如此,心胸開闊的男女仍在努力對抗天花,這是共同的敵人。 他們與來自敵國的研究人員分享了想法,堅持認為為人類服務的醫療進步沒有價格也沒有邊界。

消除天花表明人類可以如何一起工作英國諷刺作家詹姆斯·吉爾瑞(James Gillray)在聖潘克拉斯(St. Pancras)的天花和接種醫院諷刺了一個場景,向受驚嚇的年輕女性和從人體不同部位出現的奶牛進行牛痘疫苗接種。 天花疫苗接種的反對者描繪了人們發展牛特徵的案例,Gillray誇大了這一點。 CC BY

1796取得了重大突破,當時Edward Jenner博士發現英國擠奶女工從未接觸過天花。 他把手上的“擠奶器結節”刮掉,並將感染的物質 - 一種稱為牛痘或牛痘的相關病毒 - 施用於患者身上。 疫苗接種誕生了。

儘管他對英格蘭的恐懼和厭惡,但美國總統托馬斯杰斐遜代表謝謝寫信給詹納 “整個人類大家庭。”

在整個19th和20世紀,富裕國家的人們接受了越來越規律的疫苗接種。 美國甚至還有一個國家疫苗研究所,直到吝嗇的國會議員在1822中殺死它。 非洲和加勒比地區較貧窮的國家遭受了更長時間的打擊,儘管它們開創了接種的先河。

揮之不去的威脅

在加拿大最後一例病例發生四年後的1966中,世界衛生組織決定將天花從地球上清除。 這個引人注目的項目在很大程度上取決於美國和蘇聯的緊密合作 - 儘管冷戰。

人類現在已經超過40年的無天花。 我們不再生活在對另一次爆發的恐懼中,也不會想起孩子在其魔掌中的可怕景象。

不利的一面是,我們大多數人不再對這個殘酷的敵人有任何免疫力,使我們像五世紀前的第一批美國人一樣脆弱。

據官方統計,該病毒僅存在於美國和俄羅斯的兩個高安全性實驗室中。 然而,由於天花在實驗室環境中是穩定的,因此接種時的老庫存可能會隱藏。 生物恐怖分子可以將這種活躍的物質武器化。

如果發生這種情況,我們將需要新的藥物,如 tecovirimat,剛剛獲得美國政府批准。 我們還需要智能地使用疫苗庫存和大規模的國際努力來控制它們傳播的爆發和恐慌。 我們需要克服反政府和反科學反動派不可避免的抵抗。

所有這些在2018中似乎都是不可能的。

這就是為什麼我們需要記住我們對天花的第一次勝利,作為我們的聰明才智和韌性的證明,更不用說我們為了物種的健康和幸福而共同努力的能力。談話

關於作者

Steven M Opal,布朗大學Alpert醫學院研究科學家和醫學臨床教授, 布朗大學 和JM Opal,歷史和主席,歷史和古典研究副教授, 麥吉爾大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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