為什麼暴政可能成為民主的必然結果

為什麼暴政可能成為民主的必然結果
民主之初,柏拉圖預見了不幸的結局。 Vangelis aragiannis / Shutterstock.com

柏拉圖是最早的民主思想家和作家之一,他預言,讓人民自主權將最終導致群眾支持 暴君統治.

當我告訴我的大學哲學系學生說,大約在公元前380時,他問“民主不是從暴政中冒出來的嗎”,他們有時會感到驚訝,認為這是一個令人震驚的聯繫。

但是,縱觀現代政治世界,現在對我而言似乎已經不那麼遙不可及了。 在土耳其,英國,匈牙利,巴西和美國等民主國家, 反精英煽動者正在民粹主義浪潮中 民族主義自豪感加劇。 這表明自由主義對民主的約束正在減弱。

對哲學家來說,“自由主義”一詞的含義不同於美國游擊黨政治中的含義。 自由主義作為一種哲學 優先保護個人權利包括思想,宗教和生活方式的自由,反對大眾輿論和濫用政府權力。

雅典出了什麼問題?

在古典雅典, 民主的發源地民主大會是一個充滿言論的舞台,不受任何對事實或真理的承諾的束縛。 到目前為止,如此熟悉。

亞里士多德和他的學生尚未正式確定邏輯的基本概念和原理,因此那些尋求影響力的人可以從中學習 智者,修辭學的老師專注於控制聽眾的情緒,而不是影響他們的邏輯思維。

這就是陷阱:權力屬於任何能夠通過訴諸情感而不是利用證據和事實來改變主意的人,直接利用公民的集體意志的人。


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為什麼暴政可能成為民主的必然結果
伯里克利在雅典發表演講。 Philipp von Foltz /維基共享資源

操縱恐懼的人

在他的 ”伯羅奔尼撒戰爭的歷史”,希臘歷史學家修昔底德(Thucydides)提供了一個例子,說明了雅典政治家珀里克利斯 民主選舉 並沒有被視為暴君,卻能夠操縱雅典人:

“只要他感到傲慢使他們變得比情況值得信任,他就會說些什麼來使他們的內心恐懼。 另一方面,當他看到他們無緣無故地害怕時,他又恢復了他們的信心。 結果就是,民主的名義實際上是最重要的人執政。”

誤導性言論是專制的基本要素,因為專制需要人民的支持。 煽動者對雅典人的操縱留下了動盪,流血和種族滅絕戰爭的遺產,這在修昔底德的歷史中已描述過。

該記錄就是為什麼蘇格拉底-在成為蘇格拉底之前 判處死刑 通過民主投票–譴責雅典民主制以犧牲真理為代價提高了民意。 希臘的流血歷史也是柏拉圖將民主與暴政聯繫在一起的原因。 《共和國》第八卷“這是一個民主制,不受大多數人的最強烈衝動的約束。談話

關於作者

勞倫斯·托切洛(Lawrence Torcello),哲學副教授, 羅徹斯特理工學院

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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