為什麼槍支製造者可能最終決定符合他們的利益以幫助減少槍支暴力

為什麼槍支製造者可能最終決定幫助他們減少槍支暴力符合他們的利益
半自動步槍的普及增加了大規模槍擊導致多人死亡的風險。 美聯社照片/ Jae C.Hong

大規模槍擊已成為 例行發生 在美國。

槍械製造商長期以來拒絕為自己在這種流行病中的作用承擔責任。 那可能會改變。

美國最高法院於11月12拒絕阻止 桑迪胡克小學大規模槍擊受害者家屬提起的訴訟,為訴訟程序掃清了道路。 製造和銷售用於襲擊的半自動步槍的雷明頓武器公司曾希望 業界享有多年的廣泛免疫力 將使它免於承擔任何責任。

大規模槍擊事件受害者可能會提出更多索賠要求,這給槍械行業帶來了重新考慮其經營方式的新壓力。

我過去20年的研究 針對槍支行業的訴訟書中,研究了民事責任的威脅如何具有促進更安全的槍支設計,鼓勵更負責任的營銷實踐並減少非法零售的風險的潛力。

免疫力的終結

2006法則稱為 武器合法商業保護法 賦予槍支製造商廣泛的豁免權,使其免受刑事濫用武器所引起的民事訴訟。

但是,如果製造商“明知違反了適用於槍支買賣的州或聯邦法規”,則該豁免權不適用。


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桑迪胡克家庭指控 雷明頓(Remington)通過向平民銷售某些槍支而從事“不道德”的商業方法,從而違反了 康涅狄格不公平貿易慣例法。 他們特別指出,雷明頓“向平民銷售,宣傳和推廣Bushmaster XM15-E2S,以用於對他們感知的敵人進行進攻性的軍事式戰鬥任務。”

雷明頓(Remington)要求法院根據聯邦豁免法規撤銷訴訟,但康涅狄格州最高法院 認為違反國家不公平貿易慣例法的行為符合資格 作為行業責任盾的例外。

現在,美國最高法院已經 拒絕聽 在雷明頓(Remington)的上訴中,此案將被發現,並可能在康涅狄格州法院進行審理。

許多州 康乃狄克州(Connecticut)擁有不公平的貿易慣例法律,槍支暴力受害者很可能在其他地方提出類似的要求,從而有效地終止了槍支行業對民事訴訟的聯邦豁免權。

為什麼槍支製造者可能最終決定符合他們的利益以幫助減少槍支暴力
在桑迪·胡克(Sandy Hook)遇害的一個孩子的父親在康涅狄格州最高法院外面講話。 美聯社照片/戴夫·柯林斯

減少槍支暴力

在其他行業中,民事責任的威脅促使製造商在設計,營銷和零售方面採取措施,以減少與其產品相關的傷害風險。 訴訟促使汽車製造商發展 更安全的汽車設計,將公司吸引到 針對青少年的最終營銷 和阿片類藥物生產商 承擔供過於求的責任 不負責任的零售商的藥丸。

同樣,讓槍支製造商承擔民事責任很可能會鼓勵他們考慮減少槍支製造商的民事責任。 殺傷力 他們的民用武器。 半自動槍支的普及 增加風險 槍支暴力事件將給大量受害者造成多發槍傷。 公司不妨通過降低其產品的火力來限制其承擔的責任。

此外,公司不妨重新考慮 營銷活動 誇大了他們在民用市場上出售的武器的戰鬥特性。 此類運動可能會引起更多訴訟,稱此類促銷策略增加了其槍支將成為大規模射擊者選擇武器的風險。

最後,訴訟可能會鼓勵槍支公司更加努力地向零售商講授如何發現和防止非法購買秸稈的行為,在這種情況下,一個人為合法禁止的其他人購買槍支。 這個行業的行業協會-國家射擊運動委員會-長期以來一直 培訓和認證計劃 讓零售商減少非法購買秸稈的風險。 加強努力是減少行業責任風險的另一種方法。

這些行動都不會削弱第二修正案或損害槍支行業的商業生存能力。

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桑迪·胡克(Sandy Hook)媽媽在一次集會中結束布魯克林大橋的遊行,以結束槍支暴力。 美聯社照片/ Mary Altaffer

只是開始

不管桑迪·胡克家族最終是否勝訴,美國最高法院拒絕審理此案的上訴似乎在槍支行業的民事訴訟豁免權上開了一個大漏洞。

但是,這可能不是法院對此事的最終決定。 如果桑迪·胡克(Sandy Hook)原告勝訴,並且案件繼續進行到高等法院,大法官們可能會有另一個機會對該案進行審查。 然後,最高法院可以決定對聯邦豁免的例外適用範圍更窄。

而且,不能保證其他州法院會採用康涅狄格州最高法院對豁免例外的解釋。 聯邦法院 紐約 - 加利福尼亞州 已經拒絕了類似的訴訟。 另外,其他州的不公平貿易慣例法經常將訴訟限於產品消費者,不包括受到產品傷害的其他人的索賠。

此外,槍支暴力受害者在贏得申訴方面還面臨其他挑戰。 他們必須說服法官和陪審團,常規的行業營銷策略構成不公平的貿易行為,並證明這些行為在促成犯罪襲擊中發揮了作用。 在聯邦豁免權通過之前, 沒有原告勝訴 針對槍支製造商的刑事濫用武器而提起的訴訟。

最後,訴訟不是萬能的。 要遏制美國的槍支暴力流行,將需要工業,政府和整個政治領域的有組織公民團體共同努力。

訴訟可以幫助啟動這一過程,但這僅僅是開始。

關於作者

Timothy D. Lytton,傑出大學教授兼法學教授, 佐治亞州立大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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