民主,自由和廉價的東西:我們能為咖啡付出更多嗎?

民主,自由和廉價的東西:我們能為咖啡付出更多嗎?
安大略省勞工聯合會主席克里斯巴克利上週在多倫多的蒂姆霍頓特許經營店外向抗議者致辭。 加拿大新聞/ Chris Young

古希臘民主的悖論是,公民的自由和權利取決於對他人的征服和剝削。 最近的事件提醒我們,我們可能不會像我們希望的那樣遠離有缺陷的古老民主模式。

加拿大最大的新聞報導之一是安大略省最低工資上漲至2018,大幅上漲至14。 工資設定為最高 $ 15從1月1開始,2019.

Kathleen Wynne的自由黨大肆宣揚這一加薪 作為向所有安大略省居民提供適宜工資的重要一步,許多企業,最臭名昭著 Tim Horton對此消息做出了反應 通過威脅削減工人福利和工作時間。

在一篇代表加拿大權威人士對Tim Horton's公憤的回應中, Robyn Urback提醒我們 “當然,企業會像企業一樣行事。”正如Urback所說的那樣,正如許多加拿大人似乎接受的那樣,這就是我們所擁有的系統,所以我們最好學會在其中工作,這意味著 - 當然企業將減少工作時間,減少福利,工人將遭受損失。

民主:古代與現代

作為傑出的歷史學家和政治學家 Josiah Ober指出,古代雅典民主並沒有表現出現代自由主義的理想。 今天的自由民主國家 - 包括言論自由,個人自治和私有財產等某些權利 - 與雅典的製度大相徑庭。 集體自治是最高原則.

然而,這兩個系統有一個共同點,可能在我們當前的背景下具有指導意義。

雅典公民的政治自由程度與平等程度以及動產奴隸制和帝國掠奪的興起之間幾乎完全呈反比關係。 我越來越想知道我是否可以享受自己相對舒適的生活方式,除非其他人生活得更加不舒服。


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一些人的自由,他人的奴役

雅典的民主之路始於貧富差距日益擴大的危機。 土地集中是古代世界財富的主要來源,越來越少,這意味著許多雅典人別無選擇,只能出租和耕種他人的土地。

如果這些較貧窮的雅典人無法償還債務,那麼他們和他們的家人就可以被富人當作債務奴隸,將他們的身體作為貸款的抵押品進行交易。

隨著債務奴隸制度逐漸失控,富人們擔心窮人的暴力起義是不可避免的。 該 因此,富豪在594 BCE任命了一名名為Solon的法律提供者,起草一部可緩解緊張局勢的憲法.

索倫最著名的措施是 seisachtheia,或“擺脫負擔”,他部分地重新分配土地和非法的債務奴隸制。 雅典人不再擁有另一個人。 雖然完全民主將近一個世紀不會發展,但梭倫的憲法是邁向雅典公民平等的重要一步。

然而,seisachtheia直接歸咎於將雅典變成一個真正的奴隸制社會。 現在,他們的雅典人不可能如此容易被剝削,富人轉向別處尋找廉價勞動力的來源,主要是非希臘人,他們作為真正的動產奴隸進口到雅典。

即使是中等繁榮的土地所有者也來到了擁有奴隸的地方,當雅典在508完全民主時,他們依靠這些奴隸。 畢竟,如果雅典公民要在參與國家運作的城市度過一天,就必須有人在這片土地上工作。 雅典人的自由和平等取決於他人的奴役。

奢侈的民主

雅典民主在400中間變得更加廣泛,當時富人的政治特權幾乎完全被消除了 與伯里克利及其盟友有關的改革.

確保即使是最貧窮的雅典人也可以參與雅典運營的一些措施包括支付陪審團的工資。 雅典人為他們的民主感到自豪,並通過Pericles倡導的建築項目以奢華的方式慶祝它,其中包括 帕台農神廟 和其他仍然坐落在雅典衛城頂部的壯觀建築。

帕特農神廟和它所讚揚的廣泛民主是昂貴的。 雅典只能為這種奢侈付出代價,因為它已經成長為帝國的力量,通過其海軍統治愛琴海世界的大部分地區,而海軍本身就是由陪審團支付等大部分受益的公民創造的。

伯里克利也從帝國中受益,因為他能夠將自己定位為人民的支持者和帕台農神廟的建設者,因為雅典的帝國主體投入的資金 - 所有人都是希臘人。

就像索倫關於反對奴隸制的法律鼓勵真正的奴隸制的興起一樣,雅典的Periclean雅典黃金時代也因雅典對幾十個希臘國家的統治而成為可能。

我們可以為咖啡支付更多費用嗎?

這讓我了解安大略省的最低工資標準。 我們是否真的不願意為我們的咖啡支付更多費用,因為我們正在努力獲得高薪和舒適的工作(當然是我的工作),以確保工人獲得適宜的工資?

難道我們真的不能召喚出足夠的社會和經濟想像力來認為企業和負責這些企業的真正的人類至少不能被鼓勵,那麼他們的行為有點像企業嗎? 我不知道。

如果它不是便宜的咖啡,它是通過國外廉價勞動力製造的廉價商品,它們潤滑我們的輪子,我們對此視而不見。 我們不再擁有動產奴隸或積極統治帝國(儘管在實踐中,世界上有許多人對這些語義差異產生的影響不大)。

但是,我們的民主生活方式,我們傾向於認為是隨心所欲地生活和生活的自由,並且擁有我們想要的東西,似乎非常依賴於那些不享受這些東西的人。 然而,我很有希望,許多人,例如多倫多大學歷史博士後的Christo Aivalis,確實有一些 建議 解決我們系統的不公平問題。

例如,我們可以從需求方而非供應方經濟學開始。 我們可以認識到“勞動人民的穩定對於穩健的經濟支出至關重要。”

古典世界的遺產並非都是壞事。 儘管他有缺點(他有很多),我們可以從亞里士多德的想法中學到很多東西。 這些包括以下想法:國家是自然的(社會契約理論在很大程度上拒絕的觀點); 當我們走到一起以確保所有社會成員的繁榮,eudaimonia時,我們人類處於最佳狀態。

談話我會為了弄清楚如何能幫助那些目前從事最低工資工作的人更好地做出更好的思考。 我將首先不要讓企業 - 或政治家 - 只是按照我們期望的那樣行事。

關於作者

Matthew A. Sears,經典與古代歷史副教授, 新不倫瑞克大學

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.

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