美國市長迫切希望解決崩潰的基礎設施,但各州,聯邦政府仍然堅持回歸

美國市長迫切希望解決崩潰的基礎設施,但各州,聯邦政府仍然堅持回歸
市長RT Rybak調查了明尼蘇達州明尼阿波利斯的2007州際35橋樑倒塌事故。
美國海岸警衛隊/維基媒體

密歇根州弗林特的飲用水危機說明了兩個迫切和相關的挑戰,這些挑戰正在給許多美國城市帶來壓力。 首先,道路,橋樑和供水網絡等關鍵基礎設施系統正在老化和資金不足。 其次,城市沒有得到上級政府所需的支持來解決這些問題。

我們是作者 2015 Menino市長調查由...進行 波士頓大學城市倡議。 在這項調查中,我們詢問了具有全國代表性的市長樣本是一個開放式問題:他們認為應該主要是“州和/或聯邦問題”的挑戰,對他們的城市影響最大。 幾乎一半的市長都在搖搖欲墜的基礎設施上。 許多人表示,更高層次的政府沒有為他們的城市提供足夠的資金用於他們認為城市需要的基礎設施項目。

這些項目包括修復道路等相對平凡的需求,以及建設新的公共交通,廢水和雨水系統等更加雄心勃勃的項目。 奧巴馬總統去年六月在2015美國市長會議上發表講話時說:“這裡沒有一位市長現在不能放棄10基礎設施項目,因為你很想獲得資金,這會讓人們馬上開始工作並提高您的競爭力,幫助企業轉移產品,幫助人們找到工作。“的確, 美國土木工程師學會 估計美國將需要3.6的2020萬億美元基礎設施投資。

這些擔憂引起了市長們認為更大問題的關注。 在他們看來,聯邦制 - 不同級別政府之間的權力分配(和分享) - 是行不通的。 在調查中,市長們始終如一地確定了一般政府功能失調的方法,繁瑣的法規以及優先考慮地方自治的法律會給城市帶來問題。 作為政治學家Jessica Trounstine 已經指出,弗林特是其中一些問題的極端例子。 州政府可以通過各種方式阻礙城市政府,最常見的是削減資金和/或製定減少地方自治的立法。

關於城市的BU倡議(美國市長迫切希望解決崩潰的基礎設施,但州和聯邦政府阻止它們)
BU提供城市倡議,作者提供

在華盛頓特區的僵局

當我們要求梅尼諾調查中的市長評估他們與上級政府的關係時,他們指出了重大挑戰並表達了深刻的悲觀情緒。 共和黨和民主黨市長指出他們認為政府應該解決的城市面臨重大挑戰。 在黨派方面,他們同樣懷疑聯邦政府能否有效地緩解這些挑戰。

一些市長關注行政和立法部門之間的兩極分化和分歧。 一位市長觀察到,“事情......沒有發生,因為人們無法找到合作方式......在聯邦政府和國會兩院之間。”


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然而,許多市長小心翼翼地將他們對國會的不滿與他們對奧巴馬總統的看法分開。 正如一位市長所說:“我認為[我們]需要......區分國會與本屆政府。 這屆政府是城市有史以來最好的朋友。“

儘管大多數中型和大型城市市長都是民主黨人,但我們並沒有聽到共和黨市長對共和黨議員或評論員所聽到的奧巴馬政府的批評。

城市與州

市長對他們的州政府更加負面。 其中一些不滿反映了城市之間的衝突,以及過去十年中選出的新一波保守派州長和州議員。 一位處於保守狀態的民主黨市長哀嘆“極端言論......特別是針對那些被認為過度控制地方控制的城市......有一種政治言論以犧牲合理和理性的政策制定為代價。”這種“超越”的一個明確的立法說明是最近的先發製人法律的擴散,其中(主要是保守的)州政府限制了城市實施的權利 各種主要左傾政策從最低工資提高到塑料袋禁令。

共和黨和民主黨市長對他們的州可以有效應對城市面臨的重大挑戰持懷疑態度。 大多數市長對他們從州政府獲得的有限財政支持和自治感到遺憾。 紅州的民主黨市長表達了最負面的答案,但共和黨市長 - 特別是在紅州 - 也有類似的擔憂。 一位共和黨市長將他的共和黨主導的州政府稱為“堅果”。

城邦衝突有 美國政治歷史悠久但是幾位市長認為最近的裂縫特別成問題。 例如,一位市長表示,他認為國家對地方自治的干涉“在過去五年中加速了”。在許多情況下,這些分歧反映了城市在最低工資和州等問題上對地方自治的主張之間的緊張關係。聲稱在州內具有一致性的優點。

破碎的政府阻礙了行動

各級政府之間的這些脫節使得解決美國城市面臨的重大挑戰變得具有挑戰性,例如修復破舊的基礎設施。 這些問題要求聯邦,州和市政機構共同努力確定資金 - 主要來自上級政府 - 並規劃和實施項目。

不幸的是,我們對市長的調查表明,地方政府可能不信任他們的聯邦政府,特別是州政府; 此外,雖然我們的數據無法說明這一點,但弗林特最近發生的事件和先發製人法律的氾濫表明這種情緒可能是互惠的,州政府也同樣不信任當地的同行。 結果,城市經常發現自己即使在明顯緊急的情況下也無法採取行動 - 例如從飲用水中取出鉛。

關於作者

凱瑟琳萊文愛因斯坦,波士頓大學政治學助理教授

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