對待年老而垂死的囚犯的道德操守和實踐

與年紀大的和垂死的囚犯打交道的倫理和實踐
終生鎖定? 光敏/快門

得知英國現在有70,80和90囚犯,您可能會感到驚訝。 有 甚至超過100歲的人。 近幾十年來的“嚴厲打擊犯罪”政策導致更嚴厲的判決和減少提早釋放的機會,這意味著犯罪者現在在監獄中的花費比以前對相同罪行的花費更長。 在世界各地,被監禁的人數正在穩步增加, 現在大約是11m,即使在大多數社會中 犯罪率實際上正在下降.

隨著刑期的延長,有更多的人在監獄中變老。 在英格蘭和威爾士, 60歲以上的囚犯人數 比其他年齡段的人增長更快,並且 政府預測 這種趨勢將持續到可預見的未來。

監獄改革信託基金已確定 四個不同的老年囚犯群體。 這些是重複的囚犯,那些因不那麼嚴重的罪行而出獄的人,以及年紀較大的人。 在監獄中變老的人,在50之前被判處長期徒刑; 初犯者將被判處短期徒刑; 以及較年長的囚犯被判長刑。

該人群(尤其是第一次較大的囚犯)的一個特定問題是 罪行的性質:45歲及以上的男性囚犯中有50%是被定罪的性犯罪者,這一數字上升到87以上的80%。 性罪犯是最受辱的囚犯之一,尤其是那些侵害兒童的犯人。 在監獄中,他們通常與“ ODC”(“普通體面的罪犯”)形成對比,“ ODC”可能是小偷或毒販,但至少在某種程度上具有道德上的體面。 因此,毫不奇怪的是,即使是即將關押生命的年紀較大的囚犯,尤其是性犯罪者,也很少引起公眾同情。

但是,HM監獄和緩刑局面臨著越來越大的挑戰,要為年長的囚犯提供適當和安全的監護權。 我的研究表明 高水平的脆弱和脆弱性 年齡較大的囚犯中,包括多種複雜的健康和社會護理需求,以及與必須定期服用多種藥物相關的挑戰。 許多監獄簡直就是 不適合年老體弱的人,並且經常無法獲得所需的設備和資源。 負責老年囚犯的監獄工作人員需要適當的培訓和支持,尤其是在處理在押人員死亡時。

司法與安全

監獄中的衰老和死亡對道德和正義提出了重要的問題。 不管喜歡與否,性犯罪者都有人權。 聯合國大會已批准了一套關於囚犯待遇的最低限度標準規則,即 納爾遜·曼德拉規則,其中包括管理醫療保健的規則。 24規則指出:“囚犯應享受社區提供的相同醫療保健標準,並應免費獲得必要的醫療保健服務,不得因其法律地位受到歧視。”

英格蘭和威爾士的生命終止策略 還明確指出,所有即將退休的人,無論身在何處或身在何處,都應能夠獲得高質量的護理。 因此,監獄部門有責任為死於監獄中的人提供充分和同等的照顧。

有哪些解決方案可用? 顯然,需要減少老年囚犯的數量,或者提供更多的資源來羈押他們。 減少高齡囚犯的數量將需要使用替代監禁刑罰,較短的刑罰,或在生命快要結束時以富有同情心的理由釋放更多的囚犯。 但是,毫無疑問,有些囚犯如果被釋放,將會再次犯罪,因此,這需要進行仔細的個案評估。 不可避免地,有時這個決定是錯誤的。

另一方面,如果社會決定繼續監禁越來越多的老年人,那麼適當的設施- 安全護理院例如-需要緊急構建。

在2013下議院司法委員會 年齡較大的囚犯的需求“與其餘監獄人口不同”。 它建議,不斷增長的老年囚犯人口需要一項國家戰略“消除提供不公平現象並維持最低標準”。 六年過去了,沒有採取這種策略的跡象,監獄和監獄工作人員仍必須在計劃外和資源不足的情況下努力應對這一挑戰。談話

關於作者

瑪麗·特納(Mary Turner),衛生服務研究讀者, 哈德斯菲爾德大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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