當足夠好是不夠的

當足夠好是不夠的 煙霧繚繞北京Brian Jeffery Beggerly,CC BY-SA

Apple的產品發佈時充滿了令人窒息的熱情,通常用於皇室婚禮和恐懼疾病疫苗。 最近推出的iPhone6採用了令人興奮的新技術 - ApplePay--如果被廣泛採用,將允許Apple眼光敏銳的客戶在他們使用信用卡或現金的情況下通過手機進行電子支付。

換句話說,如果一切順利,美國人很快就能做出肯尼亞人每天做了十年的事情。 M-PESA,Safaricom提供的移動支付系統,超過使用 三分之二 成年肯尼亞人,是非洲和全球數百家數字支付初創公司的典範。

肯尼亞在移動貨幣方面比美國領先十年的原因很簡單:肯尼亞比美國更迫切需要基於電話的支付系統。 肯尼亞的信用卡普及率很低(並且很低)。 大多數肯尼亞人沒有銀行賬戶,除了最大的交易外,紙質支票對所有人來說都是無用的。 M-PESA是將資金從城市轉移到城市的現狀的有吸引力的替代方案。 在您通過短信轉賬之前,通常會向前往該鎮的出租車司機提出一疊賬單並要求他為您付款。

另一方面,在美國,我們擁有一套信用卡和支票系統,儘管存在欺詐,效率低下和其他缺陷,但這些系統能夠很好地實現數万億美元的消費支出。 我們的系統雖然不完善,但已經足夠好了。 足夠好是一個問題。

良好的足夠的創新方式

當一個國家面臨沒有良好解決方案的問題時,它往往會帶來一波創新和基礎設施建設。

面對大規模的農村向城市遷移,中國投資了一個令人羨慕的高速鐵路系統,允許數億農民工返回家園度過新年假期。 美國高速公路和航空旅行的獨特組合運作良好 - 儘管基礎設施老化和航空旅行的持續挫折 - 高速鐵路不太可能在這裡獲得牽引力,儘管有明顯的環境效益。

當系統足夠好時,我們維護它們,有時候很好,有時很差。 我們很少拋棄一個足夠好的系統並進行創新以填補我們創造的真空。 相反,足夠好的系統往往會阻礙創新,以防止在特定空間內運用創造力。


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我一直在思考互聯網環境中“足夠好”的動態,這是我過去二十年來一直在努力的空間。 在商業網絡出現後不久,我幫助發明了一種可怕的技術,這種技術一直存在,因為它足以生存:彈出式廣告。

我在早期互聯網創業公司的老闆要求我找到收入來支持我們最受歡迎的產品託管網頁。 由於用戶可以在這些網頁上放置他們想要的任何內容,因此廣告客戶不願意在網頁上放置廣告。 我的解決方案:當我們的服務器提供用戶頁面時,我們會打開一個新的瀏覽器窗口,我們會在新窗口上銷售廣告。 廣告銷售得足夠好,我們能夠將我們的業務出售給上市公司。 他們也運作良好,每個低俗的在線廣告客戶都將可怕的工具添加到他們的庫存中。

承認 這種針對互聯網的犯罪導致了電子郵件的威脅以及成為深夜電視獨白主題的奇怪體驗。 但我已經寫過關於這種體驗的文章,因為我認為網絡的整個廣告支持性質就是一個足夠好的情況的例子。

案例:網絡廣告

有一個網絡廣告子集運作良好。 搜索引擎能夠銷售針對您興趣的廣告,因為我們會告訴搜索引擎我們正在尋找的內容。 搜索“屋頂北亞當斯MA”,由當地屋頂公司提供的廣告可能是廣告客戶和客戶的良好體驗。 但是,用屋頂廣告粉碎當地報紙的網站,或者使用此優惠入侵住在馬薩諸塞州西部的任何人的Facebook Feed,效果都不太好。

在1990中期將“橫幅廣告”引入網絡後不久,觀眾點擊了7廣告的100,以了解有關產品的更多信息。 但我們已經教會自己忽略這些廣告。 現在 點擊率 1中的1000更常見。

廣告商和客戶都討厭網絡廣告,但它仍然存在,因為它是一種足夠好的創收方式,允許像Facebook這樣的服務為超過10億用戶提供服務,而無需向他們收取訂閱費。

像Facebook這樣的公司沒有放棄在線廣告,而是有動力進行逐步改進。 為了讓我們更少地討厭廣告,他們盡可能多地收集有關我們的人口統計數據,心理狀態和在線行為的信息,提供專門針對我們的廣告。 它不起作用。

Facebook上的廣告 表演 與其他橫幅廣告一樣糟糕,到目前為止,廣告客戶願意只花十分之一的機會在線吸引用戶,因為他們要通過廣告在非目標,非個性化的紙質報紙中與廣告進行聯繫。

它是“足夠好”系統的一個特徵,我們將它們加倍,而不是放棄它們並重新開始。

只要Facebook能夠以足夠好的收入模式支持他們的成本,並向投資者承諾他們將很快做得更好,他們將繼續銷售廣告並讓他們的用戶受到越來越強烈的監控。

培養一代人的公民後果,即他們的所有在線互動都將被跟踪,輸入數據庫並合併成一個數字“永久記錄”,這超出了公司的微積分,就像全球變暖在很大程度上仍然在汽車製造商和航空公司的計算之外。

需要質疑假設

修復一個“足夠好”的系統很難,但這是一個產生巨大社會影響的機會,而且往往是巨大的利潤。

例如,如果特斯拉的電動汽車成為一種經濟實惠的主流交通工具,該公司的股東將獲得巨額投資回報,車輛排放量將大幅減少。

通過質疑汽車行業的兩個基本假設 - 電動汽車是環保主義者,而不是高性能汽車的粉絲,而且司機在購買電動汽車之前需要加油站網絡 - 特斯拉可能會改變美國的運輸方式如何增量變化在燃油效率方面沒有。

但是,美國龐大的高速公路,加油和汽車經銷商系統是一個經典的足夠好的系統,並且可能比我們想像的更具彈性。 巨額資金取決於這些現有系統,這些系統的所有者有強烈的動機來保護他們免受破壞。

我們經常被鼓勵想像通過技術進行徹底改變。 在他的新書中,[零到一],風險投資家彼得泰爾敦促他的讀者建立全新的系統而不是擴展和擴展現有系統。

這些新系統依賴於技術突破。 正如Thiel所說的那樣,“從零到一”是通過技術創新向世界引入一套新的能力。 問題是,在某個時刻創新的系統可以成為我們在老化和鈣化時需要克服的“足夠好”的系統。

取消系統:它不僅僅是關於技術

Thiel用於固定卡住系統的處方同樣令人鼓舞和恐懼。

令人鼓舞的是,看到新系統過時的舊系統,放棄像信用卡支付或互聯網廣告這樣的拼湊在一起的系統,轉而採用新的低摩擦系統。 但這個改變的處方將所有機構都交給了工程師和企業家。 它預測未來,關於我們集體未來的決策是商業工程決策,而不是社會或政治決策。

在Thiel的世界裡,我們沒有修復“足夠好”的系統 - 我們用新技術超越它們。 但是,不粘系統不僅僅是一項技術挑戰。 這也是一個社會和政治挑戰。 由於從“足夠好”的系統中獲利的公司幾乎沒有改變的動力,因此需要從外部轉變,包括社會壓力或政治領導,當代美國供不應求的商品。

當我們著眼於不緊密的鈣化系統時,我們可能會從技術創新者很少慶祝的實踐中找到希望:監管。

當“足夠好”的系統的副作用對公眾產生重大影響時,監管機構會迫使現有的參與者進行創新。 當汽車的一氧化碳排放使美國主要城市的空氣對某些居民產生毒性時,國會通過了“清潔空氣法案” 授權 使用催化轉換器等新技術來對抗不完全燃燒。

中國和印度等國家可以選擇應對大城市空氣污染的挑戰。 他們可以要求逐步改變,改善美國對“清潔空氣法案”所做的“足夠好”,或者他們可以通過監管尋求大規模變革,並要求他們的科學家和工程師提供創新解決方案。 在 北京如果空氣不健康,呼吸的時間超過一半,單靠技術創新就不可能解決大規模的集體行動問題。

技術企業家警告“監管捕獲”,使用法規來保護舊的,過時的系統。 但是,“足夠好”的系統即使在很大程度上不受監管的領域,如互聯網,也會使自己永久存在。 也許我們需要的是一種新方法:認真考慮強制創新的法規。

如果中國想引領新能源經濟,他們不僅能夠解決北京的空氣問題 - 他們需要引領世界尋求新的解決方案。

通過強有力的法規來獎勵能源創新,中國可以找到通往城市發展和透氣的途徑。 我們其他人可能會學到關於技術與法律相結合的力量的教訓,以幫助我們修復我們目前所處理的“足夠好”的系統。

談話

這篇文章最初發表於 談話
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關於作者

祖克曼·伊森Ethan Zuckerman是麻省理工學院公民媒體中心主任,也是麻省理工學院媒體實驗室的首席研究科學家。 他的研究重點是主流和新媒體的關注分佈,技術在國際發展中的應用,以及活動家對新媒體技術的使用。

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