只關注增長的經濟是環境和社會不可持續

大多數世界領導人似乎都認為經濟增長是許多社會問題的靈丹妙藥。

然而,我們社會對經濟增長的依賴,令人不安的生態危機,社會不平等的迅速崛起以及民主質量的下降之間存在著許多聯繫。

這些問題往往被視為不連貫的主題,經常被誤解或操縱以匹配給定的意識形態偏見和偏見。 事實是,它們是相互關聯的過程。 在過去十年中,出現了大量數據和研究來闡明這種聯繫。

有限的生物圈

在研究 社會科學 始終如一地表明,在富裕國家,更大的經濟增長本身對提高社會福祉幾乎沒有作用。 相反,減少收入不平等是解決暴力,犯罪,監禁率,肥胖和精神疾病等社會問題的有效方法,也是改善兒童教育表現,人口預期壽命以及社會信任和流動程度的有效途徑。

比較研究發現,在所有上述領域中,更加平等的社會比更不平等的社會更好,這與其國內生產總值(GDP)無關。 經濟學家Thomas Piketty在他最近的著作中 二十一世紀資本論,匯集了大量數據,顯示出不受限制的資本主義在歷史上如何傾向於增加不平等並破壞民主實踐。 因此,成功的社會政策的重點應該是減少不平等,而不是為了自己的利益而增加國內生產總值。

同時,地球系統科學的最新發展告訴我們,我們狂熱的經濟活動已經超越了幾種生態系統 行星界限。 有人可能會說,我們環境系統的退化將危及社會經濟穩定和全球福祉。 一些科學家認為,我們正處於一個新的地質時代,即人類世,在這個時代,人類活動正在改變地球系統,其方式可能會破壞我們所知道的人類文明。 許多 報告 堅持認為,如果目前的趨勢繼續下去,人類將很快面臨嚴峻的後果。

新框架

如果我們將所有這些發現視為一個整體,那麼就會出現一致的情況:經濟增長不變是有限生物圈中的生物物理不可能性,全球經濟增長越快,地球生命系統崩潰的速度就越快。 此外,這種增長增加了不平等,破壞了民主,增加了侵蝕人類社區的社會問題的數量。

簡而言之,我們創造了一個功能失調的經濟體系,當它按照其自身強加的生產和消費速度的要求運作時,會破壞它賴以生存的生態系統。 當它不增長時,它變得社會不可持續。 在有這些規則的遊戲中,沒有辦法獲勝!


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好消息是,打破社會生態災難的螺旋可能比我們想像的要容易。 我們不需要技術奇蹟或新星球來殖民,而只需要改變我們構建事物的方式。

讓我們假設我們都同意一些基本事實:首先,生物圈包含並支持地球的生命系統; 第二,人類是生物圈中嵌入的眾多物種之一,依賴於其正常運作; 最後,經濟系統是(或應該是)人類用於以功能性方式組織社會的工具。

基於這些常識性假設,經濟是生態系統的一個子系統,而不是相反。 主流經濟學是功能失調的,因為它們始於社會和生態系統必須適應市場經濟的前提。 如果我們根據生物物理現實而不是市場需求開始組織我們的優先事項,很快就會發現我們的主導經濟體係是荒謬的,因為它破壞了作為其財富來源的生態系統。

固定增長的替代方案

一個普通的經濟學應該以一種增強社會福祉的方式將人類活動安排在生態限度內。 另一方面,在我看來,理想的經濟模式,目標是為社區和生態系統的福祉服務,而不是積累資本。

在全球範圍內,我們根本無法承擔增長,因為我們需要將經濟吞吐量降低到可持續的水平。 但是,一些地區可能會從經濟發展中受益,但另一個地區可能會試圖解除經濟增長和環境退化。

一旦我們承認增長的生物物理和社會限制,下一步就是擁抱 生態經濟學 作為實現我們新目標的適當工具。 我們不需要從頭開始,因為已有關於該主題的大量文獻,以及眾多活動家和研究人員,推進理論和實踐 去成長, 後成長, 沒有增長的繁榮, 穩態經濟學, 新經濟學, 經濟學為共同利益,等等。

他們探索和分析明確旨在減少多餘能源和材料消耗的政策,同時為每個人創造更加公正,宜居和可持續的社區。 其中許多政策已經付諸實施,其結果提供了充分的希望。 這些想法為人類未來提供了希望,在這種未來中,全球領導者不再優先考慮社會和生態可持續性的增長。

談話這篇文章最初發表於 談話.
閱讀 原創文章.

關於作者

pradanos luisLuisIPrádanos是邁阿密大學的西班牙語助理教授。 他的研究重點是與當代文化(南歐和拉丁美洲)相關的生態批評理論和環境人文學科。 他目前正致力於一個關於Postgrowth Imaginaries的書籍項目,其中他結合了生態經濟學,環境人文學和文化研究。

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