不為人知的故事中國餐廳在美國

不為人知的故事中國餐廳在美國

事實上,每個美國社區都有中國餐館 - 而這個故事如何成為一個引人入勝的故事,並且非常透露美國移民法規經常出乎意料的影響。 這個民族食品工業在20世紀初開始迅速發展,當時反華情緒普遍存在。 當美國公眾鄙視中國人並懷疑他們吃了貓,狗和老鼠的肉時,這些餐館是如何大量開放的呢? 為了揭開這個難題,我做了檔案研究並分析了歷史統計數據,以解釋中國在美國的商業決策。 我的研究結果突出了美國移民法的形成性 - 有時甚至是諷刺性 - 並強調了排他性法律政策與潛在移民的適應性策略之間的動態互動。

反華法律如何鼓勵餐館

絕大多數中國人最初是從中國南方的一小群縣來到美國的,他們的經濟命運在加州的1849淘金熱之後與北美的機會聯繫在一起。 年輕人去美國工作,把錢匯回中國的親戚家,並定期到家做臨時旅行。 但在美國通過1882的“排華法案”後,這種工作和訪問周期變得更加難以執行。 這項嚴厲的法律禁止中國勞工入境,但最終還是通過簽證優惠制度刺激了中國企業的形成。 特定企業的所有者可以獲得“商家身份”,這使他們能夠進入美國並贊助親屬。 在1915法院判決向中國餐館老闆授予這些特殊移民特權後,美國和中國的企業家開設了餐館,作為繞過美國移民法限制的一種方式。 來自中國的新移民流入餐飲業。

在20th世紀初期間發生爆炸的中國餐館在美國的數量。 1910 1920和中國之間在餐廳紐約市人數近四倍,然後超過在未來10年又翻了一番。 通過1920,紐約餐館產生的年銷售額$ 77.9萬美元,上升到154.2億$的1930。 中國洗衣店曾經是中國工人最大的雇主,但1930餐館成為中國工人更可能的雇主 - 之後保留的區別。

儘管中國人很難獲得商業地位,但餐館和餐館就業的這種爆炸式增長仍然發生了。 美國對餐館商家地位的要求是僵硬和隨意的。 移民局只會將此狀態分配給“高級”餐廳的主要投資者,這些人還必須在至少一個日曆年內全職管理餐館,並在此期間避免任何卑微的工作,如收銀員,服務員等等。 移民代理人認為中國申請人容易撒謊,因此採取兩個白人性質證人的方式採訪是為了確定其申訴的可信度。 除了少數例外,移民局願意每個餐館只識別一個商人。

中國人通過塑造餐館來適應嚴格的美國移民準則。 在1910s和1920s中,中國人開設了名為“雜碎宮殿”的豪華餐廳,其啟動資金平均為90,000,150,000為2015貨幣。 因為很少有中國人真的有這麼多錢,所以中國人把他們的資源集中起來,開闢了餐館作為夥伴關係。 主要投資者每年或每年一半地輪流履行管理職責,創造了一個不間斷的繼承人,他們有資格獲得合法的商人身份。 此外,中國人與願意為支持移民申請作證的白人供應商做生意。 通過這些技術,中國人通過參與每個單一的餐廳,最大限度地增加了符合商家身份的人數。

艱苦的生活中國餐館工人

對於工人來說,中國餐館是連鎖移民和家庭義務的複雜場所。 紐約市的中餐館平均僱傭了五名服務員和四名廚師,他們通過親屬關係或友誼與主要投資者相關。 家庭聯繫使雇主和僱員之間的關係變得複雜,使他們之間的衝突在質量上與非家庭經營的餐館中發生的各種衝突有所不同。 為了家庭,中國餐館的員工應該以低工資工作,並且無需投訴地從事體力勞動。 因此,這些餐館的普通員工的工資比全國食品服務員工的平均水平低三分之一。 儘管中國餐館工作人員不得不支持中國的親屬,他們依賴於他們提供服裝,食品和教育費用等基本必需品,但情況確實如此。

在太平洋上來回傳遞的信件幫助中國人在這些挑戰中堅持不懈。 紐約或舊金山等大型沿海城市的人們收到了來自中國的郵件,並向居住在內陸的移民傳遞了許多信件。 信件回顧了家裡的消息,中國工人用錢寄回的信息解釋了他們對“沒有空閒時間”,收入太少,健康狀況不佳的挫敗感。 信件允許中國人強制執行社會期望,尤其是當太平洋一方或雙方的人違反共同協議時。 這封信件還保留了文化傳統,如送問候和金錢來慶祝農曆新年。


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中國南部 也受益

除了在一個排他性的時代獲得美國法律地位外,移民利用美國蓬勃發展的中國餐飲業的利潤來改善其祖國家庭的生活質量。 總部位於美國的中國餐館平均向投資者支付了年均8%的10%股息,以及與其投資相當的年薪。 有了這筆收入,主要投資者可以顯著改善親屬的生活質量。 在中國南方,有海外親屬的家庭的平均月收入比沒有這種親屬的家庭多三倍。

更重要的是,中國的企業家和工人在美國可以這樣做不是幫助每個家庭必需品付出得更多。 他們的匯款和贊助也支持更大的事業 - 其中最宏偉的現代化包括西方風格的房屋和社區項目,如學校,鐵路和醫院。 在許多方面,因此,美國對中國餐飲業建在兩茫茫的國家財富。

關於作者

李希瑟希瑟R. Lee是一名梅隆博士後研究員在全球研究和語言,麻省理工學院。 她研究了在十九,二十世紀的北美和亞洲之間的人民和資本的跨國流動。 她在移民和移民執法,以及如何制定移民違抗法律法規的複雜系統之間的相互作用特別感興趣。

這篇文章最初出現在 新聞記者資源


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