為什麼我們需要重新思考增長和可持續性的聯繫

為什麼我們需要重新思考增長和可持續性的聯繫
照片學分: MaxPixel。 (CC0)

我們的經濟和社會最終依賴於自然資源:土地,水,材料(如金屬)和能源。 但一些科學家已經認識到這一點 我們可以使用這些資源的數量有很多限制。 消耗,污染和氣候變化等環境問題背後是我們對這些資源的消耗。

甚至所謂的“綠色”技術,如可再生能源,也需要材料,土地和太陽能暴露,並且無法在這個(或任何)地球上無限增長。

世界上大多數經濟政策都是出於實現經濟增長最大化(或國內生產總值 - 國內生產總值增長)的目標。 經濟增長通常意味著使用更多資源。 因此,如果我們不能繼續使用越來越多的資源,這對增長意味著什麼?

大多數傳統經濟學家和政策制定者現在支持這一觀點 增長可以與環境影響“脫鉤” - 經濟可以增長,不使用更多資源和加劇環境問題。

即使是當時的美國總統巴拉克奧巴馬,也是最近的一篇文章 科學 他們認為,由於可再生能源的推出,美國經濟可以在不增加碳排放的情況下繼續增長。

但這個想法存在很多問題。 在澳大利亞 - 新西蘭生態經濟學會最近的一次會議上(ANZSEE),我們看看為什麼脫鉤可能是一種妄想。

脫鉤妄想

鑑於我們可以使用的資源數量存在硬性限制,真正的脫鉤將是唯一可以使GDP無限增長的因素。

借鑒600頁面上的證據 向總統提交的經濟報告奧巴馬提到他擔任總統期間的趨勢表明,儘管能源部門的二氧化碳排放量下降了10%,但經濟增長率仍超過9.5%。 用他的話說:


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......能源部門排放與經濟增長的“脫鉤”應該使人們認為應對氣候變化需要接受較低的增長或較低的生活水平。

其他人指出了類似的趨勢,包括去年的國際能源機構 - 儘管僅基於兩年的數據 - 認為 全球碳排放與經濟增長脫鉤.

但我們認為,人們觀察(和標記)為脫鉤只是部分原因是真正的效率提升。 其餘的是三種虛幻效應的結合:替代,金融化和成本轉移。

代替問題

這是能源替代的一個例子。 在過去,世界明顯地將GDP增長與城市街道上馬糞的增加脫鉤,將其他形式的交通工具替換為馬匹。 我們還通過用化石燃料代替鯨油來解除經濟與鯨油的關係。 我們可以用可再生能源替代化石燃料。

這些變化導致“部分”脫鉤 - 即與特定環境影響(糞便,鯨魚,碳排放)脫鉤。 但用更清潔,甚至是碳中性的能源替代碳密集型能源並不能使我們的經濟依賴有限的資源。

讓我們直截了當:奧巴馬支持清潔能源的努力值得讚揚。 我們可以 - 而且必須 - 設想一個由100%可再生能源驅動的未來,這可能有助於打破經濟活動與氣候變化之間的聯繫。 這一點尤為重要,因為唐納德特朗普總統威脅要取消其中一些部分成功。

但如果你認為我們擁有無限的太陽能來為無限的清潔,綠色增長提供燃料,那就再想一想。 為了保持GDP的增長,我們需要越來越多的風力渦輪機,太陽能發電場,地熱井,生物能源種植園等 - 所有這些都需要不斷增加的材料和土地。

效率(從每個能源和材料單位獲得更多的經濟活動)也不是無休止增長的答案。 正如我們有些人在最近的一篇論文中指出的那樣效率提升可以延長經濟增長,甚至可能看起來像脫鉤(一段時間),但我們將不可避免地達到極限。

搬家錢

通過貨幣交易,信用違約掉期和抵押貸款支持證券等金融活動的增長,經濟也可能在不使用更多資源的情況下增長。 這些活動在資源方面消耗不多,但佔GDP的比重越來越大。

因此,如果GDP增長,但是 這種增長越來越多地受到不斷膨脹的金融業的推動,這會給出脫鉤的外觀。

與此同時,由於大部分財富仍然掌握在少數人手中,所以大多數人實際上並沒有獲得更多回報。 這是短暫的增長:準備好在下一次危機中爆發。

將成本轉嫁給較貧窮的國家

創造解耦幻覺的第三種方法是將資源密集型生產方式從消費點轉移。 例如,西方國家消費的許多商品都是在發展中國家生產的。

消費這些商品會增加消費國的GDP,但環境影響會發生在其他地方(通常在發展中的經濟體中,甚至可能無法衡量)。

在他們的2012論文中,Thomas Wiedmann及其合著者全面分析了186國家的國內和進口材料。 他們表明富裕國家似乎將國內生產總值與國內原材料消費分開,但一旦納入進口材料,他們就會“完全沒有提高資源生產率”。 一個都沒有。

從治療症狀到找到治療方法

將GDP及其增長與環境退化脫鉤的一個原因可能比傳統認為的更難 這種發展模式(GDP的增長)將價值與系統開發聯繫起來 自然系統和社會。 例如,砍伐和銷售原始森林增加的GDP遠遠超過保護或重新種植它們。

防禦性消費 - 即購買商品和服務(如瓶裝水,安全圍欄或私人保險)以保護自己免受環境退化和社會衝突 - 也是一種 GDP的關鍵貢獻者.

我們需要認識到替代的進步措施,而不是戰鬥和利用環境。 實際上,人類進步與環境可持續性之間沒有衝突; 幸福與健康的環境直接和積極地聯繫在一起.

許多其他未被GDP捕獲的因素影響福祉。 這些包括財富和收入的分配,全球和區域生態系統(包括氣候)的健康,多種規模的信任和社會互動的質量,育兒,家務和志願工作的價值。 因此,我們需要衡量人類的進步 除了GDP以外的指標 及其增長率。

脫鉤妄想只是將GDP增長作為一種過時的幸福指標。 相反,我們需要重建人類進步的目標和可持續未來的健康環境。

關於作者

詹姆斯沃德,水與環境工程講師, 南澳大利亞大學; Keri Chiveralls,Discipine Leader永續農業設計和可持續發展, CQUniversity Australia; Lorenzo Fioramonti,政治經濟學教授, 比勒陀利亞大學; 保羅薩頓,地理與環境系教授, 丹佛大學羅伯特科斯坦扎,克勞福德公共政策學院公共政策教授兼主席, 澳大利亞國立大學

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.

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