新自由主義讓我們陷入了相信金錢來自哪裡的童話故事

新自由主義讓我們陷入了相信金錢來自哪裡的童話故事 Alex Coan / MD_Photography / Ti_ser,Shutterstock.com

金錢沒有任何自然。 與某種稀缺的基本形式的金錢沒有聯繫,這限制了它的創造。 它可以由賤金屬,紙張或電子數據組成 - 沒有一個是供不應求的。 同樣 - 儘管你可能聽說過緊縮的必要性和缺乏某些現金產生的樹木 - 但沒有“自然”的公共支出水平。 公共部門的規模和範圍是政治選擇的問題。

在某些問題上,這使得緊縮,即公共經濟中的支出剔除。 對於某些國家,例如 希臘,緊縮的影響一直是毀滅性的。 儘管數量眾多,但緊縮政策仍然存在 研究 認為他們完全是錯誤的,基於政治選擇而不是經濟邏輯。 但緊縮的經濟案例同樣是錯誤的:它基於最能被描述為童話經濟學的東西。

那麼理由是什麼? 例如,英國自2010以來一直生活在緊縮政權之下,當時即將到來的保守黨 - 自由民主黨政府扭轉了提高公共支出水平以應對2007-8金融危機的勞工政策。 這場危機創造了一場完美的風暴:銀行救助需要高水平的公共支出,而經濟緊縮則減少了稅收收入。 緊縮的情況是,納稅人無法提供更高水平的公共支出。 這得到了“手袋經濟學“,它採用類似於國家的類比,就像家庭一樣,依賴於(私營部門)養家糊口的人。

在手提包經濟學下,各州必須將其支出限制在納稅人被認為能夠負擔的範圍內。 各國不得試圖通過從(私人)金融部門借款或“印鈔”來增加支出(儘管銀行是通過另一個名稱來救助的 - 量化寬鬆政策,電子貨幣的創造)。


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手提包經濟學的意識形態認為,貨幣只能通過市場活動產生,而且總是供不應求。 增加公共支出的要求幾乎總是得到滿足,回應“錢來自何處?”當面對國民保健服務的低工資時,英國首相特蕾莎·梅(Theresa May)著名宣稱“沒有神奇的金錢樹”。

那麼錢來自哪裡? 和 什麼是錢 無論如何?

什麼是錢?

直到最後一個50年左右,答案似乎很明顯:錢是用現金(紙幣和硬幣)代表的。 當錢是有形的時,似乎沒有關於它的起源或價值的問題。 鑄造硬幣,打印鈔票。 兩者均獲得政府或中央銀行的授權。 但今天的錢是什麼? 在富裕的經濟體中,現金的使用是 迅速下降。 大多數貨幣交易都是基於賬戶之間的轉賬:不涉及實物資金。

在金融危機爆發之前,國家在銀行賬戶中持有的資金的作用是模棱兩可的。 銀行業是受監管和許可的活動,具有一定程度的國家銀行存款擔保,但創建銀行賬戶的實際行為過去和現在都被視為私事。 可能有規定和限制,但有 沒有詳細的審查 銀行賬戶和銀行貸款。

然而,正如2007-8金融危機所顯示的那樣,銀行賬戶受到威脅,因為銀行在破產邊緣徘徊,各州和中央銀行不得不介入 保證安全 所有存款賬戶。 非投資銀行賬戶中貨幣的可行性被證明與現金一樣具有公共責任。

經濟 神奇的金錢樹。 ©凱特麥克, 作者提供

這引發了關於金錢作為社會制度的基本問題。 私人選擇承擔債務是否可以產生資金,然後成為國家在危機中擔保的責任?

但是,在新自由主義手袋經濟學的背景下,貨幣作為一種公共資源遠未被視為市場的一種功能。 金錢僅在私營部門“製造”。 公共支出被視為對這筆資金的消耗,證明緊縮使得公共部門盡可能小。

然而,這種立場是基於對金錢本質的完全誤解,這是由一系列深深嵌入的神話所支撐的。

關於金錢的神話

新自由主義手袋經濟學源於關於貨幣起源和本質的兩個關鍵神話。 首先,基於易貨貿易的先前市場經濟出現了資金。 第二是錢最初是由貴金屬製成的。

據稱 事實證明,物物交換非常低效,因為每個買賣雙方都需要找到一個完全符合其要求的人。 帽子製造商可能會為她需要的鞋子換一頂帽子 - 但如果製鞋商不需要帽子怎麼辦呢? 事實上,解決這個問題的方法是選擇每個人都想要的一種商品,作為交換媒介。 貴金屬(金和銀)是 明顯的選擇 因為它有自己的價值,可以很容易地劃分和攜帶。 這種貨幣起源的觀點至少可以追溯到18世紀:經濟學家的時代 亞當·斯密.

新自由主義讓我們陷入了相信金錢來自哪裡的童話故事 “資本主義之父”亞當·斯密,1723-1790。 Matt Ledwinka / Shutterstock.com

這些神話導致了關於金錢的兩個假設,這些假設至今仍然存在。 首先,這筆錢基本上與市場相關聯,並由市場產生。 其次,現代資金,如其原始和理想的形式,總是供不應求。 因此 新自由主義主張 公共支出是對市場創造財富的能力的消耗,公共支出必須盡可能地受到限制。 金錢被視為一種商業工具,服務於基本的,市場的,技術的,交易的功能,沒有社會或政治力量。

但真正的金錢故事卻截然不同。 來自人類學和歷史的證據表明,在基於貨幣開發的市場之前沒有廣泛的易貨交易,而且在市場經濟出現之前很久就出現了貴金屬貨幣。 除貴金屬硬幣外,還有許多形式的錢。

錢作為習俗

作為金錢的東西在大多數(如果不是全部)人類社會中都存在。 石頭,貝殼,珠子,布料,黃銅棒和許多其他形式已經成為比較和承認比較價值的手段。 但這在市場環境中很少使用。 大多數早期人類社區直接在陸地上生活 - 狩獵,捕魚,採集和園藝。 這些社區的習慣性資金主要用於慶祝吉祥的社會事件或用作解決社會衝突的方式。

例如,居住在1950s現在剛果民主共和國的樂樂人計算了 編織酒椰布。 不同場合所需的布料數量由海關定制。 兒子在成年期應給予父親二十塊衣服,並在孩子出生時給予妻子類似的金額。 研究樂樂的人類學家瑪麗·道格拉斯, 發現 他們拒絕在與外人交易中使用布料,這表明布料具有特定的文化相關性。

更奇怪的是密克羅尼西亞亞普人民的巨額石錢。 巨大的圓形圓盤可以稱重 四公噸。 不要放在口袋裡去商店旅行。

新自由主義讓我們陷入了相信金錢來自哪裡的童話故事 嘗試將其推向市場。 Evenfh / Shutterstock.com

世界各地還有許多其他的人類學證據,都指出金錢最早的形式是社會而非市場目的。

金錢作為力量

對於大多數傳統社會而言,特定貨幣形式的起源已經在時間的迷霧中消失了。 但隨著國家的出現,貨幣作為一個機構的起源和採用變得更加明顯。 隨著市場的發展,貨幣並不是貴金屬的來源。 事實上,新發明的貴金屬貨幣在身邊 600BC 被帝國統治者收養和控制,通過發動戰爭來建立自己的帝國。

最引人注目的是來自336-323BC的亞歷山大大帝。 據說他曾經使用過 半噸銀 一天為他的大部分僱傭兵軍隊提供資金而不是分享戰利品(傳統的支付)。 他有超過20薄荷糖生產硬幣,其中有神和英雄的圖像和單詞 Alexandrou (亞歷山大)。 從那時起,新的統治政權傾向於預示著他們的新貨幣到來。

新自由主義讓我們陷入了相信金錢來自哪裡的童話故事 Alexandrou。 Alex Coan / Shutterstock.com

在發明造幣一千多年後,統治西歐和中歐大部分地區的神聖羅馬皇帝查理曼(742-814)發展了英國前十進制貨幣制度的基礎:英鎊,先令和便士。 Charlemagne建立了一個基於240便士的貨幣系統,從一磅銀幣中鑄造出來。 這些便士在法國,德國的芬尼,西班牙的dinero,意大利的denari和英國的便士都成立了。

因此,貨幣作為造幣的真實故事不是交易者和交易者之一:它源於政治,戰爭和衝突的悠久歷史。 金錢是國家和帝國建設的積極推動者,而不是市場價格的被動表現。 控制貨幣供應是統治者的主要力量:一個主權國家。 貨幣是由統治者直接創造並用於流通,如亞歷山大,或通過徵稅或扣押私人持有的貴金屬。

早期的資金也不一定是以貴金屬為基礎的。 事實上,貴金屬對於建立帝國來說相對無用,因為它供不應求。 即使在羅馬時代,也使用了賤金屬,而查理曼的新資金最終也被貶低了。 在中國,黃金和白銀沒有特色,紙幣最早在9世紀使用。

新自由主義讓我們陷入了相信金錢來自哪裡的童話故事 查理曼時代的一枚硬幣,768-814 AD。 古典錢幣集團, CC BY-SA

市場經濟所引入的是一種新形式的貨幣:貨幣作為債務。

錢作為債務

如果你看一張£20鈔票,你會看到它說:“我保證按要求向持票人支付二十英鎊。”這是英格蘭銀行最初為主權貨幣兌換票據的承諾。 鈔票是一種新形式的貨幣。 與主權貨幣不同,它不是價值陳述,而是價值承諾。 即使用賤金屬製成的硬幣本身也是可以交換的:它並不代表另一種優越的金錢形式。 但是當鈔票首次發明時,它們就是這樣做的。

期貨的新發明是在16th和17世紀的貿易需求中產生的。 期票用於確認收到貸款或投資,並有義務通過未來交易的成果償還貸款或投資。 新興銀行業務的一項主要任務是定期將所有這些承諾相互對立,看看誰欠誰。 這種“清算”過程意味著大量的紙張承諾被減少到相對較少的實際貨幣轉移。 最終結算是通過主權貨幣(硬幣)或另一張期票(鈔票)支付。

最終,紙幣變得如此可信,以至於它們本身就被視為金錢。 在英國,他們變得相當於造幣,特別是當他們在英格蘭銀行的旗幟下團結起來時。 今天,如果你把一張鈔票帶到英格蘭銀行,它只會換一張完全一樣的鈔票。 紙幣不再是承諾,它們是貨幣。 他們背後沒有其他“真正的”錢。

新自由主義讓我們陷入了相信金錢來自哪裡的童話故事 什麼期票成了。 Wara1982 / Shutterstock.com

現代資金確實保留的是與債務的聯繫。 與創造並直接用於流通的主權貨幣不同,現代貨幣主要通過銀行系統藉入流通。 這個過程掩蓋了另一個神話,即銀行只是儲蓄者和借款人之間的聯繫。 事實上,銀行創造了資金。 只有在過去的十年中,這個強大的神話才最終被銀行和貨幣當局所取代。

就是現在 承認 貨幣當局,如國際貨幣基金組織,美聯儲和英格蘭銀行,銀行在發放貸款時正在創造新的資金。 他們不會將其他賬戶持有人的錢借給那些想要藉款的人。

銀行貸款包括憑空捏造的錢,新的資金存入借款人賬戶,並同意最終以利息償還金額。

公共貨幣無處不在的政策影響以及純粹商業借貸給借款人的政策影響仍未被採納。 也沒有將公共貨幣建立在債務上,而不是建立和直接流通債務​​的主權權力。

結果是,正如亞歷山大大帝所做的那樣,國家不再利用自己的主權權力來創造貨幣,而是成為私營部門的借款人。 如果存在公共支出赤字或需要大規模的未來支出,人們就會期望國家借錢或增加稅收,而不是自己創造資金。

新自由主義讓我們陷入了相信金錢來自哪裡的童話故事 現金的創造者。 Creative Lab / Shutterstock.com

債務困境

但基於債務的貨幣供應在生態,社會和經濟方面存在問題。

在生態上,存在一個問題,因為償還債務的需要可能會帶來潛在的驅動力 破壞性的增長:基於償還利息債務的貨幣創造必須意味著貨幣供應量的不斷增長。 如果通過提高生產能力來實現這一目標,就不可避免地會對自然資源產生壓力。

基於債務的貨幣供應也具有社會歧視性,因為並非所有公民都能夠承擔債務。 貨幣供應模式往往有利於已經富裕或最具投機性的風險承擔者。 例如,近幾十年來,已經看到了 大量的借款 由金融部門加強投資。

經濟問題是貨幣供應取決於經濟的各種要素(公共和私人)承擔更多債務的能力。 因此,隨著各國越來越依賴銀行創造的資金,債務泡沫和信貸緊縮變得更加頻繁。

這是因為手提包經濟學為私營部門創造了一項不可能完成的任務。 它必須通過銀行發行的債務創造所有新的資金,並以利息償還所有資金。 它必須完全為公共部門提供資金,並為投資者創造利潤。

但是,當私有化的銀行主導的貨幣供應陷入困境時,創造國家權力的資金重新成為焦點。 這在2007-8危機中尤其明顯,當時央行在稱為量化寬鬆的過程中創造了新的資金。 中央銀行利用主權權力創造無債務的資金直接用於經濟(例如通過購買現有的政府債務和其他金融資產)。

那麼問題就變成了:如果中央銀行所代表的國家可以憑空創造資金來拯救銀行 - 為什麼不能創造資金來拯救人民呢?

新自由主義讓我們陷入了相信金錢來自哪裡的童話故事 把國家當作皮卡或手提包是錯誤的。 ColorMaker / Shutterstock.com

為人民的錢

關於金錢的神話使我們以錯誤的方式看待公共支出和稅收。 稅收和支出,如銀行貸款和還款,一直在不斷流動。 手袋經濟學假設(私營部門)的稅收正在籌集資金以資助公共部門。 那種稅收從納稅人的口袋裡掏錢。

但是,對貨幣的主權權力的長期政治歷史將表明貨幣流動可能是相反的方向。 就像銀行可以憑空捏造錢來發放貸款一樣,各州可以憑空捏造錢來資助公共支出。 銀行通過設立銀行賬戶來創造資金,各州通過分配預算來創造資金。

當政府設定預算時,他們看不到他們在預先存在的稅收儲錢中有多少錢。 預算分配的支出承諾可能會或可能不會與通過稅收進入的金額相匹配。 通過其在財政部和中央銀行的賬戶,國家不斷花錢和收錢。 如果它花費的錢多於它所需的錢,它會在人們的口袋裡留下更多的錢。 這造成了預算赤字,這實際上是中央銀行的透支。

這是一個問題嗎? 是的,如果國家被視為任何其他銀行賬戶持有人 - 手袋經濟學的依賴家庭。 不,如果它被視為獨立的資金來源。 各州不需要等待商業部門的施捨。 國家是貨幣體系背後的權威。 銀行憑空創造公共貨幣的權力是一種主權。

不再像亞歷山大那樣鑄造硬幣,可以通過按鍵創造金錢。 銀行業沒有理由將其作為債務來創造新的公共資金。 將公共支出視為等同於銀行借款,否認公眾,民主中的主權人民,無權獲得自有資金的權利。

新自由主義讓我們陷入了相信金錢來自哪裡的童話故事 金錢應該是為許多人而不是少數人設計的。 Varavin88 / Shutterstock.com

重新定義錢

關於金錢的歷史和人類學故事的這次嘗試表明,長期存在的觀念 - 以前以易貨貿易為基礎的先前市場經濟中出現的金錢,以及最初由貴金屬製成的金錢 - 都是童話故事。 我們需要認識到這一點。 我們需要利用公共創造資金的能力。

但同樣重要的是要認識到創造貨幣的主權權力本身並不是解決方案。 國家和銀行創造貨幣的能力都有利有弊。 兩者都可以被濫用。 例如,銀行業的魯莽貸款導緻美國和歐洲貨幣和金融體係幾近崩潰。 另一方面,在國家沒有發達的銀行業的情況下,貨幣供應仍然掌握在國家手中,存在大量腐敗和管理不善的空間。

答案必須是將兩種形式的貨幣創造 - 銀行和國家 - 都置於民主責任之下。 貨幣不僅不是一種技術性的商業工具,而且可以被視為具有巨大潛力的社會和政治結構。 如果我們不理解,我們的利用能力就會受到阻礙 錢是什麼以及它是如何運作的。 金錢必須成為我們的僕人,而不是我們的主人。

關於作者

榮譽教授Mary Mellor, 諾桑比亞大學,紐卡斯爾

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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