為什麼宗教衰落是20世紀經濟發展的關鍵

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幾十年來我們都知道,世俗國家往往比宗教國家更富裕。 找出原因涉及解開一系列複雜的認知和社會因素 - 這是一項艱鉅的任務。 因此,我的小型研究團隊認為我們會問一個更直截了當的問題:首先出現的世俗雞肉還是經濟雞蛋?

我们的 科學進步的最新論文 表明,在20世紀,世俗化發生在經濟發展之前,而不是相反。 雖然這並不能證明世俗化使一個國家更富裕,但它確實排除了相反的情況。 時間之箭指向一個方向,因此不能指望經濟表現會影響過去人們的意見。

全球蓋洛普調查讓我們清楚地了解了兩者之間的關係 世俗化和經濟發展 - 世界上最貧窮的國家也是最具宗教信仰的國家。 但在現代調查之前,20世紀早期的蒸汽動力學者已經註意到,工業化社會往往不像農業社會那麼宗教化; 雖然他們不同意這種解釋。

早期的20世紀法國社會學家Emile Durkheim 相信經濟發展是第一位的。 他認為宗教符合社會的實際功能,如教育和福利。 但是,當繁榮的社會開始獨自完成這些職能時,宗教就被推到了邊緣。 另一方面,幾十年後,德國社會學家馬克斯韋伯 認為宗教改變是第一位的。 他寫道,由於“新教職業道德”,新教改革引發了生產力和經濟改善的踩踏。

其中只有一個是正確的。 幾十年來,擁有現代計算機和先進統計數據的經濟學家和政治學家試圖找出它是塗爾幹(Durkheim)還是韋伯(Weber)。 一些 研究 發現世俗化是第一位的, 一些 發現發展是第一位的,而且 還有其他人 發現它們同時發生。

深入了解歷史

我的同事和我認為,阻止我們找到解決方案的一個主要缺點是缺乏歷史深度。 要衡量像“世俗化”這樣複雜的概念, 綜合測量 是必須的。 但是,自1990以來,這種情況在世界大部分地區僅僅存在了幾十年。 然而,我們第一次找到了一種深入探索的方法,涵蓋了100世紀的整個20年代。

當我們匯集來自的證據時,這個時間潛望鏡就會出現 人類學, 政治學 - 神經科學:人們的信仰和觀點在他們生命的最初幾十年中形成並變硬。

因此,儘管有一生的起伏,一個人的宗教信仰將始終反映他們的成長歲月。 他們不知不覺地帶著他們童年社會世俗化的化石版本,直到現代。 因此,如果你想知道世界在1950中的宗教信仰,那麼只要看看在1950期間成年人的宗教信仰。

我們通過整理來自的答案來做到這一點 歐洲價值觀調查世界價值觀調查自1990以來,它向世界各地的人們詢問了他們的宗教信仰。 通過匯集20世紀不同年代的人們的數據,我們能夠創建一個新的世俗化時間線。

我們將此與之比較 100多年的經濟數據。 下圖顯示,至少在英國,尼日利亞,智利和菲律賓,紅色的世俗化線引領著藍色經濟發展路線。 我們的統計分析表明,我們測量的所有109國家都是如此。

為什麼宗教衰落是20世紀經濟發展的關鍵
在20世紀,英國,尼日利亞,智利和菲律賓的世俗化(紅線)和經濟發展(藍線)如何發生了變化。 魯克,本特利和勞森。, 作者提供

個人權利使各國脫穎而出

信息非常明確:世俗化發生在經濟發展之前,而不是之後。 這意味著我們可以排除塗爾幹的功能主義模型,但我們不能宣布韋伯的勝利。 任何人類社會都是糾結的原因,影響和動態緊急現象的雜音。 在這個領域尋找任何事物的單一原因是一個杯子的遊戲。 所以我們檢查了是否有其他東西提供了更有說服力的解釋。

例如,尊重個人權利就是 人道主義革命的道德勝利 並可能提供 社會需要實現經濟繁榮的“支持”。 尊重個人權利需要容忍同性戀,墮胎和離婚,我們表明,世俗社會只有在進一步尊重這些個人權利後才會變得繁榮。

如果我們放大世界不同地區,我們會看到一些宗教的富國和一些世俗的貧窮國家。 像美國和歐洲天主教國家這樣的國家已經變得經濟繁榮,但宗教仍然很重要。 相反,前東歐共產主義國家是地球上最世俗化的國家之一,但經濟表現中等。 事實證明,這是對富人與窮人分離的個人權利的尊重 - 儘管法律有時在某些國家趕上人們的意見的速度很慢。

談話雖然我們不應該忽視宗教的作用。 很容易理解為什麼一旦宗教影響消失,個人權利就會開花。 也就是說,沒有理由為什麼個人權利不能存在於宗教世界中。 如果宗教機構可以變得不那麼保守,並擁抱現代文化價值觀,那麼它們就可以為未來經濟繁榮的社會提供道德指導。

關於作者

Damian Ruck,博士後研究員, 英國布里斯托爾大學

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.

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