為什麼這麼多美國工薪階層感到政治毫無意義?

為什麼這麼多美國工薪階層感到政治毫無意義?
詹妮弗席爾瓦的108工人階級樣本中,超過三分之二的人甚至沒有在2016選舉中投票。 AP Photo / Keith Srakocic

在社會學家詹尼弗席爾瓦的第一本書中,即將到來“她採訪了位於馬薩諸塞州洛厄爾和弗吉尼亞州里士滿的工薪階層年輕人。

大多數人都很難獲得體面的工資。 許多人覺得他們處於永久性的狀態,無法達到成年的傳統標誌:工作,婚姻,房子和孩子。 但席爾瓦很驚訝地發現許多人因自己的情況而自責,並認為依賴別人只會導致失望。

這本書出版後,讓席爾瓦感到困惑的是,她從未在政治上進一步強調她的主題,看看他們如何與他們的世界觀聯繫起來。

現在,在一本新書中,“我們還在這裡:美國中心的痛苦和政治,“她把工人階級政治作為她的焦點。


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從5月2015開始,席爾瓦開始在賓夕法尼亞州中部一個曾經蓬勃發展的煤炭城鎮進行採訪,她稱之為“煤炭溪”。時機有先見之明:在她開始研究一個月後,唐納德特朗普下降了特朗普大廈的自動扶梯,宣布他的總統候選人資格。

席爾瓦花了一年多的時間採訪市民。 她贏得了他們的信任,建立了關係,並在家中和社區會議上度過了一段時間。 在兩個政黨的前景多年下降之後,她採訪的一些市民被特朗普的反建制信息所吸引。 但是對於大多數人來說,他們的政治已經變成了一種玩世不恭的深淵,政治家甚至無法將其滲透 誰承諾“修復”一切.

席爾瓦在一次經過長期和清晰編輯的訪談中描述了一個種族多元化,勤奮和政治意識的社區。 但它的居民也非常不信任,並承受著巨大的痛苦和異化。

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你能談談是什麼激勵你去研究工薪階層的美國人嗎?

我是家裡第一個從大學畢業的人,當我試圖融入學術界時,我經歷了一些自我懷疑和不適。

在我兩個世界之間的位置 - 成長為更多的工人階級根源,然後建立一個專業的中產階級生活 - 每當我看到中產階級的人對待工人階級的人時,他會隨意屈服或漠不關心。 有時似乎最大聲宣稱他們對社會正義的承諾的同事就像對待他們的私人秘書那樣對待行政助理或者抱怨管家的成本。 這使我真正懷疑人們所說的政治信仰是否能夠很好地預測他們如何對待權力和地位較低的人。

研究中最困難的部分是什麼?

讓人們向我敞開心扉。 我不是來自該地區。 這是一個如果你敲門的地方,他們就不會讓你進去。我開始和白人說話。 我會參加足球比賽和成癮會議,試圖與人見面,我能夠被稱為“某某的朋友。”然後我意識到我想在我的書中有一個非白人小組,因為該地區的拉丁裔和黑人人數有所增加。 所以我必須找出如何讓這些人信任我,因為白人和少數民族人口並不重疊。

你花了幾個月進行面試。 然後選舉發生了,特朗普贏了。 突然之間,你對剛剛度過的那種社區產生了很大的興趣。你對隨後的媒體對這些小城鎮的報導有什麼看法?

似乎有一個占主導地位的故事:年長的白人,憤怒和痛苦,對於沒有工作和譴責種族少數民族或外國人感到不好。

在我的研究中肯定出現了一個元素。 但整體情況要復雜得多。 對我來說非常引人注目的事情之一就是有多少不信任。 我採訪的每個人 - 白人,拉丁裔和黑人 - 都對政治家產生了激烈的不信任和仇恨,懷疑政治家和大企業基本上是在共同努力奪走美國夢。 每個人都對不平等持批評態度。

因此,不是“愚蠢的白人投票給億萬富翁,因為他們不理解這違背了他們的利益。”幾乎每個人都意識到這個系統是針對窮人的。 他們指責政治家拒絕將工資提高到可以維持的水平。 許多人想要更高的稅收來支持教育。 在所有不同的小組中,我聽到了很多這樣的內容,而且在關於這些社區的文章中我沒有讀過很多內容。

您採訪了108人員,其中只有37實際投票,26投票給特朗普。 在您與之交談的41黑人或拉丁裔人中,只有四人投了票。 所以對我而言,其中一個主要故事並不一定支持特朗普。 這完全是拒絕參與政治。

三分之二的樣本是非選民。 他們知道選舉正在進行,但他們只是認為政治參與毫無意義。 他們認為這是一個笑話。 他們說:“看看我一生中發生的事情,誰是總統並不重要。”

我聽到很多批評之一就是現在一切都與金錢有關。 如果你有錢,你的生活是美好的。 你可以買任何東西。 但如果你沒有錢,那麼系統會對你不利。 我是從老白人那裡聽到的。 我聽說年輕的黑人女性。 它很有意思,因為它不是不真實的,對吧? 如果你殺了某人並且你很富有,你就更有可能下​​車。

所以我覺得對他們來說幾乎就像是,“好吧,如果我們參加,我們只是在玩和假裝。 但我們並不天真。 我們已經知道政客們被公司收購了。 沒有人真正關心我們。“

書中有一個很棒的故事,你帶著你的“我投票”貼紙出現在面試中。

他嘲笑我! 就像,“你為什麼要投票? 你瘋了嗎?”

然而在投票的人中,特朗普確實成為明顯的最愛。

好吧,特朗普和伯尼桑德斯。 但桑德斯最終不是一個選擇。 對特朗普的一般看法是,“我們喜歡特朗普的個性,我們喜歡他的侵略性,我們喜歡他不關心規則。”然後他們喜歡伯尼桑德斯的真實性和他的內心。 但對於許多甚至最終投票給特朗普的人來說,他們仍然認為如果他們投票就不重要了。

這種幻滅從何而來?

許多社會機構 - 教育,工作場所,軍隊 - 都有一種背叛感,他們認為他們可以信任所有這些事情,但由於某種原因,最終令他們失望。

所以他們轉向內心。 沒有人真正在尋找改變世界的外部集體戰略。 許多人想要簡單地證明他們不必依賴其他人。 有這種感覺,任何形式的救贖只會來自你自己的努力。 然後你會看到其他一些似乎不支持自己的人。

在2016大選之前和之後,JD Vance發表了他的回憶錄,“鄉巴佬輓歌,“被主流媒體視為無依無靠的美國農民的神諭。 但在你的書中,你強烈反對他的世界觀。

萬斯似乎在關注社區中的其他人,並認為他們遭受痛苦的原因是因為他們自己的選擇 - 他們不夠強大到足以面對自己的真相,他們不得不停止指責政府和企業並實際承擔責任。

那不是我聽到的故事。 我聽到很多自責和許多想要為自己的命運承擔責任的人。 有很多靈魂搜索和很多痛苦。 萬斯讓人覺得每個人都需要像他一樣 - 一個獨自逃脫困境的英雄。 這不是那麼簡單或容易。

痛苦的人可以感覺被用作將人們聚集在一起的橋樑嗎? 這就是我結束我的書的方式。 我看到了它的跡象。 患有成癮的家庭聚集在一起並想知道,我們怎樣才能改變醫生處方藥的方式? 或者我們如何挑戰製藥公司停止製造這些令我們的孩子上癮的藥物呢? 我們可以讓警察幫助上癮者而不是逮捕他們嗎?

這聽起來像政治動員的激動人心。 但阻止工人階級選民集體組織的最大障礙是什麼呢?

我認為缺少你可以稱之為“調解機構”的東西。我書中的人都有很多批判性和聰明的想法。 但他們沒有很多方法來實際連接他們的個人聲音。 因此,他們沒有教會團體或俱樂部,他們會加入,然後給他們政治工具或更響亮的聲音。 而且我甚至不知道如果這些確實存在,他們是否會加入一個,因為他們對機構不信任。 所以它最終變成了向內而不是向外。

在學術界,你在工人階級政治中遇到的一些最常見的誤解是什麼?

我聽過一些自由主義學者談論自嘲和誤導工薪階層白人的情況。 他們似乎相信,如果這些人只知道事實,他們會立即改變他們的選票。 或者他們將所有工薪階層的白人視為憤怒和種族主義者。

我遇到的工薪階層人士經常從根本上批評不平等,並對我們是否生活在精英階層深表懷疑。 對我來說,重要的是要證明我所有種族的書中的人都富有創造性和深思熟慮 - 他們通過以有意義的方式拼湊他們的歷史和經歷來到達他們的位置。

有時這些方式具有破壞性和分裂性,有時它們有可能具有變革性和治愈性。

關於作者

Nick Lehr,藝術+文化編輯, 談話

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

本作者的書籍

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