我們擁有減少工作量,改善生活的工具和技術

我們擁有減少工作量,改善生活的工具和技術
1925費城Atwater Kent無線電裝配線。 照片由國會圖書館提供

在大蕭條發生一年的1930中,約翰·梅納德·凱恩斯(John Maynard Keynes)坐下來寫他的孫子們的經濟可能性。 儘管隨著全球經濟秩序的崩潰而情緒低落,這位英國經濟學家仍然保持樂觀,稱“正在蔓延的世界大蕭條……使我們看不到表面上正在發生的事情”。 在他的 文章,他預測,在100年(即2030)中,社會將會發展到目前為止,我們幾乎不需要工作。 英國和美國等國家面臨的主要問題是無聊,人們可能需要按“三小時輪班或每週15小時的時間進行配給,以推遲問題”。 乍一看,凱恩斯似乎在預測未來方面做得很糟糕。 在1930,在美國,英國,澳大利亞和日本工人的平均花費45 48到小時的工作。 時至今日,仍需大約38小時。

凱恩斯有一個傳說中的身形如同現代經濟學的奠基人之一 - 負責許多我們如何看待貨幣和財政政策。 他也是有名的,他的妙語在誰處理只在長期預測的經濟學家:“從長遠來看,我們都死了。” 而且他的15小時工作週預測可能比實際出現的更多。

如果我們想生產與凱恩斯的同胞一樣多的1930,我們甚至不需要每個人每週工作15小時。 如果根據勞動生產率的提高進行調整,則可以在7到8個小時內完成,這是日本的10(請參見下圖)。 生產率的提高來自一個世紀的自動化和技術進步:使我們能夠以更少的勞動力生產更多的產品。 從這個意義上講,現代發達國家比凱恩斯的預測要好得多-我們只需要工作半個小時即可達到他的生活方式。

我們擁有減少工作量,改善生活的工具和技術
每個工人需要每週工作的小時數,以與1930中英國工人的平均產量相匹配。

過去90年中的進步不僅在考慮工作場所效率方面顯而易見,而且在考慮我們享受多少休閒時間時也很明顯。 首先考慮退休:與您自己的協議,讓您在年輕時就努力工作,並在年長時享受閒暇時間。 在1930中,大多數人都沒有達到退休年齡,只是勞動直到死亡。 今天,人們過著退休後的生活,他們三分之一的生活沒有工作。 如果你把我們這樣做的同時,我們還年輕,跨成人總壽命傳播它的工作,它的作品了,以每週少於25小時。 還有另一個因素可以增加我們享受的休閒時間:減少家務勞動。 洗衣機,吸塵器和微波爐無處不在,這意味著與30相比,美國普通家庭每週要做的家務勞動幾乎少了1930小時。 這30小時並沒有完全變成純粹的閒暇。 實際上,隨著更多的婦女(承擔大部分無償家務勞動)進入有償勞動力隊伍,其中一些已經轉變為正常工作。 重要的是,由於生產力和效率的進步,我們所有人 更多 控制 我們如何度過時間。

因此,如果當今發達經濟體已經達到(甚至超過)凱恩斯預測的生產率點,為什麼30到40小時的工作週仍然是工作場所的標準? 為何感覺沒有太大變化? 這既是關於人的本性的問題,也是我們對美好生活的不斷增長的期望,也是整個社會如何安排工作的問題。

P答案的藝術是生活方式的通貨膨脹:人類渴望更多。 凱恩斯談到解決“經濟問題,為生存而鬥爭”,但是很少有人會選擇僅僅為了生存。 人類生活在享樂的跑步機上:我們總是想要更多。 如果我們放棄現代生活的陷阱:新衣服,Netflix和海外假期,富裕的西方人可以輕鬆地每週工作15小時。 在談論消費品時,這似乎有些陳詞濫調,但在許多其他重要方面,我們的生活也更好。 適用於Netflix的邏輯也適用於疫苗,冰箱,可再生能源和負擔得起的牙刷。 在全球範圍內,人們享有比1930高得多的生活水平(這在任何情況下都沒有凱恩斯所描述的西方國家如此真實)。 按照祖父母的標準,我們不會滿足於美好的生活。


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我們還有更多的人從事的工作被從生計生產中移除了幾個步驟。 隨著經濟的提高,就業從農業和製造業轉移到服務業。 由於技術和生產力的進步,我們可以用很少的勞動力來滿足我們所有的生存需求,使我們有更多的時間去做。 如今,許多人擔任心理健康諮詢師,視覺效果藝術家,會計師,視頻博客作者,而且所有人都從事維持生計所不需要的工作。 凱恩斯的論文認為,將來會有更多的人追求“生活的藝術以及目的的活動”,將這些活動隱含地與生存工作的虛假世界分開。 實際上,工作世界只是擴展到包括更多活動,例如護理工作,藝術和客戶服務,這些活動在凱恩斯關於解決經濟生存問題的估計中沒有顯著體現。

最後,持續的社會不平等也有助於每週40小時的持續。 許多人只需要工作30至40小時即可。 作為一個社會,總的來說,我們能夠為每個人提供足夠的產品。 但是,除非財富分配變得更加平等,否則很少有人有能力減少每週15小時的工作時間。 在某些國家(例如美國),生產率與薪酬之間的聯繫已經中斷:近期生產率的提高僅使社會的上層階層受益。 凱恩斯在他的論文中預言了相反的情況:均衡和均衡,人們將努力確保滿足其他人的需求。 從某種意義上說,您可以在1930中不存在的社會安全網中看到這一點。 社會保障和公共住房等計劃幫助人們克服了基本生活的“經濟問題”的低門檻,但不足以使人們擺脫貧困,也不足以滿足凱恩斯賦予所有人美好生活的理想。

凱恩斯在論文中否定了資本主義的某些核心趨勢,稱貨幣動機為“某種令人作嘔的發病率”,並哀嘆“我們高舉了一些最令人反感的人類品質”。 當然,這些人類特質-“貪婪,高利貸和預防措施”可以推動進步。 爭創進步是件壞事:即使凱恩斯承認,這些趨勢是必要的,“帶領我們走出經濟需要的隧道”。 但是在某個時候,我們應該回頭看看我們已經走了多遠。 凱恩斯對孫子孫女所享有的驚人成就是正確的,但對這種改變將如何改變工作和分配的整體模式卻是錯誤的,這些工作和分配仍然頑固地固定下來。 不必如此。

至少在發達國家,如果我們朝著這個目標構建我們的工作和社會,至少我們擁有的技術和工具可以使每個人減少工作量,仍然過上富裕的生活。 今天關於工作未來的討論很快就以對全自動的幻想而告終。 更有可能的是,將繼續有各種各樣的新工作來填補一周的五天工作時間。 因此,今天的討論需要超越關於技術奇蹟的古老觀點,並真正地問:這一切是為了什麼? 如果沒有美好生活的觀念,也沒有辦法區分重要進展和使我們繼續享受享樂的跑步機,那麼我們的集體慣性將意味著我們永遠都無法達到凱恩斯的15小時工作制。永旺櫃檯 - 不要刪除

關於作者

托比·菲利普斯(Toby Phillips)是牛津大學布拉瓦特尼克政府學院繁榮路徑委員會研究與政策負責人

本文最初發表於 永世 並已在知識共享下重新發布。

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